La plupart des survivants de la COVID-19 retournent au travail dans les 2 ans

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Quelle que soit la gravité de leur maladie initiale, 89% des personnes hospitalisées avec COVID-19 avaient repris leur travail d’origine 2 ans plus tard, selon une nouvelle étude.

Le fardeau des symptômes persistants de la COVID-19 a semblé s’améliorer avec le temps, mais un pourcentage plus élevé d’anciens patients ont signalé une mauvaise santé, par rapport à la population générale. Cela suggère que certains patients ont besoin de plus de temps pour se remettre complètement du COVID-19, ont écrit les auteurs de la nouvelle étude, qui a été publiée dans The Lancet Respiratory Medicine. Des recherches antérieures ont montré que les effets du COVID-19 sur la santé durent jusqu’à un an, mais les données des études à plus long terme sont limitées, a déclaré Lixue Huang, MD, de la Capital Medical University, Pékin, l’un des auteurs de l’étude, et ses collègues. .

Méthodes et résultats

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont examiné les données de 1 192 patients adultes qui sont sortis de l’hôpital après avoir survécu au COVID-19 entre le 7 janvier 2020 et le 29 mai 2020. Les chercheurs ont mesuré les résultats de santé des participants à 6 mois, 12 mois et 2 ans après le début des symptômes. Un ensemble de données communautaire de 3 383 adultes sans antécédents de COVID-19 a servi de contrôle pour mesurer le rétablissement des patients COVID-19.

L’âge médian des patients à la sortie de l’hôpital était de 57 ans et 46 % étaient des femmes. La durée médiane de suivi après l’apparition des symptômes était de 185 jours, 349 jours et 685 jours pour les visites de 6 mois, 12 mois et 2 ans, respectivement. Les chercheurs ont mesuré les résultats pour la santé à l’aide d’un test de distance de marche de 6 minutes (6MWD), de tests de laboratoire et de questionnaires sur les symptômes, la santé mentale, la qualité de vie liée à la santé, le retour au travail et l’utilisation des soins de santé depuis la sortie de l’hôpital.

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Dans l’ensemble, la proportion de survivants de la COVID-19 présentant au moins un symptôme est passée de 68 % à 6 mois à 55 % à 2 ans (P < .0001). Les symptômes les plus fréquents étaient la fatigue et la faiblesse musculaire, signalés par environ un tiers des patients (31 %) ; des problèmes de sommeil ont également été signalés par 31 % des patients.

La proportion d’individus avec de mauvais résultats sur le 6MWD a diminué de façon continue au fil du temps, non seulement chez les survivants du COVID-19 dans l’ensemble, mais aussi dans trois sous-groupes de gravité initiale variable de la maladie. Sur les 494 survivants qui ont déclaré avoir travaillé avant de tomber malades, 438 (89 %) avaient repris leur emploi d’origine 2 ans plus tard. Les raisons les plus courantes de ne pas retourner au travail étaient la diminution de la fonction physique, la réticence à revenir et le chômage, ont noté les chercheurs.

Cependant, à 2 ans, les survivants du COVID-19 ont signalé plus de douleur et d’inconfort, ainsi que plus d’anxiété et de dépression, par rapport aux témoins (23 % contre 5 % et 12 % contre 5 %, respectivement).

En outre, un nombre significativement plus élevé de survivants qui avaient besoin de niveaux élevés d’assistance respiratoire pendant leur hospitalisation présentaient une altération de la diffusion pulmonaire (65 %), un volume résiduel réduit (62 %) et une capacité pulmonaire totale (39 %), par rapport aux témoins appariés (36 %, 20 %, et 6 %, respectivement) à 2 ans.

