Le premier navire de croisière à quitter les États-Unis alors que l’industrie cherche à revenir

MIAMI (AP) – Le premier navire de croisière à embarquer des passagers dans un port américain en 15 mois devrait partir samedi du hub de l’industrie du sud de la Floride dans un pas symbolique vers la normalité qui sera surveillé de près par des experts de la santé alors que les vaccins freinent le coronavirus ‘ se répandre dans le pays.

Les responsables de l’industrie espèrent que le voyage du Celebrity Edge servira de serre-livres pour les personnes pour qui la gravité de la pandémie a frappé pour la première fois dans les rapports alarmants de l’année dernière sur des épidémies mortelles sur des navires bondés, avec des invités mis en quarantaine pendant des semaines, des navires suppliant d’accoster et des passagers malades transportés sur des civières dans les ports.

“Nous sommes ravis de faire partie de cela”, a déclaré Russ Schwartz, un directeur d’école de Floride qui est en lune de miel sur le navire et est convaincu que la navigation se fera en douceur. « Les choses ont radicalement changé. À l’époque, nous ne savions vraiment pas grand-chose sur le virus. Les croisières à ce moment-là n’étaient pas préparées.

Celebrity Cruises, l’une des marques de Royal Caribbean Cruises, affirme qu’au moins 95% des personnes embarquant à bord du Celebrity Edge ont été vaccinées contre le coronavirus conformément aux exigences sanitaires des Centers for Disease Control and Prevention, et le navire fonctionnera à une vitesse réduite. capacité.

Ce sera un voyage luxueux à bord d’un bateau qui a été dévoilé en décembre 2018 avec un spa géant et des suites à plusieurs étages. Le navire d’un milliard de dollars sera dirigé par le capitaine Kate McCue, qui est devenue en 2015 la première femme américaine à être capitaine d’un navire de croisière et a attiré plus d’un million d’abonnés sur TikTok et 250 000 sur Instagram.

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Les enjeux sont élevés pour les croisiéristes à la sortie d’une fermeture imposée par le CDC qui a duré 15 mois. Au cours de cette période, les trois géants de l’industrie – Carnival, Norwegian et Royal Caribbean – ont dû lever plus de 40 milliards de dollars de financement juste pour rester à flot sans aucun revenu.

Collectivement, ils ont perdu 20 milliards de dollars l’année dernière et 4,5 milliards de dollars supplémentaires au premier trimestre 2021, selon les documents de la Securities and Exchange Commission.

« Les croisiéristes se mettent à genoux après avoir été paralysés par COVID-19 », a déclaré Michael Winkleman, un avocat maritime. “Il y a tout simplement trop d’argent en jeu pour que les compagnies de croisières ne fassent pas les choses correctement.”

Pour se conformer à la fois à l’exigence de vaccination à 95% du CDC et à une nouvelle loi de Floride interdisant aux entreprises d’exiger des clients qu’ils présentent une preuve de vaccination, Celebrity Cruises demande simplement aux clients s’ils souhaitent partager leur statut, a déclaré la porte-parole Susan Lomax.

Ceux qui ne présentent pas volontairement de preuve de vaccination seront traités comme non vaccinés et seront soumis à des protocoles supplémentaires tels que le port de masques faciaux et la restriction des zones de sièges désignées dans les espaces communs comme les salles à manger, les casinos et les théâtres.

L’année dernière, le CDC a fustigé l’industrie des croisières pour avoir maintenu les bars, les gymnases et les buffets en libre-service ouverts et avoir continué à permettre aux membres d’équipage de se rassembler alors même que la pandémie faisait rage.

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À partir de mars 2020, les données ont montré 3 689 cas confirmés ou suspects de COVID-19 sur des navires de croisière dans les eaux américaines, et au moins 41 décès. Le CDC dit avoir passé 38 000 heures-personnes à gérer uniquement la réponse de la croisière à COVID-19, y compris la recherche des contacts pour 11 000 passagers.

L’évacuation médicale et les efforts logistiques pour les passagers débarquant des navires tels que le Zaandam à Fort Lauderdale et le Grand Princess à Oakland, en Californie, ont également détourné des ressources des agences locales qui tentaient de freiner la propagation du COVID-19.

Des dizaines de passagers ont depuis déposé des poursuites affirmant que les entreprises n’avaient pas réussi à les protéger et à les avertir du virus, en particulier après une épidémie sur le Diamond Princess de Carnival au large des côtes du Japon avec plus de 700 cas confirmés et neuf décès.

La fermeture prolongée a également été contestée devant les tribunaux. En avril, la Floride a poursuivi le gouvernement fédéral pour exiger que les navires de croisière soient autorisés à commencer à naviguer, arguant que l’interdiction nuit de manière disproportionnée à l’État où l’industrie génère des milliards chaque année pour l’économie.

La semaine dernière, un juge a accordé une injonction préliminaire qui empêche le CDC d’appliquer les conditions de navigation, ce qui, selon l’État, bloque effectivement la plupart des croisières.

Celebrity Edge naviguera avant que l’injonction ne prenne effet, il respecte donc les conditions.

La Cruise Lines International Association, qui représente environ 90% de la capacité mondiale des croisières, a déclaré qu’elle appréciait les efforts du gouverneur de Floride Ron DeSantis pour soutenir l’industrie et que les compagnies de croisières accordent la priorité à la santé et à la sécurité. Environ 600 000 passagers ont navigué dans des navires membres en dehors des États-Unis depuis l’été dernier et l’incidence du coronavirus a été faible.

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“Les protocoles de l’industrie fonctionnent comme prévu”, a déclaré l’association dans un communiqué. « Le déploiement très réussi des vaccins aux États-Unis change la donne et facilite les voyages en toute sécurité. »

Selon le CDC, environ 44% des personnes à l’échelle nationale sont entièrement vaccinées et les nouveaux cas de COVID-19 aux États-Unis sont en forte baisse par rapport à leur pic du début de l’année.

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Katherine Quirk-Schwartz, une passagère de Celebrity Edge et infirmière autorisée qui est enthousiasmée par la croisière à venir et espère rencontrer le capitaine McCue, a rappelé comment son hôpital a accueilli certains des premiers patients COVID-19 des navires de croisière lorsqu’ils ont finalement été autorisés à débarquer à terre. Floride après des jours de négociation.

« C’est presque comme un cercle complet. C’est incroyable de réfléchir à cela », a-t-elle déclaré. «Au fur et à mesure que les choses changent, que les choses s’ouvrent, nous verrons davantage les effets du vaccin. Les gens se remettent à vivre, les gens se remettent à naviguer.“ ___

L’écrivain d’Associated Press, David Koenig, a contribué de Dallas.

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