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Le conseil reconnaît que les plaintes antérieures concernant les enseignants n’ont pas été suivies de mesures

by Les Actualites

Mardi, la police a inculpé Rick Watkins, anciennement connu sous le nom de Rick Despatie, de multiples chefs d’agression sexuelle, de contacts sexuels et d’exploitation sexuelle d’un jeune.

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Trois jours après qu’un enseignant et entraîneur éminent de l’école secondaire St. Matthew a été accusé d’agression sexuelle sur des élèves, le Conseil scolaire catholique d’Ottawa a déclaré qu’il examinait la manière dont il avait traité les plaintes antérieures déposées contre lui.

Mardi, la police d’Ottawa a inculpé Rick Watkins, 57 ans, anciennement connu sous le nom de Rick Despatie, de trois chefs d’agression sexuelle, de trois chefs de contacts sexuels et de trois chefs d’exploitation sexuelle d’un jeune. Les infractions présumées se sont produites entre l’automne 2020 et mars 2021, a déclaré la police, et impliquaient des étudiants de moins de 14 ans.

La police a déclaré à l’époque qu’elle pensait qu’il pourrait y avoir plus de victimes.

Vendredi, le directeur de l’éducation Thomas D’Amico a reconnu que d’autres parents et élèves avaient dit se plaindre de Despatie / Watkins dans le passé, mais rien n’a été fait.

«Certains anciens élèves et parents nous ont dit que des allégations avaient été portées à la direction de l’école précédente, mais ils n’ont pas réagi à ces préoccupations», a déclaré D’Amico dans un courriel envoyé à la communauté scolaire vendredi après-midi. «Le personnel de notre service des ressources humaines a commencé un examen pour déterminer si nous n’avons pas répondu à ces préoccupations.»

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D’Amico a également présenté ses excuses «à tout ancien élève qui aurait subi un préjudice de la part d’une personne en situation de confiance. Aucun élève dont nous avons la charge ne devrait être soumis à un quelconque préjudice, en particulier lorsqu’il fréquente sa propre école, où tant de membres du personnel travaillent dur pour créer un environnement sûr et bienveillant. »

L'enquête sur la façon dont le Conseil des écoles catholiques d'Ottawa a traité les plaintes antérieures contre Rick Watkins / Despatie sera menée par le service des ressources humaines du conseil, avec une enquête tierce distincte par l'Ordre des enseignantes et des enseignants de l'Ontario.  Ces examens sont distincts des poursuites pénales actuellement devant les tribunaux.
L’enquête sur la façon dont le Conseil des écoles catholiques d’Ottawa a traité les plaintes antérieures contre Rick Watkins / Despatie sera menée par le service des ressources humaines du conseil, avec une enquête tierce distincte par l’Ordre des enseignantes et des enseignants de l’Ontario. Ces examens sont distincts des poursuites pénales actuellement devant les tribunaux. Photo de Wayne Cuddington /Postmedia

Despatie / Watkins a enseigné à St. Matthew à Orléans pendant plus de 25 ans et a été entraîneur des équipes féminines de basketball de l’école. Toutes les infractions présumées se sont produites dans l’exercice de ses fonctions d’enseignant, a déclaré la police. Il a été suspendu par la commission scolaire le 9 mars, le jour où les allégations les plus récentes ont été révélées, et la commission dit qu’elle coopère avec l’enquête policière.

L’enquête sur la façon dont le conseil a traité les plaintes antérieures sera menée par le service des ressources humaines du conseil, avec une enquête indépendante par une tierce partie par l’Ordre des enseignantes et des enseignants de l’Ontario. Le conseil a demandé à quiconque ayant déjà déposé une plainte au sujet de Watkins / Despatie de contacter le surintendant des ressources humaines de l’OCSB.

Les deux examens sont distincts des poursuites pénales actuellement devant les tribunaux, a déclaré D’Amico.

«Sachez que nous examinerons également les processus en place pour prévenir et signaler les fautes», indique sa lettre. Parmi ces processus figurent la formation que le personnel reçoit sur les limites professionnelles, l’obligation légale de signaler les soupçons de négligence ou de maltraitance d’enfants à la société d’aide à l’enfance, le devoir du personnel de signaler les problèmes d’inconduite ainsi que la manière dont les enseignants sont censés être retirés de la classe. et l’école pendant que les plaintes font l’objet d’une enquête.

Dans sa lettre, D’Amico a déclaré que le conseil apportait une aide aux élèves et au personnel qui en avaient besoin: «Je tiens à répéter, si vous avez des difficultés, veuillez en informer le directeur de l’école, l’enseignant, le conseiller d’orientation ou le responsable de l’aumônerie. Nous travaillerons avec vous pour vous apporter un soutien. »

[email protected]

Twitter.com/getBAC

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