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La mort de Charles Babbage, mathématicien et inventeur – archives, 1871 | L’informatique

by Les Actualites

Ta mort est annoncée de M. Charles Babbage, qui a longtemps occupé un rang élevé parmi les mathématiciens de l’époque. Il est né le 26 décembre 1792 et, après avoir fait ses études dans le privé, s’est rendu au Trinity College de Cambridge où il a obtenu son baccalauréat en 1814 ; mais, assez curieusement, son nom n’apparaît pas dans les tripos mathématiques. Au cours de ses études mathématiques, il trouva que les tables logarithmiques alors en usage étaient défectueuses et infidèles ; et afin de les améliorer, il visita les divers centres de travail mécanique en Angleterre et sur le continent et, à son retour, dirigea la construction d’un «moteur de différence» à l’usage du gouvernement.

Un autre résultat de cette tournée a été la production de son ouvrage sur l’économie des manufactures. En 1833, une partie de sa machine (généralement connue sous le nom de « machine à calculer ») était préparée et ses opérations étaient parfaitement réussies. Il n’a cependant jamais été achevé. Il prépara ensuite sa Table des logarithmes des nombres naturels de 1 à 108 000, ouvrage si estimé qu’il fut bientôt traduit dans presque toutes les langues européennes.

Une version réduite du moteur analytique de Charles Babbage, construit dans les années 1860. Photographie : Alamy Banque D’Images

En 1811, M. Babbage fut élu professeur lucasien de mathématiques, poste qui avait été occupé par Sir Isaac Newton, le Dr Isaac Barrow, l’évêque Turton, le professeur Airey et d’autres personnalités éminentes. Ce poste, il a démissionné en 1811. Parmi ses œuvres les plus importantes peuvent être mentionnés A Ninth Bridgewater Treatise, dont la conception était de montrer l’erreur d’une supposition implicite dans le premier volume de cette célèbre série, que la dévotion ardente aux études mathématiques est défavorable à la foi religieuse.

M. Babbage une fois, et on pense qu’une seule fois, a sollicité les honneurs politiques, étant devenu en 1832 un candidat pour l’arrondissement de Finsbury, dans l’intérêt libéral avancé, mais n’a pas réussi. Il était membre de la Royal Society et membre d’un grand nombre d’institutions littéraires.

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