Préoccupations liées à la COVID-19

Environ la moitié des survivants présentaient des symptômes de COVID longs à 2 ans. Ces personnes étaient plus susceptibles de signaler des douleurs ou des malaises ou de l’anxiété ou de la dépression, ainsi que des problèmes de mobilité, par rapport aux survivants sans longue COVID. Les participants présentant des symptômes de longue durée de la COVID étaient plus de deux fois plus susceptibles d’avoir une visite en clinique externe (rapport de cotes, 2,82) et pas tout à fait deux fois plus susceptibles d’être réhospitalisés (OR, 1,64).

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« Nous avons trouvé que [health-related quality of life]la capacité d’exercice et la santé mentale ont continué à s’améliorer tout au long des 2 ans, quelle que soit la gravité initiale de la maladie, mais environ la moitié avaient encore des séquelles symptomatiques à 2 ans », ont écrit les chercheurs dans leur article.

Les résultats peuvent éclairer les discussions médecin-patient

« Nous reconnaissons de plus en plus que les effets sur la santé du COVID-19 peuvent persister au-delà de la maladie aiguë, il s’agit donc d’une étude opportune pour évaluer l’impact à long terme du COVID-19 avec une longue période de suivi », a déclaré Suman Pal, MD. , médecin en médecine interne à l’Université du Nouveau-Mexique, Albuquerque, dans une interview.

Les résultats sont cohérents avec la littérature existante, a déclaré Pal, qui n’a pas participé à l’étude. Les données de l’étude « peuvent aider les cliniciens à discuter de la récupération attendue et du pronostic à long terme pour les patients atteints de COVID-19 », a-t-il noté.

Ce que les patients doivent savoir, c’est que « des études comme celle-ci peuvent aider les survivants du COVID-19 à comprendre et à surveiller les symptômes persistants qu’ils peuvent ressentir, et à les porter à l’attention de leurs cliniciens », a déclaré Pal.

Cependant, « En tant qu’étude monocentrique avec une forte attrition des sujets pendant la période d’étude, les résultats peuvent ne pas être généralisables », a souligné Pal. « Des études à plus grande échelle et des registres de patients répartis sur différentes zones géographiques et périodes de temps aideront à obtenir une meilleure compréhension de la nature et de la prévalence du long COVID », a-t-il déclaré.

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Les résultats de l’étude ont été limités par plusieurs facteurs, notamment le manque de témoins anciennement hospitalisés atteints d’infections respiratoires autres que le COVID-19 pour déterminer quels résultats sont spécifiques au COVID-19, ont noté les chercheurs. D’autres limites comprenaient l’utilisation de données provenant uniquement de patients dans un seul centre et des premiers stades de la pandémie, ainsi que l’utilisation d’auto-déclarations pour les comorbidités et les résultats de santé, ont-ils déclaré.

Cependant, les résultats représentent le suivi longitudinal publié le plus ancien connu des patients qui se sont rétablis d’un COVID-19 aigu, ont souligné les chercheurs. Les points forts de l’étude comprenaient la grande taille de l’échantillon, la conception longitudinale et le suivi à long terme avec des témoins non COVID pour déterminer les résultats. Les chercheurs ont noté leurs plans pour effectuer des suivis annuels dans la population actuelle de l’étude. Ils ont ajouté que davantage de recherches sont nécessaires pour explorer les programmes de réadaptation afin de promouvoir le rétablissement des survivants du COVID-19 et de réduire les effets d’un long COVID.

L’étude a été soutenue par l’Académie chinoise des sciences médicales, la Fondation nationale des sciences naturelles de Chine, le Programme national clé de recherche et de développement de la Chine, l’Administration nationale de la médecine traditionnelle chinoise, les grands projets de la science et de la technologie nationales sur la création et le développement de nouveaux médicaments pour les maladies pulmonaires. Tuberculose, China Evergrande Group, Jack Ma Foundation, Sino Biopharmaceutical, Ping An Insurance (Group) et New Sunshine Charity Foundation. Les chercheurs et Pal n’avaient aucun conflit financier à divulguer.

Cet article a été initialement publié sur MDedge.com, qui fait partie du réseau professionnel Medscape.

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