La poliomyélite a peut-être circulé à New York dès AVRIL

La poliomyélite a peut-être circulé à New York dès avril et le virus a été détecté plus de 20 fois dans des échantillons d’eaux usées, révèle un rapport des Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

L’agence a publié mardi son premier rapport d’enquête sur l’épidémie potentielle de poliomyélite. L’enquête fait suite à la confirmation d’un cas de poliomyélite chez un homme non vacciné d’une vingtaine d’années dans le comté de Rockland, juste à l’extérieur de New York, en juin. Les responsables craignent qu’il puisse y avoir des centaines – voire des milliers – de cas non diagnostiqués dans l’État.

Selon le CDC, seule une infection par la poliomyélite sur 1 900 chez les personnes non vaccinées entraînera une paralysie.

Bien que les cas transmis aux États-Unis soient rares, l’homme infecté n’avait pas voyagé récemment à l’extérieur du pays et avait assisté à un grand rassemblement huit jours avant le début de ses symptômes. Il est probable qu’il ait attrapé le virus aux États-Unis. L’homme a été paralysé et a été hospitalisé.

Il se remet maintenant à la maison, mais on ne sait pas s’il souffre toujours de paralysie.

Le CDC rapporte que le virus a été détecté 20 fois dans des échantillons d’eaux usées à Rockland et à proximité du comté d’Orange dans des échantillons recueillis en mai, juin et juillet. Un seul échantillon du comté d’Orange en avril présentait également une séquence incomplète de la poliomyélite, indiquant potentiellement que le virus était présent il y a quatre mois.

Les comtés de Rockland et d’Orange ont de faibles taux de vaccination – seulement 60% des personnes sont piquées avant leur deuxième anniversaire, bien en deçà du seuil de 95% fixé par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Le CDC a déployé une équipe à Rockland pour enquêter la semaine dernière et pour aider à déployer le vaccin auprès des membres de la communauté qui ne l’avaient pas encore reçu.

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Les responsables assurent au public qu’une personne vaccinée n’a pas à s’inquiéter de l’épidémie actuelle. Plus de 90% des Américains sont vaccinés avant leur deuxième anniversaire – et beaucoup ont dû se faire vacciner pour fréquenter l’école publique. Il n’y a pas de rappel du vaccin antipoliomyélitique et la vaccination dans la petite enfance offre une protection pour toute la vie d’une personne.

Le CDC rapporte qu’un homme du comté de Rockland dont l’infection par la poliomyélite a été confirmée n’a pas voyagé en dehors des États-Unis pendant la fenêtre de sept à 21 jours où les symptômes apparaissent généralement. Il a assisté à un rassemblement local huit jours avant l’apparition des symptômes

La poliomyélite a été détectée dans les eaux usées de New York, du comté de Rockland et du comté d'Orange à New York.  Bien qu'il n'y ait eu qu'un seul cas confirmé, l'échantillonnage a détecté le virus plus de 20 fois

La poliomyélite a été détectée dans les eaux usées de New York, du comté de Rockland et du comté d’Orange à New York. Bien qu’il n’y ait eu qu’un seul cas confirmé, l’échantillonnage a détecté le virus plus de 20 fois

“La survenue de ce cas, combinée à l’identification du poliovirus dans les eaux usées du comté voisin d’Orange, souligne l’importance de maintenir une couverture vaccinale élevée pour prévenir la poliomyélite paralytique chez les personnes de tous âges”, écrit le CDC dans son rapport.

L’homme infecté a d’abord eu de la fièvre, une raideur de la nuque, des problèmes d’estomac et une faiblesse des membres.

Il a été hospitalisé et un échantillon de selles a confirmé plus tard qu’il avait un cas de poliomyélite dérivée d’un vaccin.

Cette forme du virus est le résultat du vaccin antipoliomyélitique oral (VPO). Le vaccin délivre à une personne une version vivante du virus. Alors que le corps tue généralement le virus – en générant des anticorps – en de rares occasions, le receveur sera infecté.

