Le gouvernement fédéral élimine les escroqueries de Medicare qui s’attaquent aux craintes de virus

Le ministère de la Justice annonce des accusations criminelles contre plus d’une douzaine de personnes de la Floride à la Californie dans une série d’escroqueries à Medicare qui exploitaient les craintes des coronavirus pour facturer des dizaines de millions de dollars en fausses allégations

«Ces régimes, nous les voyons constamment évoluer à un autre niveau», a déclaré Chris Schrank, inspecteur général adjoint pour les enquêtes au ministère de la Santé et des Services sociaux. «À une époque où la plupart des Américains se sont regroupés … un petit pourcentage d’individus ont décidé de voler des programmes utiles à ceux qui en ont le plus besoin.»

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Les accusations de mercredi remontent aux premiers mois de la pandémie, alors qu’il y avait une forte demande de tests COVID encore en pénurie. En outre, Medicare avait assoupli ses politiques restrictives sur les consultations de télémédecine, pour empêcher les patients plus âgés de se rendre dans les cabinets médicaux où le virus pourrait se propager. Et le gouvernement avait commencé à injecter des milliards de dollars en paiements spéciaux de «secours aux prestataires» pour aider les hôpitaux et les cabinets de médecins à rester solvables. Les escrocs, petits et grands, auraient profité de toutes ces situations.

Dernièrement, les programmes ont changé et beaucoup de ceux qui apparaissent impliquent de fausses cartes de vaccination à l’effigie du logo officiel du HHS, a déclaré Schrank.

Parmi les accusés:

——Michael Stein et Leonel Palatnik du comté de Palm Beach, en Floride, qui ont été inculpés pour un complot de 73 millions de dollars visant à frauder le gouvernement et à payer et recevoir des pots-de-vin. Stein possède une société de conseil. Palatnik possède une société texane qui à son tour possédait et exploitait des laboratoires de test à Dallas et ailleurs. Les procureurs fédéraux ont allégué que le complot consistait à offrir aux cliniciens de la télésanté l’accès aux bénéficiaires de Medicare pour lesquels ils pourraient facturer des consultations. En échange, les cliniciens dirigeraient les patients vers des laboratoires appartenant à la société de Palatnik pour des tests génétiques coûteux et inutiles pour le cancer et les problèmes cardiaques.

—— Le Dr Alexander Baldonado du Queens, New York, qui, selon les autorités, a eu accès aux bénéficiaires de Medicare lors d’un événement qui annonçait des tests de virus. Baldonado est accusé d’avoir utilisé les informations Medicare des patients pour commander des tests génétiques inutiles pour le cancer. Le ministère de la Justice a déclaré qu’environ 2 millions de dollars avaient été facturés à Medicare en conséquence.

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On ne savait pas si les personnes inculpées avaient des avocats qui pouvaient commenter en leur nom.

En ce qui concerne les enquêtes sur la fraude, Medicare a pris des mesures contre une cinquantaine de cliniciens impliqués dans un assortiment de programmes.

La fraude contre les programmes gouvernementaux de soins de santé est un problème omniprésent qui coûte aux contribuables des dizaines de milliards de dollars par an. La véritable étendue est inconnue.

Les experts disent qu’une partie du problème est que Medicare est tenu de payer rapidement les factures médicales, ce qui signifie que l’argent sort souvent avant que les fraudes potentielles ne soient signalées. Les enquêteurs appellent cela «payer et chasser».

Ces dernières années, Medicare a tenté d’adapter les techniques utilisées par les sociétés de cartes de crédit pour éviter la fraude. La coordination de l’application de la loi s’est développée, avec des forces de grève des procureurs et agents fédéraux, ainsi que des homologues des États, spécialisés dans les enquêtes sur les soins de santé.

Les accusations de mercredi interviennent un peu plus d’une semaine après que le procureur général Garland a ordonné la création d’un groupe de travail spécial dédié à la lutte contre la fraude au COVID-19 au sens large. Le groupe de travail a été conçu pour rassembler les ressources du ministère de la Justice avec d’autres agences gouvernementales contre la fraude liée à la pandémie, a déclaré Garland dans une note aux hauts fonctionnaires du ministère.

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Le département a porté plusieurs affaires ces derniers mois en se concentrant sur la fraude au COVID-19, dont une plus tôt ce mois-ci contre huit personnes à New York accusées de gérer un programme visant à obtenir des millions de prestations d’assurance-chômage qui ont été fondées dans le cadre de programmes d’assistance en cas de pandémie.

Le nouveau groupe de travail, dirigé par la sous-procureure générale Lisa Monaco, recherchera les tendances et examinera les mesures d’application passées, en plus de renforcer les efforts pour enquêter et poursuivre les criminels aux États-Unis et dans le monde.

«Les multiples stratagèmes de fraude aux soins de santé inculpés aujourd’hui décrivent le vol des contribuables américains à travers l’exploitation de l’urgence nationale», a déclaré Monaco. «Nous sommes déterminés à responsabiliser ceux qui exploitent ces programmes dans toute la mesure de la loi.»

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L’écrivain d’AP Michael Balsamo a contribué à ce rapport.

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