Le Colorado propose de payer les hôpitaux pour fermer les urgences autonomes

Les responsables de la santé du Colorado ont tellement horreur des coûts élevés associés aux salles d’urgence autonomes qu’ils proposent de payer les hôpitaux pour fermer les installations.

L’État souhaite que les hôpitaux les convertissent à d’autres fins, telles que la fourniture de soins primaires ou de services de santé mentale.

Au moins 500 ER autonomes ont été mis en place dans plus de 20 États au cours de la dernière décennie. Le Colorado en compte 44, 34 appartenant à des hôpitaux.

La tendance a commencé il y a dix ans avec l’espoir que ces installations autonomes répondraient à un besoin de soins aux urgences lorsqu’il n’y avait pas d’hôpital à proximité et réduiraient la congestion aux urgences des hôpitaux.

Mais cela s’est rarement produit.

Au lieu de cela, ces salles d’urgence – qui ne sont pas physiquement reliées aux hôpitaux – sont généralement installées dans des communautés suburbaines aisées, souvent à proximité d’hôpitaux qui font concurrence aux propriétaires des urgences autonomes. Et ils traitaient en grande partie des patients qui n’avaient pas besoin de soins d’urgence, mais qui les facturaient tout de même, eux et leurs assureurs, à des tarifs élevés pour les urgences, selon plusieurs études.

«Nous ne voulons pas que les hôpitaux aient des urgences autonomes, nous sommes donc prêts à payer pour les fermer», a déclaré Kim Bimestefer, directeur exécutif du Département de la politique et du financement des soins de santé du Colorado, qui supervise le programme Medicaid de l’État. Elle a déclaré que l’utilisation de ces installations pour traiter les blessures et les maladies courantes entraînait des coûts plus élevés pour Medicaid, que l’État finance en partie, et d’autres assureurs.

La décision du Colorado fait partie d’une nouvelle initiative qui oblige les hôpitaux à améliorer la qualité de leurs soins pour se qualifier pour des millions de dollars en paiements Medicaid. Les hôpitaux peuvent choisir parmi les objectifs fournis par l’État, tels que la réduction des taux de réadmission ou le dépistage des patients pour des besoins sociaux tels que le logement. La conversion des ER autonomes pour répondre à d’autres besoins est l’un de ces objectifs.

«L’argent parle», a déclaré Bimestefer en expliquant pourquoi l’État offre des incitations financières.

L’argent a été l’un des principaux moteurs de l’essor des centres d’urgence autonomes. Les hôpitaux les utilisaient pour attirer des patients qui pouvaient être référés vers l’hôpital principal pour des soins hospitaliers. Ils sont également considérés comme un moyen de rivaliser avec ses rivaux. Par exemple, dans le comté de Palm Beach, en Floride, la chaîne d’hôpitaux à but lucratif HCA Healthcare a ouvert des salles d’urgence autonomes à proximité d’hôpitaux concurrents de Palm Beach Gardens et Boynton Beach.

En outre, les montants massifs de fonds de capital-investissement affluant dans les soins de santé ont encore alimenté la croissance des ER autonomes indépendantes.

Le Center for Improving Value in Health Care basé à Denver a constaté que la plupart des conditions traitées dans ces établissements sont plus appropriées pour les centres de soins d’urgence à faible acuité et à moindre coût. Les patients peuvent payer 10 fois plus dans une salle d’urgence indépendante que dans un centre de soins d’urgence pour le traitement de la même maladie, selon les études de l’organisation.

Adam Fox, directeur adjoint de la Colorado Consumer Health Initiative, a déclaré que les urgences autonomes n’ont pas été placées là où les services de santé sont rares. Au lieu de cela, ils ont ouvert dans des quartiers à revenu moyen et élevé où la plupart des gens ont une assurance maladie et ont accès aux soins. « Cette poussée de l’Etat aidera » alors que les hôpitaux repenseront si ces installations ont encore un sens sur le plan financier, a-t-il déclaré.

