La pauvreté des débuts de la BCCI contraste fortement avec l’enchère des droits des médias IPL Bonanza

“Je suis un grand fan de toi. Puis-je vous inviter à déjeuner, monsieur ?

La question a été posée au capitaine de cricket indien, Vijay Hazare, par un fan indien lors de la première tournée de l’équipe en Angleterre après l’indépendance. “Merci pour l’invitation, mais je préfère avoir l’argent” a été la réponse !

Cela ressemble à une réponse bizarre aujourd’hui, mais à l’époque, cela n’aurait surpris personne. Hazare ne faisait que parler d’un fait de la vie, celui de la pauvreté du cricket indien et de ses joueurs, pendant une grande partie de l’histoire des débuts du jeu dans le pays. L’Inde a joué son premier match test en juin 1932, et pendant une grande partie des 60 premières années, l’image était celle d’une équipe nationale de cricket composée de joueurs mal payés, dont certains renonceraient même au déjeuner pour économiser de l’argent sur leurs allocations.

À l’été 1952, Hazare, le fils d’un enseignant de Sangli, eut le rare privilège de diriger l’équipe indienne de cricket lors d’une tournée complète en Angleterre, disputant quatre matchs de test et plusieurs autres matchs de première classe. Ce fut une longue tournée avec l’Inde jouant presque toutes les équipes de comté, les universités d’Oxford et de Cambridge, un onze MCC et plusieurs «matchs de festival» sur une période de cinq mois et demi.

L’Inde n’avait que cinq ans en tant que nation souveraine, ses coffres étaient maigres et ses réserves de change encore plus rares. Payer les joueurs de cricket représentant le pays n’était pas une priorité.

La tournée en Angleterre éloignerait les joueurs indiens de chez eux pendant plus de six mois, au cours desquels ils recevraient des indemnités extrêmement faibles pour leurs dépenses quotidiennes, environ une livre sterling par quinzaine. Cette allocation devait prendre en charge la lessive du joueur — assez considérable pour les sportifs — et quelques repas les jours sans match à partir de la misère qui leur était distribuée au quotidien. Les joueurs pourraient bien avoir été sous-alimentés en tournée, renonçant souvent ou faisant des compromis sur les repas pour mettre quelque chose de côté pour acheter des cadeaux pour leur famille.

La reine est présentée à Sunil Gavaskar par le capitaine Ajit Wadekar lors de la tournée historique de 1971 lorsque l’Inde a battu l’Angleterre pour la première fois à l’étranger. Les joueurs de cricket ont été payés Rs 50 par jour à titre de frais de match test pendant cette période.

Immédiatement après l’Angleterre, Hazare a de nouveau dirigé l’équipe pour la première tournée du pays aux Antilles à la fin de 1952. La BCCI, pour économiser chaque centime, a fait voyager l’équipe sur un «bateau banane» de l’Angleterre aux Antilles. Ce bateau avait vidé son chargement de bananes en Angleterre et revenait à vide dans les Caraïbes. La régie a dû négocier un tarif très bon marché pour le passage de son équipe de cricket ! Un des joueurs m’a dit que le voyage avait été assez mouvementé !

Pour être juste envers la BCCI, ils ont au moins réussi à envoyer une équipe pour la première fois dans l’hémisphère occidental. L’Association indienne de football, en revanche, était si pauvre que lorsque l’Inde s’est qualifiée pour la Coupe du monde de football de 1950 au Brésil (la seule fois où le pays s’est qualifié pour une Coupe du monde de football), elle n’avait pas d’argent pour acheter le billet de bateau pour Rio et s’est retirée à la dernière minute.

L’un des collègues de Hazare lors de la tournée en Angleterre de 1952 était Vinoo Mankad, un autre joueur de cricket de Mumbai aux moyens ordinaires. Il a eu la chance d’avoir son compatriote joueur de cricket de Bombay Vijay Merchant, de la famille propriétaire de l’usine de textile de Thackerseys, comme ami et mentor. Il subvenait régulièrement aux besoins alimentaires de Mankad en Angleterre. Mankad s’était inscrit pour jouer au cricket de la ligue en Angleterre en tant que «professionnel», un joueur de cricket rémunéré pour le Lancashire dans une ligue par ailleurs amateur. Après avoir payé ses frais de subsistance et envoyé de l’argent à sa famille en Inde, Mankad, a-t-on dit, sautait des repas à l’occasion, bien que Merchant lui envoyait régulièrement de «l’argent du lait».

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Fait intéressant, Mankad est entré dans ce qui était sans doute le premier différend salarial de la BCCI lors de la tournée en Angleterre de 1952. Lorsqu’il a été sélectionné pour la première fois pour la tournée, il a demandé à être indemnisé pour avoir manqué ses revenus des matchs de la ligue du Lancashire (les frais de match de la BCCI étaient dérisoires par rapport à ce que la ligue du Lancashire payait). Un BCCI furieux l’a renvoyé de l’équipe, pour le ramener dans le deuxième test après la mauvaise performance de l’équipe dans le premier. Mankad deviendra capitaine de l’Inde dans six tests à partir de 1954.