Le VPO n’est plus utilisé aux États-Unis, ayant été remplacé par le vaccin antipoliomyélitique inactivé (VPI) qui est administré par injection.

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Certains pays en développement utilisent encore le VPO car il est plus facile d’accès et active les anticorps plus rapidement que le VPI.

Les autorités n’ont pas encore déterminé comment cet homme a été exposé à la poliomyélite induite par le vaccin.

La poliomyélite paralytique prend souvent entre sept et 21 jours pour qu’une personne infectée ressente des symptômes. L’homme n’a pas voyagé à l’extérieur du pays pendant cette période, mais il a assisté à un grand rassemblement huit jours avant l’apparition des symptômes, ce qui, selon les autorités, pourrait être le lieu de l’exposition.

Les symptômes courants de la poliomyélite comprennent des températures élevées, une fatigue extrême, des maux de tête, des vomissements, une raideur de la nuque et des douleurs musculaires

Les symptômes courants de la poliomyélite comprennent des températures élevées, une fatigue extrême, des maux de tête, des vomissements, une raideur de la nuque et des douleurs musculaires

“Sur la base des épidémies de poliomyélite antérieures, les New-Yorkais devraient savoir que pour chaque cas de poliomyélite paralytique observé, il peut y avoir des centaines d’autres personnes infectées”, a déclaré la semaine dernière le Dr Mary Bassett, commissaire à la santé de l’État.

Un responsable local de Rockland a averti que les chiffres réels des cas dans l’État de l’Empire se comptent probablement par milliers.

« Il n’y a pas qu’un seul cas de poliomyélite si vous voyez un cas paralytique. L’incidence de la poliomyélite paralytique est inférieure à un pour cent », a déclaré à la BBC le Dr Patricia Schnabel Ruppert, commissaire à la santé du comté de Rockland.

«La plupart des cas sont asymptomatiques ou légèrement symptomatiques, et ces symptômes sont souvent manqués.

“Il y a donc des centaines, voire des milliers de cas qui se sont produits pour que nous puissions voir un cas paralytique.”

Après la découverte de ce premier cas, le CDC a lancé une surveillance du virus dans le comté de Rockland et d’autres communautés locales.

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Des échantillons d’eaux usées étaient déjà collectés par les autorités locales dans le cadre de la surveillance du COVID-19, permettant à l’agence de remonter en arrière pour trouver des traces plus anciennes du virus.

Le CDC affirme que pour 1 900 cas de polio chez une personne non vaccinée, une seule personne présentera des symptômes de paralysie (illustration du virus de la polio)

Le CDC affirme que pour 1 900 cas de polio chez une personne non vaccinée, une seule personne présentera des symptômes de paralysie (illustration du virus de la polio)

Au total, 260 échantillons provenant des comtés de Rockland et d’Orange ont été testés. De ce groupe, 13 échantillons de Rockland et huit d’Orange présentaient des traces du virus.

Un échantillon du comté d’Orange datant d’aussi loin qu’en avril avait une séquence incomplète du virus. Cela signifie qu’il peut ou non être lié à l’affaire du comté de Rockland.

Depuis la conclusion du rapport le 10 août, les responsables de la ville de New York ont ​​également confirmé la découverte de la poliomyélite dans la surveillance des eaux usées.

“Le risque pour les New-Yorkais est réel, mais la défense est si simple – faites-vous vacciner contre la polio”, a déclaré le Dr Ashwin Vasan, commissaire à la santé de la ville, dans un communiqué.

«Avec la poliomyélite circulant dans nos communautés, il n’y a tout simplement rien de plus essentiel que de vacciner nos enfants pour les protéger de ce virus, et si vous êtes un adulte non vacciné ou incomplètement vacciné, veuillez choisir maintenant de vous faire vacciner.

“La poliomyélite est entièrement évitable et sa réapparition devrait être un appel à l’action pour nous tous.”

La ville de New York a un taux de vaccination de 86 %. Bien que meilleur que les comtés de Rockland et d’Orange, il n’atteint toujours pas le seuil de 95% fixé par l’OMS.

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