Le gain de poids ne protège pas la cognition

Contrairement aux recherches précédentes, une nouvelle étude suggère que la prise de poids chez les personnes âgées ne préserve pas la cognition – et peut en fait être préjudiciable.

Les résultats remettent en question le «paradoxe de l’obésité» dans la cognition, qui suggère que le surpoids ou l’obésité chez les personnes âgées protègent la fonction cognitive.


Judith M. Kronschnabl

Dans l’étude actuelle, la perte de poids associée au déclin cognitif reflétait en grande partie une détérioration physique progressive, tandis qu’un gain de poids lié à de petits effets positifs a été trouvé chez les personnes en insuffisance pondérale ou après une perte de poids liée à la maladie, signalant la récupération, a déclaré la chercheuse de l’étude Judith M. Kronschnabl. , MA, Munich Centre for the Economics of Ageing at Max Planck Institute for Social Law and Social Policy, Allemagne.

Cependant, «un gain de poids persistant ou un gain de poids à des niveaux déjà élevés de [body mass index (BMI)] devient finalement préjudiciable “, a déclaré Kronschnabl Actualités médicales Medscape.

“Il a été suggéré qu’un poids plus élevé ou une prise de poids plus élevée à un âge plus avancé pourraient devenir bénéfiques pour maintenir les performances cognitives. [but] nous ne trouvons aucune preuve de cela », a-t-elle ajouté.

“Par conséquent, une telle croyance erronée ne devrait pas contribuer à la réticence des médecins à conseiller” aux patients souffrant d’obésité ou de surpoids de réduire l’excès de poids corporel, a déclaré Kronschnabl.

Les résultats ont été publiés en ligne le 21 avril dans PLOS ONE.

Prévalence mondiale

Les données de l’Organisation mondiale de la santé montrent que la prévalence du surpoids et de l’obésité chez les personnes âgées a augmenté dans le monde. Une autre préoccupation majeure est le vieillissement de la population et l’augmentation associée des taux de déclin cognitif, y compris la démence.

Bien que des recherches antérieures aient montré que le surpoids et l’obésité sont associés à une cognition plus faible chez les enfants et les jeunes adultes, les études sur cette association chez les personnes âgées ont fourni des résultats contradictoires.

Certaines études ont montré une amélioration du raisonnement, de la vitesse de traitement visuospatial et de la flexibilité cognitive chez les personnes âgées en surpoids ou obèses par rapport à celles de poids normal. Cependant, d’autres études ont montré une association négative entre le poids corporel et la cognition, tout comme la relation observée chez les enfants et les jeunes adultes.

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Dans la recherche actuelle, les chercheurs ont examiné la relation entre le changement de poids et la cognition chez les personnes âgées en utilisant une population internationale. Ils ont également tenté de minimiser les problèmes méthodologiques rencontrés dans les études précédentes, qui comprenaient leur conception transversale et leur vulnérabilité au biais des survivants.

Les chercheurs ont examiné les données de l’Enquête sur la santé, le vieillissement et la retraite en Europe, qui comprend des participants âgés de 50 ans ou plus. Les données sont collectées tous les 2 ans dans cette étude, et les chercheurs actuels ont examiné quatre vagues de données.

Les participants éligibles à l’analyse actuelle avaient été observés au moins trois fois et comprenaient 32 467 femmes et 25 922 hommes de 15 pays.

La cognition a été évaluée avec une version modifiée du test d’apprentissage verbal auditif de Rey, qui évalue le rappel de mots immédiat et retardé. Ces mesures ont été choisies parce que les compétences cognitives fluides sont affectées en premier et sont plus visibles dans le vieillissement cognitif.

L’IMC a été utilisé pour mesurer le poids corporel ajusté en fonction de la taille, et les raisons déclarées par les participants pour la perte de poids ont été enregistrées.

Étant donné que l’IMC ne fournit pas d’informations sur la composition corporelle, les chercheurs ont complété les données avec la force de la poignée, qui est en corrélation avec la masse corporelle maigre. L’ajout de ces informations a permis de faire la distinction entre la perte de poids résultant d’une réduction de la masse grasse et la perte de poids résultant d’une réduction de la masse musculaire.

De plus, les chercheurs ont examiné l’activité physique autodéclarée des participants, identifié les comorbidités qui pourraient entraîner des changements de poids tels que la maladie de Parkinson ou un accident vasculaire cérébral, et enregistré les données démographiques.

Petits effets de l’IMC

Les résultats ont montré que l’IMC expliquait peu la variation des performances cognitives – que ce soit entre les participants ou au sein des participants au fil du temps. Les tailles d’effet de l’IMC sur la cognition étaient faibles. Une augmentation d’une unité de l’IMC a modifié la cognition prévue de 0,007 écart-type ou d’environ 0,03 mot supplémentaire dans la tâche de rappel immédiate et différée combinée.

Aucun effet positif significatif de la prise de poids sur la cognition n’a été trouvé chez les hommes ou les femmes. La perte de poids était associée à un effet négatif significatif sur la cognition chez les femmes (-0,0106; erreur standard, 0,0026; P <.001) mais n'a eu aucun effet significatif chez les hommes.

