Le casting de James Franco alors que Fidel Castro a déclenché une vague de réactions négatives

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Lorsque la nouvelle a éclaté la semaine dernière que l’acteur James Franco jouerait le leader révolutionnaire cubain Fidel Castro dans le prochain film “Alina de Cuba”, une vague de réactions négatives s’est ensuivie. Les Latinos sur Internet et dans l’industrie cinématographique ont décrié le choix d’un acteur blanc non latino comme le dernier exemple flagrant de discrimination des Latinos à Hollywood.

Des acteurs, des experts et même des politiciens ont depuis affirmé que davantage devrait être fait pour corriger l’exclusion historique des Latinos à un moment charnière à Hollywood, où il existe une demande publique pour plus d’inclusion et de diversité dans l’industrie.

Mais la polémique a également suscité un débat plus large en ligne : Qui a le droit de jouer quel genre de rôles ? L’origine ethnique, la race ou la nationalité d’un acteur doit-elle correspondre au personnage ? Certains ont fait valoir que la liberté et la compétence artistiques devraient être le principe directeur.

“Il s’agit de personnes fatiguées du manque de représentation de Latinx dans l’industrie, de l’effacement continu de la communauté et des personnes qui ne font pas d’efforts pour jouer authentiquement ces rôles”, a déclaré Ana-Christina Ramón, co-auteur de l’UCLA. “Hollywood Diversity Report”, qui dresse un tableau de la représentation des différents groupes ethniques à l’écran et hors écran.

L’histoire a fait la une des journaux nationaux après que l’acteur colombien américain John Leguizamo, qui a écrit et interprété la production de Broadway “Latin History for Morons”, s’est adressé à Instagram pour condamner la décision.

« Comment cela se passe-t-il encore ? » a-t-il déclaré sur Instagram. « Comment Hollywood nous exclut-il mais vole-t-il également nos récits ? Fini l’appropriation Hollywood et les streamers ! Boycotter!”

“Nous représentons 30 % du box-office – je veux 30 % des rôles, d’accord ? Trente pourcent,” a déclaré l’acteur dans une autre vidéo publiée sur Instagram. “Cela signifie que sur 10 films, trois d’entre eux devraient être des films latins, et sur 10 acteurs de vos films Marvel, trois d’entre eux seront des acteurs latins.”

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Les Latinos constituent plus de 18% de la population, mais ne représentent que 5,7% des rôles au cinéma en 2020, selon le « Hollywood Diversity Report » de l’UCLA 2021. La représentation sur petit écran est tout aussi sombre: les Latinos ne représentaient que 6,3% de la part des rôles télévisés diffusés au cours de la saison 2019-2020, selon le même rapport.

Le Castro Le film est basé sur un scénario de José Rivera, qui est portoricain, et de Nilo Cruz, un cubano-américain. Il suit l’histoire vraie d’Alina Fernández (interprétée par l’actrice cubano-américaine Ana Villafañe), une exilée cubaine devenue militante sociale, née de l’histoire d’amour entre la mondaine cubaine Natalia Revuelta et “El Comandante”, le surnom de Castro.

Miguel Bardem, qui est espagnol, est signé pour diriger.

Fernández – qui a appris que Castro était son père à l’âge de 10 ans et qui deviendrait un critique féroce de son régime – a exprimé son approbation du casting de Franco, louant la “ressemblance physique évidente avec Fidel Castro” ainsi que ses “compétences et charisme », a-t-elle déclaré dans une interview avec Deadline.

L’agent et publiciste de Franco n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

John Martinez O’Felan, le principal producteur créatif du projet, a déclaré à Deadline qu’ils recherchaient un acteur ayant une “ressemblance physique étroite” avec Castro et se sont concentrés sur son “héraldique galicienne”, ajoutant que Franco, dont le père est d’origine portugaise, correspond le mieux à ce moule.

O’Felan n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire du Washington Post. Dans une déclaration au -, il a également rejeté la critique de Leguizamo selon laquelle Franco n’était pas latino comme “culturellement sans instruction” et égaré, représentant la «confusion et crise d’identité à Hollywood» sur qui devrait s’identifier comme Latino.

Le terme « hispanique » est utilisé pour décrire les personnes des Amériques et d’Espagne qui parlent espagnol ou descendent de communautés hispanophones ; tandis que “Latinx”, une alternative non sexiste à Latina ou Latino, décrit les personnes ayant des racines en Amérique latine. Les deux peuvent se chevaucher et sont souvent utilisés de manière interchangeable.

