La province demande une enquête publique sur le train léger sur rail à Ottawa

« Notre objectif est de mettre cela en place le plus rapidement possible. »

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Le cabinet du premier ministre Doug Ford a décidé mercredi que le système de TLR assiégé d’Ottawa devrait faire l’objet d’une enquête publique, ravissant les politiciens qui ont réclamé une enquête majeure.

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Les problèmes du TLR sont devenus difficiles à ignorer pour le gouvernement progressiste-conservateur, avec près de 2 milliards de dollars de l’argent des contribuables provinciaux déjà engagés pour le projet massif de l’O-Train. Le système ferroviaire a rouvert vendredi dernier après avoir été hors service pendant 54 jours, mais le service complet ne sera rétabli qu’à la fin novembre.

Une semaine après que le gouvernement PC a envoyé un coup de semonce à l’hôtel de ville d’Ottawa en songeant à une enquête sur le TLR, le cabinet a donné suite mercredi.

« Les problèmes qui affligent l’étape 1 du TLR d’Ottawa sont inacceptables et décevants. En tant que partenaire financier du projet, nous avons besoin de la certitude que la Ville d’Ottawa sera en mesure de mener à bien les phases restantes des travaux de ce projet. Les usagers du transport en commun d’Ottawa méritent et s’attendent également à cette certitude », a déclaré un communiqué de Jordanna Colwill, porte-parole de la ministre des Transports Caroline Mulroney.

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« Pour faire la lumière sur les problèmes auxquels le TLR d’Ottawa est confronté, notre gouvernement lancera une enquête publique », ajoute le communiqué. « Notre objectif est de le mettre en place le plus rapidement possible. Dans les semaines à venir, nous établirons la portée de l’enquête et ses termes de référence avec l’intention de recevoir un rapport sur ce qui s’est passé et des recommandations pour éviter que cela ne se reproduise. »

D’autres sources importantes du parti, qui n’étaient pas autorisées à parler au nom de l’administration Ford, ont déclaré que le gouvernement espérait que l’enquête soit menée avant les prochaines élections municipales d’octobre 2022.

Joel Harden, le député néo-démocrate d’Ottawa-Centre, a attiré l’attention du gouvernement de l’Ontario sur le programme de train léger sur rail. Après que les PC ont annoncé l’enquête mercredi, Harden a posté sur les réseaux sociaux : « C’est une victoire pour la responsabilité, la transparence et pour notre ville.

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Com.  Diane Deans a déclaré que l'enquête
Com. Diane Deans a déclaré que l’enquête “est une étape nécessaire pour restaurer la confiance du public dans la ville et dans notre système de train léger sur rail”. Photo de Tony Caldwell /Postmédia

Com. Diane Deans a déclaré que le gouvernement Ford faisait ce qu’il fallait en critiquant la gestion du dossier par le maire Jim Watson.

« Ce projet, à mon avis, a été mal géré par le maire dès le départ. Beaucoup trop de décisions ont été prises dans sa salle de réunion à huis clos. Et les informations ont été délibérément cachées au conseil et au public », a déclaré Deans.

« Donc, je pense que c’est une étape nécessaire pour restaurer la confiance du public dans la ville et dans notre système de train léger sur rail et pour tirer de précieuses leçons à l’avenir. Le LRT continuera dans cette ville pendant de nombreuses années à venir, et, dès le départ, ce projet vient de dérailler, et nous devons le remettre sur les rails, mais nous devons également apprendre de nos erreurs de peur que nous répétez-les à l’avenir.

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Deans a déclaré qu’elle espérait que l’enquête provinciale comprendrait un examen de l’approvisionnement de l’étape 2.

Alors que la direction de l’hôtel de ville sentait que la province était obligée de lancer une sorte d’examen du TLR, même les gros bonnets dans les bureaux du coin n’ont pas reçu d’avertissement de Queen’s Park mercredi que le cabinet penchait pour une enquête publique.

« Le premier ministre Ford et moi partageons l’objectif d’un meilleur transport en commun pour les résidents d’Ottawa », a déclaré Watson dans un communiqué envoyé par son attaché de presse, Patrick Champagne. «Comme je l’ai dit au cours de la dernière année, mon objectif n°1 est d’amener RTG et Alstom à réparer le TLR et à commencer à fournir le service de transport en commun de classe mondiale qu’Ottawa a payé et que les passagers en transit méritent.

