Le paradoxe du masquage et de la maladie

De nombreuses recherches ont été menées sur l’efficacité des masques pour atténuer la propagation des maladies infectieuses. Cependant, les modèles d’infection standard ont tendance à se concentrer uniquement sur les états pathologiques, négligeant la dynamique d’un paradoxe complexe : alors que le masquage réduit les taux de transmission et par conséquent la prévalence de la maladie, la réduction de la maladie inhibe le port du masque, favorisant ainsi la reprise de l’épidémie.

Pour étudier cette relation bidirectionnelle, une équipe de chercheurs dirigée par l’Université de Virginie*, a développé un cadre multi-contagion et a entrelacé un modèle de seuil pour le comportement de port de masque, ou « contagions sociales », avec un modèle épidémique. Le modèle de seuil tient compte de divers mécanismes comportementaux qui influencent le port du masque, tels que la pression des pairs, la peur de l’infection, l’influence de l’élite et la prosocialité.

Dans leur article publié dans le Actes de l’Académie nationale des sciencesles chercheurs postulent que la taille épidémique finale (ou taux d’attaque) d’une maladie présente une transition critique lorsque les populations supposent que la propagation de la maladie est plus contagieuse, déclenchant une réponse massive et soutenue d’adoption de masques qui diminue fortement la taille finale de l’épidémie.

L’énigme est que lorsque les taux de maladie sont faibles, le port du masque devient une réflexion après coup, et une maladie moins infectieuse pourrait entraîner un taux d’attaque plus élevé que ses homologues plus infectieuses.

Les résultats mettent en évidence que sans une application appropriée du masquage, la réduction de la probabilité de transmission de la maladie via d’autres interventions – telles que la vaccination de masse – peut ne pas être suffisante pour réduire la taille finale de l’épidémie. Ce fut le cas lors d’une résurgence des cas de COVID-19 aux États-Unis après les vaccinations lorsque le nombre de nouveaux cas quotidiens a bondi d’environ un ordre de grandeur de début juin 2021 à début septembre 2021.

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« Les modèles interdisciplinaires sont absolument essentiels pour aider à affiner nos hypothèses », déclare Stefani Crabtree, membre du Santa Fe Institute (Utah State University), qui a contribué à la recherche. « Les résultats m’ont aidé à ne pas céder à la pression des pairs. Je continue de me masquer dans les épiceries et dans les zones surpeuplées car, même si je suis vacciné, je sais que cela m’aidera. »

Dans leur étude, les chercheurs ont décrit le port du masque comme une « contagion complexe » dont l’adoption nécessite de multiples interactions et sources de renforcement pour produire la « contagion » et aider à modéliser l’adoption comportementale (passage du masqué au démasqué et inversement). Cela s’oppose à la transmission de la maladie pour laquelle une seule contagion suffirait à transmettre la maladie.

Alors que le masquage obligatoire peut être considéré comme lourd et coûteux, les modèles mathématiques incorporant le comportement humain adaptatif individuel pendant les épidémies ont montré le rôle essentiel du renforcement continu du masquage dans la minimisation des épidémies.

« Un problème encore plus important à résoudre est la polarisation de notre société », déclare le professeur externe SFI Simon Levin (Université de Princeton), co-auteur de l’article. « Je n’ai jamais vu de ma vie des individus aussi divisés sur quelque chose que je considère comme des mesures de santé publique de bon sens. »

*Les auteurs incluent une prestigieuse équipe internationale de chercheurs de l’Université de Virginie ; Université d’Amsterdam; Université de Princeton; Université du Nord-Est; Université d’État de l’Utah ; Institut Santa Fe; École d’économie de Stockholm ; et l’Université Cornell.

Source de l’histoire :

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Matériel fourni par Institut Santa Fé. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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