L’Afrique du Sud dans une nouvelle vague de COVID à partir de versions d’omicron

Des experts de la santé en Afrique du Sud affirment que le pays connaît une recrudescence de nouveaux cas de COVID-19 provoqués par deux sous-variantes d’omicron

Pendant environ trois semaines, le pays a connu une augmentation du nombre de nouveaux cas et des hospitalisations un peu plus élevées, mais pas d’augmentation des cas graves et des décès, a déclaré le professeur Marta Nunes, chercheuse chez Vaccine and Infectious Diseases Analytics à l’hôpital Chris Hani Baragwanath de Soweto.

« Nous sommes encore très tôt dans cette période d’augmentation, donc je ne veux pas vraiment appeler cela une vague », a déclaré Nunes. « Nous constatons une légère, une petite augmentation des hospitalisations et vraiment très peu de décès. »

Les nouveaux cas en Afrique du Sud sont passés d’une moyenne de 300 par jour début avril à environ 8 000 par jour cette semaine. Nunes dit que le nombre réel de nouveaux cas est probablement beaucoup plus élevé car les symptômes sont légers et beaucoup de ceux qui tombent malades ne sont pas testés.

La nouvelle poussée de l’Afrique du Sud provient de deux variantes d’omicron, BA.4 et BA.5, qui ressemblent beaucoup à la souche originale d’omicron qui a été identifiée pour la première fois en Afrique du Sud et au Botswana à la fin de l’année dernière et qui a balayé le monde entier.

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« La majorité des nouveaux cas proviennent de ces deux souches. Ils sont toujours omicron … mais juste génomiquement quelque peu différents », a déclaré Nunes. Les nouvelles versions semblent être capables d’infecter les personnes immunisées contre les infections et les vaccinations COVID antérieures, mais elles provoquent généralement une maladie bénigne, a-t-elle déclaré. En Afrique du Sud, 45% des adultes sont entièrement vaccinés, bien qu’environ 85% de la population ait une certaine immunité basée sur une exposition passée au virus.

Nunes a déclaré que les souches BA.4 et BA.5 d’omicron se sont propagées à d’autres pays d’Afrique australe et à quelques pays européens, mais il est trop tôt pour dire si elles se propageront à travers le monde, comme l’a fait omicron.

L’augmentation des cas de COVID survient alors que l’Afrique du Sud entre dans les mois d’hiver les plus froids de l’hémisphère sud et que le pays connaît une augmentation des cas de grippe.

Dans un centre de test COVID dans la région de Chiawelo à Soweto, de nombreuses personnes viennent se faire tester pour le COVID, mais découvrent qu’elles ont la grippe.

« Maintenant, nous sommes dans la saison de la grippe … donc c’est la grippe contre le COVID-19 », a déclaré Magdeline Matsoso, responsable du site au centre de vaccination de Chiawelo. Elle a déclaré que les gens venaient se faire tester parce qu’ils présentaient des symptômes du COVID.

« Lorsque nous effectuons les tests, vous constatez que la majorité d’entre eux sont négatifs en ce qui concerne le COVID, mais ils présentent des symptômes de grippe », a déclaré Matsoso. « Alors ils reçoivent un traitement contre la grippe, puis ils rentrent chez eux parce que la majorité est liée à la grippe et non au COVID. »

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Vuyo Lumkwani faisait partie de ceux qui sont venus se faire dépister.

« Je ne me sentais pas bien quand je me suis réveillé ce matin. Je me suis réveillée avec des douleurs corporelles, un mal de tête, un nez bouché, des vertiges, alors j’ai décidé de venir ici », a-t-elle déclaré.

« J’étais terrifiée par mes symptômes parce que je pensais que ce pourrait être le COVID-19, mais je me suis dit que j’irais bien parce que j’ai été vaccinée », a déclaré Lumkwani. Elle a dit qu’elle était soulagée d’être diagnostiquée avec la grippe et conseillée de rentrer à la maison avec des médicaments et se reposer.

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Le journaliste de l’AP Sebabatso Mosamo à Johannesburg y a contribué.

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