« Je soutiens la décision de la province de faire la lumière sur les raisons pour lesquelles RTG et Alstom n’ont pas rempli leurs obligations envers notre ville, et je soutiens le processus plus court proposé par la province. J’aurai hâte de répondre plus en détail lorsque nous serons informés de l’ampleur de l’effort de la province.

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Jim Watson, vu en septembre 2019 lors du premier trajet en train léger sur rail, a déclaré:
Jim Watson, vu en septembre 2019 lors du premier trajet en train léger sur rail, a déclaré: “Je soutiens la décision de la province d’aller au fond des raisons pour lesquelles RTG et Alstom n’ont pas rempli leurs obligations envers notre ville.” Photo de Jean Levac /Actualités postmédia

Com. Catherine McKenney, une autre conseillère qui s’est prononcée en faveur d’une enquête, était « heureuse de voir que le gouvernement provincial envisage d’ouvrir une enquête sur ce qui s’est passé avec notre système de train léger sur rail. La transparence et la responsabilité, je crois, ont fait défaut à l’hôtel de ville autour de cette question, et il est bon de voir que la province prend cela au sérieux.

McKenney, qui avait proposé une motion au conseil pour une enquête judiciaire – une motion qui a été rejetée par 13-10 – a ajouté que, même s’ils ne savaient pas précisément quel format l’enquête de la province prendrait, ils espéraient qu’elle remédierait à tous les défauts de Le système de train léger sur rail d’Ottawa.

“J’espère que la province est sérieuse et j’espère que l’enquête aura une large portée et la capacité d’examiner tous les aspects du processus d’approvisionnement, le contrat, le lancement, les tests, tout jusqu’à aujourd’hui, pour nous donner une pleine compréhension de la façon dont nous en sommes arrivés à aujourd’hui, avec un système dysfonctionnel de 2,2 milliards de dollars », a déclaré McKenney.

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La majorité du conseil a voté en faveur de demander au vérificateur général municipal d’enquêter sur le programme de train léger sur rail et, d’après les récentes remarques faites au conseil par Nathalie Gougeon, il semblait qu’elle était d’accord avec la réalisation d’une vérification.

Une enquête publique agirait comme une enquête d’établissement des faits, probablement avec des audiences publiques et un rapport final proposant des recommandations. Il ne s’agit pas d’une procédure judiciaire pénale ou civile. Le but d’une enquête est de s’assurer que les erreurs ne se répètent pas.

C’est d’autant plus important que la ville est au milieu du projet d’expansion de l’O-Train de l’étape 2 de 4,6 milliards de dollars et qu’elle finira par frapper à la porte des gouvernements provincial et fédéral pour des milliards de plus pour construire l’étape 3.

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Le gouvernement provincial a payé 600 millions de dollars pour l’étape 1 et 1,2 milliard de dollars pour l’étape 2.

Com.  Catherine McKenney a déclaré:
Com. Catherine McKenney a déclaré: “J’espère que la province est sérieuse et j’espère que l’enquête aura une large portée et la capacité d’examiner tous les aspects du processus d’approvisionnement, le contrat, le lancement, les tests, tout jusqu’à aujourd’hui.” Photo de Tony Caldwell /Postmédia

Le gouvernement fédéral a contribué à peu près le même montant d’argent que l’Ontario dans les deux premières étapes du projet O-Train.

Le contrat de construction de la ville avec Rideau Transit Group pour construire la phase 1 était de 2,1 milliards de dollars, mais la ville dépense 115 millions de dollars supplémentaires provenant d’un fonds de prévoyance pour couvrir des mesures supplémentaires, y compris les frais juridiques. La ville a été impliquée dans des batailles juridiques avec son entrepreneur de train léger sur rail au sujet des avis de défaut émis par la ville et des frais d’entretien.

Les déraillements du 8 août et du 19 septembre ont remis en question la sécurité et l’entretien du réseau de train léger sur rail.

La filiale de RTG, Rideau Transit Maintenance, est engagée pour entretenir le système de train léger sur rail pendant 30 ans. Les deux entreprises sont des partenariats entre ACS Infrastructure, EllisDon et SNC-Lavalin.

Après une réunion de la commission des transports mercredi et avant que le gouvernement Ford n’annonce l’enquête publique, le Conseil. Allan Hubley, le président de la commission, a déclaré que les gens ne devraient pas être surpris que Ford envisage une enquête car “il se concentre sur la responsabilité des contribuables”.

Hubley a déclaré: “Ce que j’espère, c’est que la province veut travailler avec nous” en mettant ses ressources en commun dans le but de “redresser le navire”.

[email protected]

twitter.com/JonathanWilling

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