Le médicament COVID-19 de Merck réduit de moitié les hospitalisations et les décès

VLes accines seront le moyen de sortir de la pandémie, mais tout le monde dans le monde n’est pas encore immunisé, et les injections ne sont pas efficaces à 100% pour protéger les gens contre l’infection par le virus COVID-19. Les traitements médicamenteux antiviraux seront donc essentiels pour s’assurer que les personnes infectées ne tombent pas gravement malades.

Merck a annoncé des résultats encourageants d’une étude de son médicament antiviral COVID-19, le molnupiravir. Dans un premier aperçu des données d’une étude de phase 3, la société a déclaré que le médicament réduisait le risque d’hospitalisation ou de décès de 50% chez ceux qui prenaient les pilules par rapport aux personnes ne recevant pas le médicament après avoir développé un COVID-19 léger à modéré. Vingt-neuf jours après avoir reçu le médicament ou le placebo, 7,3 % des personnes recevant le molnupiravir ont été hospitalisées ou sont décédées, contre 14,1 % des personnes recevant le placebo.

Le médicament est le premier antiviral oral contre COVID-19 et est destiné à être prescrit aux personnes qui développent des symptômes de COVID-19 mais ne sont pas suffisamment malades pour nécessiter une hospitalisation. Le remdesivir, le premier médicament approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis pour traiter la maladie, est destiné aux personnes hospitalisées avec COVID-19 et doit être administré par voie intraveineuse. Les trois autres médicaments antiviraux qui ont reçu une autorisation d’utilisation d’urgence (EUA) sont également administrés par voie intraveineuse.

Sur la base des résultats fortement positifs, Merck arrête prématurément l’essai car le médicament montre un bénéfice clair. Merck soumettra bientôt une demande d’EUA du médicament à la FDA et à d’autres organismes de réglementation dans le monde.

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L’analyse a porté sur 775 patients provenant de sites d’essais à travers le monde, qui ont pris la pilule ou un placebo deux fois par jour pendant cinq jours. Le molnupiravir agit en empêchant le SARS-CoV-2 de copier son matériel génétique, ce qu’il doit faire pour infecter plus de cellules. Parce qu’il cible probablement les mécanismes de base sur lesquels le virus s’appuie pour se répliquer, et non les parties qui mutent pour former de nouvelles variantes, les premières études précliniques et humaines ont également montré que le médicament est efficace contre différentes variantes du virus.

Selon un communiqué de la société, Merck fabrique déjà du molnupiravir, dans l’espoir que l’étude de phase 3 montre qu’il est à la fois sûr et efficace. La société a déjà accepté de fournir 1,7 million de doses de molnupiravir au gouvernement américain, en attendant l’autorisation de la FDA. Merck a également conclu des accords de licence avec des fabricants de génériques pour fabriquer le médicament pour plus de 100 pays à revenu faible et intermédiaire s’il y obtient une autorisation.

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