Les mauvais paiements aux joueurs de test de cricket étaient la règle tout au long des années 50, 60, 70 et tout au long de la première moitié des années 80. Un maigre frais de match de Rs 250 pour jouer un test pour l’Inde a longtemps été la norme. Un jeune quilleur très prometteur, dont l’ambition était de jouer pour l’Inde – il était assez bon – a été fortement dissuadé par un joueur de cricket de l’époque. “Voulez-vous mourir de faim?” était la question rhétorique posée.

Le joueur de cricket Test lui-même, Ramesh Divecha, a eu une expérience tout aussi amère. Diplômé d’Oxford travaillant pour une multinationale réputée, il a été appelé et réprimandé par son patron pour avoir demandé un «congé» à chaque fois qu’il était sélectionné pour jouer pour le pays! “Tu devras choisir entre ton travail et ton cricket”. Il a quitté le jeu après cela.

Les frais de Rs 250 par test match ont été divisés en Rs 50 par jour. Il y avait donc débat et insatisfaction si le match se terminait dans moins de 5 jours soit à cause de la pluie ou d’un achèvement prématuré, car les frais seraient réduits proportionnellement. Les joueurs recevaient une indemnité de blanchisserie séparément, et beaucoup économiseraient de l’argent en lavant eux-mêmes leurs vêtements.

  Vijay Hazare

Vijay Hazare (cinquième à partir de la gauche), a dirigé l’équipe indienne de cricket de 1952 en Angleterre, une époque où il économisait l’argent du déjeuner.

Les joueurs qui vivaient dans la ville où s’est joué le match se sont vu refuser les indemnités d’hôtel ! Ce doit avoir été l’amour du jeu et la fierté de jouer pour l’Inde qui ont été l’incitation à jouer au test de cricket. Les conditions financières au Ranji Trophy et au niveau des États étaient encore pires.

Je me souviens très bien d’un incident où la pauvreté de la BCCI a été démontrée de manière assez palpable. C’était à Calcutta en 1962. L’Inde devait affronter l’équipe d’Angleterre de Ted Dexter lors d’un test match à l’Eden Gardens.

Le batteur de Bombay et joueur de cricket test RBKenny avait déménagé à Calcutta à cette époque en raison d’un transfert d’emploi. Kenny était un batteur très correct et élégant qui avait joué un rôle important l’année précédente lorsque l’équipe australienne de Richie Benaud avait été battue par l’Inde à Kanpur. Il était devenu un bon ami à moi.

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Kenny a appelé un jour pour demander une faveur. Trois joueurs de Bombay arrivaient un jour plus tôt pour le test de Calcutta et n’avaient pas d’endroit où rester car le conseil ne les a hébergés que pendant le test. La demande était de demander si ma famille pouvait héberger ces messieurs dans notre grande maison pour une nuit avant que des chambres d’hôtel puissent être attribuées à ces joueurs. Ces trois jeunes joueurs, Bapu Nadkarni, Ramakant Desai et Chandu Borde, formaient le noyau de l’équipe indienne à cette époque.

J’ai parlé à mon père, qui avait été autrefois secrétaire de l’Association de cricket du Madhya Pradesh et était bien connu dans les cercles de cricket. Il a dit qu’il y aurait un conflit d’intérêts à accueillir les joueurs car il avait déjà promis d’héberger les arbitres de test pour une nuit dans notre maison.

Finalement nous avons trouvé des chambres pas chères à Maharashtra Niwas, non loin de chez nous pour cet illustre trio. Je me souviens aussi d’être allé à la gare de Howrah pour recevoir les joueurs. Ils avaient voyagé pendant deux nuits, en deuxième classe dans un train de Bombay à Calcutta pour jouer pour l’Inde. Et pour mémoire, l’Inde a battu l’Angleterre dans ce test avec des contributions notables de Borde, Desai et Nadkarni.

Une histoire similaire concerne Budhi Kunderan, le gardien de guichet indien des années 1960. Il vivait avec sa famille nombreuse dans un chawl bruyant de Bombay lorsqu’il a été sélectionné pour jouer pour l’Inde à l’âge de 21 ans, contre les Australiens en visite en 1960 au Brabourne Stadium. Voulant une bonne nuit de sommeil la veille de son premier test, il a passé la nuit sur un parapet à côté de l’Azad Maidan de la ville.

Le cricket en tant que carrière à temps plein était tout simplement hors de question pour la plupart des joueurs de cricket, à moins que vous ne soyez le fils d’un industriel comme Merchant et Madhav Apte, ou que votre père soit un Nawab comme dans le cas de Pataudi. Jusque dans les années 1980, même des légendes comme Sunil Gavaskar, Ajit Wadekar, Eknath Solkar, etc. ont occupé des emplois à temps plein dans des entreprises de premier plan tout en jouant pour le pays.

