La pollution de l’air liée à près d’un million de mortinaissances par an | La pollution de l’air

Près d’un million de mortinaissances par an peuvent être attribuées à la pollution de l’air, selon la première étude mondiale.

La recherche a estimé que près de la moitié des mortinaissances pourraient être liées à l’exposition à des particules de pollution inférieures à 2,5 microns (PM2,5), principalement produites par la combustion de combustibles fossiles.

L’étude a porté sur 137 pays d’Asie, d’Afrique et d’Amérique latine, où se produisent 98 % des mortinaissances. L’air sale était déjà connu pour augmenter le risque de mortinaissance, mais la recherche est la première à évaluer le nombre de décès fœtaux. Le travail était basé sur les données de plus de 45 000 mortinaissances et naissances vivantes.

Les mortinaissances ont été décrites comme une “tragédie négligée” dans un rapport de 2020 publié par l’Unicef. Le lourd impact des mortinaissances sur les mères et leurs familles signifierait que des mesures pour les prévenir amélioreraient la santé et l’égalité des femmes, ont déclaré les scientifiques à l’origine de ces nouveaux travaux.

L’étude épidémiologique n’a pas examiné comment la pollution par les petites particules pouvait provoquer des mortinaissances. Mais cela a suivi la révélation en octobre que des particules toxiques de pollution atmosphérique avaient été trouvées dans les poumons et le cerveau des fœtus. Les particules de pollution atmosphérique ont été détectées pour la première fois dans les placentas en 2018 et à ce moment-là, l’air sale était connu pour être fortement corrélé à l’augmentation des fausses couches, des naissances prématurées, de l’insuffisance pondérale à la naissance et des troubles du développement cérébral.

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“Atteindre les objectifs de qualité de l’air de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pourrait prévenir un nombre considérable de mortinaissances”, ont déclaré les scientifiques, dirigés par le Dr Tao Xue de l’Université de Pékin en Chine. “Les efforts actuels pour prévenir la mortinaissance se concentrent sur l’amélioration des services médicaux, mais par rapport aux facteurs de risque cliniques, les facteurs environnementaux sont généralement invisibles.”

Les scientifiques ont ajouté : « Les politiques de qualité de l’air, qui ont été adoptées dans certains pays, comme la Chine, peuvent prévenir les mortinaissances. De plus, les protections personnelles contre la pollution de l’air, c’est-à-dire le port de masques, l’installation de purificateurs d’air, le fait d’éviter de sortir en cas de pollution de l’air, pourraient également protéger les femmes enceintes vulnérables.

La recherche, publiée dans Nature Communications, a utilisé des données sur les mortinaissances et la pollution de l’air entre 1998 et 2016 dans 54 pays à revenu faible et intermédiaire (PRFI), dont le Pakistan, l’Inde et le Nigeria. Cela a été utilisé pour estimer le nombre de mortinaissances attribuables à l’exposition aux PM2,5 dans les 137 pays à revenu faible et intermédiaire, en tenant compte du fait que l’impact de l’air pollué était plus important sur les mères plus âgées.

Pratiquement toutes les mères de l’étude ont été exposées à des niveaux de PM2,5 supérieurs au niveau de référence actuel de l’OMS de 5 microgrammes par mètre cube (μg/m3). Il y a eu 2,09 millions de mortinaissances enregistrées dans les pays étudiés en 2015, et 950 000 d’entre elles (45%) étaient attribuables à une exposition supérieure à 5 μg/m3, estime l’étude.

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La directive de l’OMS pour les PM2,5 était de 10 μg/m3 jusqu’en 2021 et 99 % des mères participant à l’étude ont été exposées à des niveaux plus élevés d’air pollué. Cela était lié à 830 000 mortinaissances, soit 40% du total, selon l’étude. La proportion de mortinaissances attribuées à la pollution par les PM2,5 était particulièrement élevée au Pakistan, en Inde, au Nigéria et en Chine. Dans l’ensemble, les chercheurs ont découvert qu’une augmentation de l’exposition aux PM2,5 d’environ 10 µg/m3 était associée à une augmentation de 11 % du risque de mortinaissance.

Le nombre total de mortinaissances est passé de 2,31 millions en 2010 à 1,93 million en 2019. Les chercheurs ont déclaré que la réduction de la pollution de l’air dans certains pays, comme la Chine, pourrait être une raison importante de cette chute. Ils ont estimé que la réduction de la pollution de l’air au niveau de 10 ug/m3 pourrait aujourd’hui prévenir 710 000 mortinaissances par an. “En raison de l’exposition universelle à la pollution de l’air, c’est l’un des contributeurs les plus importants à la mortinaissance mondiale”, a déclaré Xue.

La façon dont la pollution de l’air peut causer des mortinaissances n’est pas encore claire. Mais les chercheurs ont déclaré que les particules de pollution traversant le placenta pourraient causer des “dommages embryonnaires irréversibles” et pourraient également endommager le placenta lui-même. La pollution de l’air pourrait également limiter la capacité du corps de la mère à transmettre l’oxygène au fœtus.

Les scientifiques ont déclaré que si le nombre mondial de mortinaissances diminuait, il n’y avait pas de diminution dans environ la moitié des pays à revenu faible et intermédiaire évalués. Ils ont noté que le taux de déclin des mortinaissances était plus lent que le déclin de la mortalité chez les enfants de moins de cinq ans. “Cela suggère que les efforts pour promouvoir la santé maternelle sont inégaux pour différents résultats indésirables, et que les interventions concernant les mortinaissances sont inadéquates”, ont-ils déclaré.

Le professeur Gregory Wellenius, directeur du Center for Climate and Health de l’Université de Boston aux États-Unis, qui n’a pas participé à la recherche, a déclaré: «Cette étude est nouvelle et démontre qu’aux niveaux actuels, la pollution de l’air contribue à un nombre important de mortinaissances. autour du monde.

« Les évaluations d’impact sur la santé comme celle-ci reposent toujours sur un certain nombre d’hypothèses importantes. Bien que la fraction des mortinaissances qui pourraient être évitées grâce à des réductions significatives des PM2,5 soit incertaine, l’étude s’ajoute à l’abondance de preuves scientifiques montrant que la réduction des niveaux de pollution de l’air améliorerait la santé des personnes dans le monde, en particulier parmi les personnes les plus vulnérables. .”

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