L’asthme chez les tout-petits lié à une exposition in utero à la pollution de l’air, selon une étude | La pollution de l’air

Les nourrissons dont les mères ont été exposées à des niveaux plus élevés de minuscules particules de pollution atmosphérique pendant la grossesse sont beaucoup plus susceptibles de développer de l’asthme, selon des recherches.

L’étude a analysé l’impact des particules ultrafines (UFP), qui ne sont pas réglementées par les gouvernements. On pense que ceux-ci sont encore plus toxiques que les particules plus grosses qui sont régulièrement surveillées et qui ont également été liées à l’asthme.

Les sources d’UFP comprennent les véhicules et les brûleurs à bois, et des dizaines de milliers de particules peuvent être trouvées dans chaque volume d’air de la ville de la taille d’un cube de sucre. On pense qu’ils passent à travers les poumons de la femme enceinte et dans sa circulation sanguine, provoquant une inflammation dommageable. Ils sont également susceptibles de traverser le placenta dans la circulation du fœtus.

Les PFU ont été liés à d’autres impacts, y compris le cancer du cerveau et les chercheurs ont déclaré que la démonstration de ces impacts sur la santé devrait inciter les décideurs à mieux mesurer et à agir pour réduire l’air sale.

«Notre recherche est une première étape importante dans la construction de la base de données probantes qui peut conduire à un meilleur suivi de l’exposition aux UFP et finalement à la réglementation», a déclaré le professeur Rosalind Wright, de la Icahn School of Medicine à Mount Sinai, New York, et qui a dirigé la recherche. «L’asthme infantile reste une épidémie mondiale qui est susceptible de croître avec l’augmentation prévue des expositions à la pollution atmosphérique particulaire due aux effets du changement climatique.»

Wright a déclaré que les fœtus étaient particulièrement vulnérables au stress oxydatif que les particules de pollution provoquent dans les tissus corporels: «Le développement du fœtus est extrêmement sensible à tout ce qui déséquilibre l’équilibre de l’oxydation.»

La pollution de l’air était déjà connue pour nuire aux fœtus en augmentant le risque de naissance prématurée et d’insuffisance pondérale à la naissance, et une étude de 2019 a rapporté que la pollution de l’air était aussi grave pour les femmes enceintes que le tabagisme en augmentant le risque de fausse couche. Des particules de pollution atmosphérique ont également été récemment découvertes du côté fœtal des placentas.

La nouvelle recherche, publiée dans l’American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, a suivi près de 400 mères et leurs enfants pendant la grossesse et ensuite à Boston, aux États-Unis.

Le niveau des UFP, qui sont inférieurs à 0,1 micromètre, variait d’environ 10 000 à 40 000 par centimètre cube d’air. Les chercheurs ont découvert que les enfants dont les mères avaient été exposées à des niveaux de 30 000 / cm3 pendant la grossesse étaient environ quatre fois plus susceptibles de développer de l’asthme que ceux dont les mères avaient été exposées à des niveaux de 15 000 / cm3. Cette différence de pollution est à peu près le changement observé lors du passage d’une petite rue à une route très fréquentée.

La plupart des diagnostics d’asthme chez les enfants sont survenus juste après l’âge de trois ans et dans l’ensemble, 18% des nourrissons ont développé de l’asthme. Les scientifiques ont pris en compte d’autres facteurs, notamment l’âge des mères et l’obésité. Ils ont également pris en compte d’autres polluants atmosphériques. «Ces UFP ont des effets indépendants», a déclaré Wright.

Les chercheurs ont découvert que la période de gestation pendant laquelle les fœtus étaient les plus sensibles à l’exposition aux UFP différait entre les fœtus mâles et femelles, ce qui pourrait suggérer que les UFP interféraient avec le système hormonal.

Une étude menée à Toronto en 2019 a également établi un lien entre l’exposition in utero à la PFU et l’asthme et a étudié un groupe beaucoup plus grand de 160000 enfants. Mais la nouvelle étude a évalué l’exposition aux UFP à une résolution spatiale beaucoup plus fine – jusqu’à 20 m plutôt qu’un pâté de maisons – et avait des données plus complètes sur les temps d’exposition. «Les études sont complémentaires», a déclaré Wright.

Le professeur Scott Weichenthal, de l’Université McGill et faisant partie de l’équipe d’étude de Toronto, a déclaré que la nouvelle recherche était cohérente avec les conclusions de son équipe et s’ajoutait à des preuves de plus en plus nombreuses des effets néfastes sur la santé des PFU, y compris les maladies cardiaques et pulmonaires et le cancer.

«Les gouvernements doivent accorder plus d’attention aux PFU [and] les gens devraient essayer de réduire leurs expositions autant que possible, bien que cela puisse être plus facile à dire qu’à faire si vous vivez à proximité de [sources of pollution]», A déclaré Weichenthal.

En plus d’essayer d’éviter les endroits pollués, Wright, médecin respiratoire, a déclaré qu’elle disait à ses patients d’envisager de prendre des antioxydants, car il a été démontré que ceux-ci réduisent l’inflammation causée par la pollution par les particules.

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