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Lorsque les chercheurs ont ajouté la force de préhension, les maladies signalées et l’activité physique à l’analyse, l’effet de la perte de poids sur la cognition a été considérablement réduit chez les deux femmes (-0,0086; erreur standard, 0,0026; P <0,001) et les hommes (-0,0092; erreur standard, 0,0034; P <0,01).

Les chercheurs ont ensuite divisé la population de l’étude en deux groupes selon l’âge, avec 65 ans comme point de coupure. L’âge moyen était de 60 ans dans le groupe plus jeune et de 76 ans dans le groupe plus âgé.

Chez les femmes, la prise de poids sans perte de poids préalable n’a pas affecté les performances cognitives. Cependant, la prise de poids avait un effet bénéfique sur la cognition lorsqu’elle faisait suite à des niveaux élevés de perte de poids.

Par exemple, à la suite d’une diminution de sept unités de l’IMC, une augmentation d’une unité de l’IMC était associée à une augmentation des performances cognitives d’environ 0,04.

L’effet positif précédemment observé du gain de poids sur la cognition chez les femmes résultait probablement d’un effet de récupération, notent les chercheurs.

Pièges méthodologiques

Dans la présente étude, il n’y avait pas d’interaction significative chez les hommes entre la prise de poids et la cognition, avec ou sans perte de poids antérieure.

Lorsque les chercheurs ont examiné l’effet du gain de poids sur la cognition, stratifié par IMC, ils ont constaté que le gain de poids pouvait avoir des avantages cognitifs à faible IMC. Cependant, l’effet bénéfique a diminué et est devenu nocif à mesure que l’IMC augmentait.

Chez les hommes, la perte de poids avait des effets particulièrement néfastes sur la cognition chez ceux qui souffraient d’insuffisance pondérale. Par exemple, la diminution de l’IMC chez les hommes ayant un IMC de 15 était associée à une diminution de la cognition d’environ 0,09; mais la perte de poids n’a eu aucun effet sur ceux qui étaient en surpoids.

“Grâce à notre étude, nous avons pu aborder empiriquement les éventuels pièges méthodologiques connus et discutés dans la littérature avant d’utiliser un vaste ensemble de données longitudinales, où nous observons les répondants plusieurs fois jusqu’à 10 ans”, a déclaré Kronschnabl.

Limiter les tests cognitifs de l’étude au rappel de mots immédiat et retardé empêche les chercheurs de tirer des conclusions sur les effets du changement de poids corporel sur les performances cognitives dans d’autres domaines cognitifs, a-t-elle ajouté.

“Cependant, nous savons d’après des études antérieures que tous les domaines cognitifs ne sont pas affectés de la même manière par le vieillissement”, a-t-elle déclaré. “En particulier, la mémoire épisodique, telle que mesurée par le rappel, est affectée en premier et plus prononcée, tandis que les compétences cristallisées comme les compétences verbales se sont avérées relativement stables au cours de la vie.”

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De plus, les troubles de la mémoire épisodique sont de bons prédicteurs de la démence et de la maladie d’Alzheimer. Ces altérations sont en corrélation avec les marqueurs sanguins de la plasticité neurale tels que le facteur neurotrophique dérivé du cerveau, a déclaré Kronschnabl.

“Excellente analyse”

Commenter les résultats pour Actualités médicales Medscape David Knopman, MD, professeur de neurologie à la Mayo Clinic, Rochester, Minnesota, a déclaré que, du point de vue d’un épidémiologiste analytique, “c’est une analyse excellente et réfléchie.”



Dr David Knopman

L’effet protecteur apparent du surpoids sur la cognition en fin de vie, que des études précédentes ont noté, était une conséquence de la façon dont les risques relatifs étaient calculés, a noté Knopman.

Les groupes de comparaison de participants de poids normal comprenaient également ceux de faible poids résultant d’une maladie chronique, qui sont plus susceptibles de développer des troubles cognitifs en raison de ces maladies chroniques, a-t-il ajouté.

“La contribution de cet article est de montrer avec les données longitudinales de l’IMC que c’est bien la perte de poids qui indexe ces maladies chroniques. Comme le soulignent clairement les auteurs, le gain de poids et la perte de poids ne sont pas symétriques”, a déclaré Knopman.

Un «paradoxe» similaire se trouve dans l’hypertension. Cette comorbidité semble être neutre ou offrir de légers avantages pour la cognition à un âge plus avancé, car le groupe de comparaison d’individus sans hypertension artérielle comprend souvent ceux qui présentent une hypotension résultant d’une maladie systémique ou neurologique, a noté Knopman.

Les cliniciens doivent garder à l’esprit que l’obésité est un facteur de risque de maladies cardiovasculaires, d’hypertension, de diabète, d’hyperlipidémie, de problèmes au bas du dos, de difficultés de marche et d’apnée obstructive du sommeil, a-t-il ajouté.

“Cette étude supprime la fausse attente selon laquelle l’obésité protège d’une manière ou d’une autre contre la démence. Ce n’est pas le cas. Toutes ces déclarations peuvent être faites quel que soit l’âge adulte”, a conclu Knopman.

PLOS ONE. Publié en ligne le 21 avril 2021. Texte intégral

Kronschnabl et Knopman n’ont signalé aucune relation financière pertinente.

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