Au cours des dernières années, le Colorado a pris des mesures pour rendre la possession de ces installations moins attrayante avec des lois les empêchant de coller des patients avec des factures surprises pour des frais élevés parce que l’urgence était hors de leurs réseaux d’assureurs. Il a également exigé que les patients sans véritable urgence sachent qu’ils peuvent obtenir un traitement à un prix inférieur dans un établissement de soins d’urgence.

La loi oblige les urgences autonomes à afficher un panneau informant les patients qu’il s’agit d’une salle d’urgence qui traite les conditions d’urgence. Il doit également préciser les prix des 25 services les plus courants qu’il propose.

Avant même que la nouvelle politique ne commence à être déployée plus tard cette année, certains hôpitaux du Colorado ont commencé à convertir ces installations. UCHealth en a transformé neuf au cours des deux dernières années en centres de soins primaires ou urgents et un en centre spécialisé. Il en a encore neuf autres en activité dans tout l’État.

Les conversions n’ont pas été provoquées par des actions de l’État, selon Dan Weaver, un porte-parole de UCHealth, qui fait partie de l’Université du Colorado. «Ni la législation de facturation surprise ni la transparence des prix n’ont joué un rôle dans ces décisions – nous les avons converties parce que nous estimions que les patients de ces communautés avaient besoin de soins urgents, de soins primaires et / ou de services de soins spécialisés près de chez eux», a déclaré Weaver.

Il a ajouté que le système hospitalier a toujours insisté sur le fait que les gens devraient utiliser des services à moindre coût, y compris les soins d’urgence, les soins primaires ou les soins virtuels urgents, en dehors des urgences.

Ryan Westrom, directeur principal des finances de la Colorado Hospital Association, a déclaré que les hôpitaux avaient converti certains de ces centres en services tels que les soins d’urgence en réponse aux changements dans le remboursement des assurances et à d’autres facteurs. Il a dit qu’il n’était pas sûr que de nombreux hôpitaux accepteraient les paiements de l’État pour fermer leurs urgences autonomes.

HealthONE, qui dispose de huit ER autonomes dans la région de Denver, a déclaré qu’il n’envisageait pas d’en fermer malgré le paiement incitatif de l’État.

Vivian Ho, économiste de la santé à l’Université Rice de Houston qui a suivi la croissance de ces salles d’urgence autonomes, a applaudi les efforts du Colorado.

Mais elle craint que les hôpitaux ne décident qu’il ne vaut pas la peine de fermer un service d’urgence autonome et de renoncer aux bénéfices: «Il faut attaquer les services d’urgence autonomes sous plusieurs angles pour que les gens arrêtent de s’y rendre et que les hôpitaux ne les utilisent pas comme moyen de générer des revenus supplémentaires pour les soins qui peuvent être dispensés sur des sites à moindre coût. « 

Ho a déclaré que la pandémie de covid, qui a freiné la demande de soins d’urgence, et la récente législation fédérale sur la facturation surprise pourraient nuire à la croissance des urgences autonomes.

Ils font déjà face à des vents contraires. Adeptus Health, la société texane qui a mené la tendance là-bas et a lancé des dizaines de salles d’urgence autonomes, souvent en collaboration avec des hôpitaux, a déposé son bilan cette année. Et de nombreux établissements autonomes ont fermé au moins temporairement pendant la pandémie, la demande de soins ayant chuté de façon spectaculaire.

Les conseillers de Medicare repoussent également la croissance. Une proposition récente de la Commission consultative de paiement de Medicare, qui rend compte au Congrès, réduirait les taux de paiement de Medicare de 30% sur certains services dans des établissements autonomes à moins de 6 miles d’une salle d’urgence dans un hôpital.

Selon une analyse MedPAC de cinq marchés – Charlotte, Caroline du Nord; Cincinnati; Dallas; Denver; et Jacksonville, Floride – 75% des installations autonomes se trouvaient à moins de 10 km d’un hôpital doté d’un service d’urgence. Le temps de trajet moyen jusqu’à l’hôpital le plus proche était de 10 minutes.

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