Lorsque l’Inde sous Kapil Dev a surpris tout le monde en remportant la Coupe du monde de 1983, le conseil d’administration (BCCI) a annoncé un bonus ad hoc d’une roupie lakh pour chaque joueur. Il a fallu près de deux ans au conseil d’administration pour trouver les fonds nécessaires pour tenir sa promesse.

Comparez cela avec le fait que les goûts de Virat Kohli, Rohit Sharma et Jasprit Bumrah reçoivent actuellement un salaire annuel de Rs 7 crore chacun par la BCCI. En outre, ils reçoivent également Rs 15 lakh comme frais pour chaque test match, Rs 6 lakh pour un ODI et Rs 3 lakh pour un T20. En outre, ils obtiennent Rs 5 lakh pour chaque Test ou ODI cent ou 5 guichets, Rs 7 lakh pour une double centaine ou 10 guichets. Et cela n’inclut pas l’argent qu’ils gagnent grâce à l’IPL et aux mentions publicitaires.

La BCCI étant l’organisme de cricket le plus riche au monde, a étendu ses largesses pour inclure les joueurs de cricket à tous les niveaux. Tous les joueurs de cricket de première classe reçoivent désormais un salaire mensuel, les seniors recevant 60 000 roupies par mois et des frais de match par trophée Ranji Rs 2,4 lakh. En outre, tous les anciens joueurs de cricket, y compris ceux qui n’ont jamais fait partie de l’équipe nationale, reçoivent désormais une pension mensuelle allant de Rs 30 000 à Rs 70 000.

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À la suite de tout cela, le cricket est maintenant une option de carrière pour un jeune aspirant.

Comment ce changement s’est-il produit ? Deux messieurs astucieux et avant-gardistes, l’un dans les années 1990 et l’autre ces derniers temps, avaient la vision de rendre le cricket indien lucratif. Ils ont très bien réussi à atteindre cet objectif et ont fait du cricket, non seulement en Inde mais dans le monde entier, un sport lucratif qui divertit en même temps.

Victoire en coupe du monde

Membres de l’équipe de 1983 célébrant la première victoire en Coupe du monde. Il a fallu deux ans à la BCCI pour trouver de l’argent pour débourser les Rs 2 lakh promis aux joueurs de cricket.

Le premier était Jagmohan Dalmia, un homme d’affaires de Calcutta qui, en tant que président de la Conférence internationale de cricket (ICC) à la fin des années 1980 et 1990, a peaufiné le jeu en adaptant les idées lancées par l’imprésario de cricket australien Kerry Packer à l’échelle mondiale. L’introduction d’ODI jour / nuit, de vêtements colorés, d’une utilisation intelligente de la couverture télévisée utilisant plusieurs angles de caméra et traitant généralement le cricket comme un divertissement, a attiré de nouveaux spectateurs. Le jeu a été joué à guichets fermés et a apporté des récompenses financières à la CPI et à ses conseils membres.

Le second, Lalit Modi, a imaginé le concept d’IPL, faisant du cricket un sport à commercialiser sur le modèle de la NFL, NBA, EPL, etc. , pom pom girls; il a fait du cricket un sport de spectateur « moins sérieux ». Le jeu n’est plus une question d’une batte droite, d’une bonne technique ou de courage montré dans le dessin d’un match. Il s’agit de six, de jeux de puissance, de taux de course et de balles à points, des aspects qui n’intéressaient pas auparavant les mordus de cricket. Maintenant, il s’agit de frappeurs pincés, de coups francs après un no-ball et même de pénaliser un quilleur avec un large si la balle descend du côté de la jambe. Pas de bowling négatif, s’il vous plaît, mais les batteurs peuvent changer de coup, de balayage inversé, de Dilscoop (après que Dilshan ait inventé ce coup) et d’uppercut en toute impunité ! Les courses par over sont tout ce qui compte.

Ce n’est pas le même jeu qui mettait l’accent sur la technique et la «bonne» façon de frapper ou de lancer selon le manuel d’entraînement du MCC. Sacrifier l’exactitude pour l’excitation et le divertissement a apporté la prospérité dont les joueurs de cricket et les planches de cricket avaient tant besoin et a parcouru un long chemin depuis l’époque de la pauvreté jusqu’à la richesse pour toutes les personnes concernées. Le fait que la BCCI ait gagné 48 000 crores grâce aux droits médiatiques de l’IPL montre à lui seul l’ampleur de sa richesse et la munificence qui attend les futurs joueurs de cricket.

Je suis sûr que Vijay Hazare n’aurait pas imaginé cet état de choses. Il aurait apprécié ce déjeuner offert en 1952 !

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