La vie mouvementée et la mort mouvementée d’Errol Flynn

Eh bien, après avoir conservé l’épave pendant une autre semaine, nous voici à nouveau pour nous promener dans Memory Lane, que vous puissiez sprinter, faire du jogging ou comme moi boiter et vous souvenir de nos jours de jeunesse où nous pouvions courir à travers un champ de maïs et nous effondrer avec votre petite amie ou petit ami sous le soleil d’été et j’espère qu’une moissonneuse-batteuse n’était pas près.

Je m’égare comme d’habitude, car le soleil s’est couché quelque part et il est donc temps de prendre un verre, mais uniquement pour des raisons médicales. Est-ce que quelqu’un se souvient du slogan “Guinness est bon pour vous”, et quand les hôpitaux vous ont donné une bouteille de bière stout pour vous aider à vous reconstruire ? Penser à combien le NHS dépense pour endormir les patients avant une opération alors que les vieux westerns de cinéma s’en occupaient en donnant au patient une gorgée de whisky et un bâillon à mordre.

Errol Flynn. Photo : Bibliothèque nationale d’Australie

Aujourd’hui, je réfléchis à la fin de cette star légendaire d’Hollywood, Errol Flynn, décédée à l’âge de 50 ans. Sa devise était « Vivez pleinement votre premier demi-siècle, car la descente se poursuit ensuite ».

Ayant dépassé cet objectif de quelques décennies, j’espère toujours que le meilleur reste à venir, mais seulement après un verre. En 1959, le pauvre Errol était fauché et son style de vie l’avait rattrapé en ce sens qu’il était accro à l’alcool et à la drogue dans le but de continuer à profiter de la vie, ce qui est une très mauvaise idée.

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Il a traversé plusieurs épouses et un procès pour s’amuser avec des filles mineures, mais il a été acquitté. Il dira plus tard : “Je préfère mon whisky vieux et mes copines jeunes.”

Pouvez-vous imaginer une personne célèbre dire cela aujourd’hui ? Mais à cette époque, les médias étaient très différents et le public peut-être plus innocent.

Olivia de Havilland et Errol Flynn dans Santa Fe Trail, 1940

Olivia de Havilland et Errol Flynn dans Santa Fe Trail, 1940

Errol a tourné plusieurs films à Borehamwood dans les années 1950 et sa co-vedette dans deux films réalisés par Elstree, Dame Anna Neagle, m’a dit qu’il était difficile de travailler avec lui en raison de sa consommation d’alcool, et les meilleures scènes ont été filmées avant une pause déjeuner liquide. . Si vous visitez McDonald’s à Borehamwood, ce bâtiment était autrefois le pub Red Lion et Errol et de nombreuses autres stars y ont levé un verre ou deux.

Errol est décédé dans un appartement à Vancouver lors d’un voyage pour vendre son yacht bien-aimé en raison de dettes. La cause immédiate du décès était une crise cardiaque, mais sa santé était de toute façon en phase terminale. Je me demande si celui qui possède cet appartement aujourd’hui sait qu’une icône hollywoodienne est morte dans la chambre, allongée sur le sol ? Il a été emmené à la morgue pour une autopsie, au cours de laquelle l’un des pathologistes a décidé de couper quelques verrues de son pénis comme sujet de discussion pour les futures conférences. Il a reçu l’ordre de les «scotcher» alors qu’une autre autopsie attendait le corps à Los Angeles. Errol a été renvoyé à Tinsel Town dans un cercueil dans une caisse par train.

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Cercueil d'Errol Flynns sur le quai de la gare Union de Los Angeles en 1959. En costume sombre et chapeau derrière le cercueil se trouve Buster Wiles, double et ami de Flynns.  Photo : archives du Los Angeles Times

Le cercueil d’Errol Flynn sur le quai de la gare Union de Los Angeles en 1959. En costume sombre et chapeau derrière le cercueil se trouve Buster Wiles, le double et ami de Flynn. Photo : archives du Los Angeles Times

Il a ensuite été enterré dans un célèbre cimetière d’Hollywood, qu’il détestait, et il a fallu un certain temps avant qu’une simple plaque ne soit posée sur sa tombe. J’aurais aimé rencontrer Errol, mais comme pour Bogart et d’autres avant moi, je ne recommande certainement pas son style de vie aux lecteurs. En fait, je me lance dans une cure de jouvence. Quelqu’un peut-il me dire s’il y a de l’alcool végétalien avec le même coup de pied pour que je puisse atteindre les 50 ?

  • Paul Welsh MBE est un écrivain de Borehamwood et historien des studios Elstree

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