La quête pour prouver que le sexe biologique compte dans le système immunitaire – The New York Times

Il a finalement trouvé un poste postdoctoral dans le laboratoire d’un des membres du comité de thèse. Et dans les années qui ont suivi, lorsqu’il a créé son propre laboratoire à la Bloomberg School of Public Health de l’université, il a méticuleusement soutenu que le sexe, défini par des attributs biologiques comme nos chromosomes sexuels, nos hormones sexuelles et nos tissus reproducteurs, influence en fait les réponses immunitaires. .

Grâce à des recherches sur des modèles animaux et humains, Klein et d’autres ont montré comment et pourquoi les systèmes immunitaires masculins et féminins réagissent différemment aux virus de la grippe, au VIH et à certains traitements anticancéreux, et pourquoi la plupart des femmes bénéficient d’une meilleure protection contre les vaccins, mais sont également plus susceptibles développer un asthme sévère et des troubles auto-immuns (quelque chose qui était connu mais pas spécifiquement attribué aux différences immunitaires). “Le travail de son laboratoire a joué un rôle déterminant dans l’avancement de notre compréhension des réponses vaccinales et de la fonction immunitaire chez les hommes et les femmes”, déclare l’immunologiste Dawn Newcomb du Vanderbilt University Medical Center à Nashville, Tennessee. (En se référant aux personnes dans cet article, “masculin” est utilisé comme raccourci pour les personnes ayant des chromosomes XY, un pénis et des testicules, et traversant une puberté dominée par la testostérone, et “féminin” est utilisé comme raccourci pour les personnes ayant des chromosomes XX et la vulve, et qui traversent une puberté dominée par les œstrogènes).

Grâce à ses recherches, ainsi qu’au travail peu prestigieux d’organisation de symposiums et de réunions, Klein a contribué à faire évoluer l’immunologie, un domaine dans lequel les différences sexuelles ont longtemps été considérées comme sans importance. Historiquement, la plupart des essais ne recrutaient que des hommes, entraînant des conséquences indicibles, et probablement indicibles, pour la santé publique et la médecine. La práctica, por ejemplo, ha provocado que a las mujeres se les niegue una terapia contra el VIH que podría salvarles la vida y las ha dejado expuestas a sufrir peores efectos secundarios de los medicamentos y las vacunas cuando se les administra la misma dosis que a les hommes.

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Les hommes et les femmes ne vivent pas les maladies infectieuses ou auto-immunes de la même manière. Les femmes sont neuf fois plus susceptibles de contracter le lupus que les hommes et ont été hospitalisées à des taux plus élevés pour certaines souches de la grippe. Pendant ce temps, les hommes sont beaucoup plus susceptibles de contracter la tuberculose et de mourir du covid-19 que les femmes.

Dans les années 1990, les scientifiques attribuaient souvent ces différences au genre plutôt qu’au sexe : aux normes socioculturelles, aux rôles, aux relations, aux comportements et à d’autres facteurs, par opposition aux différences biologiques du système immunitaire.

Par exemple, malgré le fait que trois fois plus de femmes souffrent de sclérose en plaques que d’hommes, les immunologistes des années 1990 ont ignoré l’idée que cette différence pourrait avoir une base biologique, explique Rhonda Voskuhl, neuroimmunologue à l’Université de Californie à Los Angeles. . “Les gens diraient:” Oh, les femmes se plaignent davantage, elles sont un peu hystériques “”, explique Voskuhl. « Il fallait convaincre les gens que tout n’était pas subjectif ou environnemental, que c’était de la biologie fondamentale. C’était donc une bataille difficile.”

Sabra Klein (à gauche) et Janna Shapiro dans le laboratoire de Klein à l’Université Johns Hopkins à Baltimore, Maryland.

ROSEM MORTON

Malgré une pratique historique de la « médecine du bikini », l’idée qu’il n’y a pas de différences majeures entre les sexes en dehors des parties qui rentrent sous le bikini, nous savons maintenant que, que vous regardiez votre métabolisme, votre cœur ou votre système immunitaire, il existe à la fois des différences biologiques entre les sexes et des différences socioculturelles entre les sexes. Et les deux jouent un rôle dans la sensibilité aux maladies. Par exemple, la propension plus élevée des hommes à la tuberculose (presque deux fois plus susceptibles que les femmes de la contracter) peut être attribuée en partie à des différences dans leurs réponses immunitaires et en partie au fait que les hommes sont plus susceptibles de fumer et de travailler dans les mines ou la construction. des emplois qui les exposent à des substances toxiques, pouvant affecter les défenses immunitaires des poumons.

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Comment séparer les effets du sexe et du genre ? C’est là que les modèles animaux entrent en jeu. «Le genre est une construction sociale que nous associons aux humains, donc les animaux sont asexués», explique Chyren Hunter, directrice associée de la recherche fondamentale et translationnelle au Bureau de la recherche sur la santé des femmes des Instituts nationaux américains de la santé. Voir le même effet dans les modèles animaux et humains est un bon point de départ pour savoir si une réponse immunitaire est modulée par le sexe.

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