Le juge statue en faveur de 3 distributeurs de drogue dans un procès pour opioïdes

Un juge fédéral a tranché lundi en faveur de trois grands distributeurs de médicaments américains dans une affaire historique d’opioïdes, qui accusait les entreprises d’avoir provoqué une crise sanitaire en distribuant 81 millions de comprimés en 8 ans dans certaines parties de la Virginie-Occidentale.

Près d’un an après les plaidoiries finales, le juge de district américain David Faber a rendu le verdict dans une décision de 184 pages, selon l’Associated Press. Le comté de Cabell et la ville de Huntington, en Virginie-Occidentale, ont intenté une action en justice contre AmerisourceBergen Drug Co, Cardinal Health Inc et McKesson Corp.

“La crise des opioïdes a fait des ravages considérables sur les citoyens du comté de Cabell et de la ville de Huntington. Et bien qu’il y ait une tendance naturelle à blâmer dans de tels cas, ils doivent être décidés non pas sur la base de la sympathie, mais sur les faits et le loi », a écrit Faber dans la décision.

“Compte tenu des constatations et des conclusions du tribunal, le tribunal estime que le jugement doit être rendu en faveur des accusés”, a-t-il déclaré.

La décision porte un coup aux affirmations selon lesquelles les sociétés pharmaceutiques ont alimenté la crise des opioïdes, selon Le Washington Post. Dans tout le pays, des milliers de poursuites ont été intentées aux niveaux local et étatique pour demander une indemnisation aux sociétés pharmaceutiques qui distribuent des opioïdes.

Dans cette affaire, l’avocat du comté de Cabell, Paul Farrell, a fait valoir que les distributeurs devraient être tenus pour responsables de l’envoi d’un “tsunami” d’analgésiques sur ordonnance dans la communauté et que la conduite des entreprises était déraisonnable et imprudente dans une région durement touchée par la dépendance aux opioïdes, le AP signalé.

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Mais les entreprises ont souligné une augmentation des ordonnances rédigées par des médecins, ainsi qu’une mauvaise communication et une augmentation des seuils de produits fixés par la Drug Enforcement Administration, la Poste signalé.

Faber a rejeté les arguments, affirmant que les distributeurs n’étaient pas responsables des conséquences de la crise des opioïdes. Il a déclaré que les plaignants n’avaient aucune preuve que les sociétés distribuaient des substances contrôlées à des entités sans enregistrement approprié.

“Les plaignants n’ont pas réussi à prouver que le volume d’opioïdes sur ordonnance distribués à Cabell/Huntington était dû à une conduite déraisonnable de la part des accusés”, a-t-il écrit.

Et bien que le procès ait allégué que les distributeurs avaient créé une “nuisance publique”, Faber a déclaré que la Cour suprême de Virginie-Occidentale n’avait appliqué la loi sur la nuisance publique qu’aux comportements qui interfèrent avec la propriété ou les ressources publiques. Étendre la loi pour “couvrir la commercialisation et la vente d’opioïdes est incompatible avec l’histoire et les notions traditionnelles de nuisance”, a-t-il écrit.

Il a déclaré que les médecins, qui prescrivaient de “bonne foi”, déterminaient le volume d’opioïdes sur ordonnance que les pharmacies commandaient aux distributeurs, selon UPI.

“Les distributeurs n’ont aucun contrôle sur le jugement médical des médecins. Ils ne voient pas les patients et ne sont pas chargés de décider si le patient doit recevoir des analgésiques”, a écrit Faber. “Au mieux, les distributeurs peuvent détecter des augmentations dans les commandes des distributeurs qui peuvent être attribuées à des médecins qui peuvent intentionnellement ou non violer les normes médicales.”

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Le maire de Huntington, Steve Williams, a qualifié la décision de “coup dur pour notre ville et notre communauté, mais nous restons résilients même face à l’adversité”.

“Les citoyens de notre ville et de notre comté ne devraient pas avoir à assumer la responsabilité principale de veiller à ce qu’une épidémie de cette ampleur ne se reproduise plus jamais”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Les avocats des plaignants ont déclaré qu’ils envisageaient de faire appel, le Poste signalé.

Les plaignants ont demandé plus de 2,5 milliards de dollars pour les efforts de réduction en Virginie-Occidentale, a rapporté l’AP, dans le but de réduire les surdoses, les décès par surdose et le nombre de personnes souffrant de troubles liés à l’utilisation d’opioïdes.

L’année dernière, le comté de Cabell a signalé 1067 réponses d’urgence à des surdoses présumées, ce qui était nettement plus élevé que les 3 années précédentes, et au moins 158 décès. Jusqu’à présent cette année, le comté de 93 000 habitants a signalé 358 interventions d’urgence et 465 visites aux urgences.

Dans des poursuites distinctes mais similaires, la Virginie-Occidentale a conclu un règlement de 37 millions de dollars avec McKesson en 2019, a rapporté l’AP, ainsi qu’un règlement de 20 millions de dollars avec Cardinal Health et un de 16 millions de dollars avec AmerisourceBergen en 2017.

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