L’argument technique d’O’Felan passe à côté de l’essentiel, a déclaré Ramón. Le dirigeant cubain était une figure historiquement connue d’Amérique latine qui a eu un impact considérable sur la vie des habitants de Cuba et d’Amérique latine et, compte tenu de son ascendance, aurait dû être représenté par quelqu’un ayant les mêmes origines latines – ou du moins des origines espagnoles, a déclaré Ramón. , qui est directeur de la recherche et de l’engagement civique de la division des sciences sociales de l’UCLA.

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Le critique de cinéma Carlos Aguilar a fait valoir que la pression actuelle pour une plus grande représentation des personnes de couleur à Hollywood rend beaucoup plus difficile le manque de représentation et d’appropriation des rôles latinos par des acteurs non latinos pour passer inaperçu.

“Hollywood avait l’habitude de s’en tirer avec tout cela, à peu près sans répercussions, mais les choses commencent à changer. Cela ne vole tout simplement plus », a déclaré Aguilar.

Leguizamo et d’autres ont cité ces derniers jours plusieurs exemples d’acteurs blancs jouant des rôles latinos au fil des ans – de Marlon Brando jouant le leader révolutionnaire mexicain Emiliano Zapata (1952) à Al Pacino dans “Scarface” dépeignant un immigrant cubain devenu chef de file de la drogue Tony Montana.

La conversation sur l’inclusion à Hollywood a attiré l’attention sur d’autres controverses sur le casting. En 2018, par exemple, Ed Skrein a fait face à une réaction féroce de la part de la communauté asiatique américaine lorsqu’il a été choisi pour “Hellboy” dans le rôle de Ben Daimio, un personnage de bande dessinée d’origine japonaise.

L’indignation était telle que Skrein a décidé de se retirer du rôle.

Au fur et à mesure que la controverse se déroulait, certaines personnes sur les réseaux sociaux ont fait valoir que les acteurs devraient avoir la liberté artistique de jouer n’importe quel personnage, quelle que soit leur race, leur origine ethnique ou leur nationalité, et être choisis sur le seul mérite du talent.

Mais les experts disent que ce serait un scénario idéal si, en fait, les règles du jeu étaient équitables. Pour les Latinos, cela n’a jamais été le cas.

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“Mais ceux qui avancent cet argument semblent oublier que nous sommes bien sûr dans cette voie de correction de la représentation positive et significative de Latinx dans l’industrie, mais nous avons à peine commencé à remédier au manque historique de représentation”, a déclaré Aguilar. “Mais nous n’en sommes pas encore là, donc c’est encore une utopie.”

Aguilar et Brown disent que les Latinos sont rarement interprétés dans des rôles qui ne sont pas explicitement latinos, souvent catalogués dans des personnages stéréotypés de gangsters ou de femmes de ménage, ou négligés pour les rôles principaux s’ils ne sont pas explicitement écrits comme Latinos.

“Il n’y a tout simplement pas assez de rôles pour eux, alors quand vous ne les considérez même pas comme des personnages évidents comme ces personnages historiques, directement liés à leur identité, vous dites essentiellement qu’il n’y a pas de place pour eux dans cette industrie”, Aguilar a dit.

La nouvelle du casting de Franco est intervenue après que Warner Bros. Discovery a annoncé qu’il ne sortirait pas “Batgirl”, mettant en vedette l’actrice afro-latine Leslie Grace, et l’annulation de la série humoristique de HBO Max “Gordita Chronicles”. qui raconte les expériences d’une fille de la République dominicaine et de sa famille qui s’adaptent à leur nouvelle vie américaine à Miami.

Le représentant Joaquin Castro (D) a déclaré dimanche que l’arrêt des deux projets avait mis en lumière ce qu’il a appelé le “racisme systémique des Latinos” dans l’industrie du divertissement.

“Lorsque votre industrie est basée à Los Angeles, une ville à 47 % latino, mais les Latinos ne représentent que 6 % de l’industrie, c’est un argument assez solide pour le racisme systémique dans une industrie” libérale “”, a-t-il écrit sur Twitterajoutant que cela a créé un “vide dans le récit” de l’histoire, de la culture et des contributions latino-américaines.

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