La start-up Breeze Airways annonce qu’elle commencera à voler fin mai

Les voyageurs américains sont sur le point d’obtenir leur deuxième nouvelle compagnie aérienne du printemps.

Breeze Airways a annoncé vendredi qu’elle commencerait à voler le 27 mai et s’étendre d’ici juillet à 16 villes, principalement dans le sud-est et le centre des États-Unis.

Breeze, la création du fondateur de JetBlue Airways, David Neeleman, cible les villes secondaires qui sont largement négligées ou abandonnées par les plus gros transporteurs. Neeleman dit que 95% des premiers itinéraires de Breeze n’ont pas d’autres vols sans escale.

À l’instar de la startup Avelo Airlines, qui a commencé à voler fin avril sur la côte ouest, Breeze prévoit de proposer des tarifs de base bas pour attirer les voyageurs d’agrément, qui reviennent plus rapidement du blocage de la pandémie que les voyageurs d’affaires.

Les nouvelles compagnies aériennes espèrent que leur timing est le bon. Les voyages aériens aux États-Unis se rétablissent rapidement, même s’ils restent environ un tiers en deçà des niveaux d’avant la pandémie. Le plongeon dans les voyages signifie que les avions d’occasion sont abondants et bon marché, et il y a une offre de main-d’œuvre prête parmi les pilotes et les autres travailleurs qui ont perdu leur emploi dans les grandes compagnies aériennes.

Pour survivre, les nouveaux venus doivent éviter de s’opposer à des concurrents plus importants qui pourraient les écraser. Plusieurs autres transporteurs à petit budget poursuivent également les voyageurs en vacances, et l’un d’eux, Frontier Airlines, a déjà annoncé son intention de défier Avelo à Burbank, en Californie.

Breeze a déclaré que ses premiers vols relieraient Charleston, en Caroline du Sud; Tampa, Floride; et Hartford, Connecticut. D’autres destinations seront ajoutées chaque semaine jusqu’au 22 juillet, allant de Providence, Rhode Island, à San Antonio, Texas.

Breeze débutera avec 13 jets Embraer, dont certains proviennent d’une autre compagnie aérienne Neeleman, le Brésilien Azul. Neeleman a déclaré dans une interview que Breeze atteindrait des coûts de voyage de 20 à 25% inférieurs à ceux des grandes compagnies aériennes, ce qui lui permettrait de desservir des marchés plus petits et de devenir toujours rentable à la fin de l’année.

Breeze a commandé 60 jets Airbus A220 légèrement plus grands qu’il prévoit de commencer à recevoir en octobre à raison d’un par mois, ce qui devrait lui permettre d’opérer des vols plus longs.

La compagnie aérienne a dû réorganiser une tactique de réduction des coûts – un plan visant à embaucher des étudiants comme agents de bord et à leur verser 1 200 $ par mois, plus une aide aux frais de scolarité et un logement fourni par l’entreprise. Ils ne pouvaient pas rester agents de bord après avoir quitté l’école, donc cette approche les empêcherait d’acquérir de l’ancienneté qui conduirait à des salaires plus élevés dans d’autres compagnies aériennes. Le plus grand syndicat d’agents de bord a fustigé le plan.

Un porte-parole de Breeze a déclaré que la compagnie aérienne n’attirait pas suffisamment de candidats. Breeze fait maintenant de la publicité pour les agents de bord sans l’exigence d’étudiant actuel, bien qu’elle ait toujours un partenariat avec un collège de l’Utah pour fournir des candidats.

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David Koenig peut être atteint sur www.twitter.com/airlinewriter

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