Le NHS embauche plus de médecins hors du Royaume-Uni et de l’EEE que de l’intérieur pour la première fois | NHS

Le NHS embauche plus de médecins en dehors du Royaume-Uni et de l’Espace économique européen que de l’intérieur pour la première fois, déclenchant un argument moral sur la mentalité croissante du service de santé de “braconnage” du monde en développement.

Des chiffres non publiés du General Medical Council (GMC) montrent que 7 377 (37%) des 19 977 médecins qui ont commencé à travailler dans le NHS en 2021 avaient un diplôme britannique.

Au total, 10 009 nouveaux médecins ont appris la médecine en dehors du Royaume-Uni et de l’EEE – les soi-disant diplômés internationaux en médecine (IMG) – contre 9 968 à l’intérieur. Beaucoup venaient de pays comme l’Inde et l’Égypte qui sont aux prises avec une pénurie de médecins.

Le nombre de 10 009 nouvelles embauches d’IMG l’année dernière était presque le triple des 3 431 qui avaient commencé en 2016. À cette époque, les IMG représentaient 27 % des nouvelles recrues du NHS, tandis que les médecins formés au Royaume-Uni représentaient 56 %.

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Les hôpitaux ne peuvent pas recruter plus de médecins locaux car le nombre de diplômés en médecine que le Royaume-Uni produit n’a que légèrement augmenté, passant de 7 180 en 2016 à 7 377 l’année dernière.

Jeremy Hunt, secrétaire à la Santé de 2012 à 2018, a déclaré que le recrutement à l’étranger était “moralement douteux”. D’autres ont accusé le Royaume-Uni d’avoir enfreint les directives de l’OMS sur le recrutement de professionnels de la santé dans des pays dotés de systèmes de santé beaucoup moins développés. Le vieillissement de la population a contribué à une grave pénurie mondiale de médecins et d’infirmières.

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Hunt, le président du comité restreint de la santé des Communes, a déclaré: «Le NHS tomberait simplement sans cliniciens étrangers et nous devrions les accueillir à bras ouverts. Mais dépendre de l’immigration des pays les plus pauvres pour doter notre NHS en tant que stratégie à long terme est moralement douteux alors que ces médecins sont désespérément nécessaires dans leur pays d’origine.

Le nouveau livre de Hunt, Zero, identifie les pénuries de personnel du NHS comme l’une des principales raisons des erreurs médicales. Il a ajouté: «Ces chiffres démontrent l’urgence de la crise de la planification de la main-d’œuvre dans le NHS. La stratégie de main-d’œuvre promise depuis longtemps par le gouvernement ne peut pas arriver assez tôt.

J Meirion Thomas, un chirurgien cancérologue à la retraite du NHS qui a obtenu les chiffres du GMC, a déclaré que le “braconnage de tant de médecins étrangers” était contraire à l’éthique. Il a déclaré que la plupart des IMG venaient de pays à faible revenu “où ils sont désespérément nécessaires pour fournir des services essentiels”.

Thomas a déclaré: «Les plus grandes cohortes viennent d’Inde et du Pakistan, même si, selon les recommandations de l’OMS sur les ratios médecin-patient, l’Inde manque d’environ 600 000 médecins et le Pakistan de 200 000 médecins. Cette pratique continue… soulève de sérieuses questions morales et éthiques.

En 2021, un total de 1 645 médecins indiens ont commencé à travailler au Royaume-Uni, tout comme 1 629 du Pakistan, 1 250 d’Égypte, 1 197 du Nigéria et 522 du Soudan – un total de 6 243. Ils représentaient 31,3% de tous les médecins qui ont rejoint le registre GMC et près des deux tiers (62,4%) des IMG.

La Grande-Bretagne recrute également de plus en plus d’infirmières et de sages-femmes en dehors de l’EEE. Au total, 23 408 de ces professionnels ont commencé à travailler au Royaume-Uni en 2021-22, soit près de neuf fois plus que les 2 719 qui l’ont fait en 2017-2018, selon les chiffres récents du Nursing and Midwifery Council (NMC). Les deux tiers des recrues de l’année dernière ont été formées en Inde ou aux Philippines.

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James Buchan, expert en main-d’œuvre du NHS et chercheur invité au groupe de réflexion de la Health Foundation, a déclaré que le Royaume-Uni omettait de plus en plus d’honorer les directives de l’OMS visant à limiter le recrutement de personnel de santé par les pays riches parmi les plus pauvres.

“Le Royaume-Uni et tous les autres États membres ont signé le code de l’OMS [of practice] qui demande qu’il n’y ait pas de recrutement international actif de professionnels de la santé provenant de pays désignés sur la “liste rouge” », a-t-il déclaré.

“Les dernières données britanniques suggèrent qu’il y a des questions à poser et des réponses à propos d’une augmentation significative du nombre d’infirmières et de médecins enregistrés dans ces pays de la liste rouge, comme le Nigeria.” Il y a 3 000 infirmières et sages-femmes du Nigeria au Royaume-Uni, selon les chiffres du NMC.

Buchan a ajouté: «Aucun professionnel de la santé ne devrait être empêché de partir à l’étranger pour améliorer son travail, sa carrière et sa vie. Mais l’effet global de nombreuses personnes prenant cette décision de déménager, lorsqu’elles sont activement recrutées, peut être préjudiciable aux systèmes de santé à faibles ressources.

Les chiffres du GMC montrent également que la promesse de Hunt en 2016 que “d’ici la fin de la prochaine législature [2025] nous rendrons le NHS autosuffisant en médecins » n’a aucune chance de se réaliser.

Un porte-parole du ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré: «Nous sommes reconnaissants à tous ceux qui sont venus de l’étranger pour travailler dans notre fantastique secteur du NHS et des services sociaux. Le personnel formé à l’étranger fait partie du NHS depuis sa création en 1948 et continue de jouer un rôle vital.

« Bien que nous soyons absolument ravis que ces médecins aient choisi de travailler dans le NHS, nous savons que le monde a du mal à former, employer et retenir un personnel de santé suffisant et qualifié. Nous avons donc engagé 20 millions de livres sterling dans des programmes visant à renforcer le personnel de santé dans un petit nombre de pays en développement.

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