Le prototype de succès d’UChicago cherche à engager la prochaine génération de STEM

Les rires et les conversations au Polsky Center de Hyde Park lors d’une récente soirée d’avril étaient contagieux. La scène bruyante était centrée sur des spaghettis crus, des guimauves et du ruban adhésif.

Plus de deux douzaines d’étudiants de première année de l’Université de Chicago ont relevé un défi de 10 minutes pour construire une tour avec 20 bâtons de spaghetti et un mètre de ruban adhésif. Une fois terminée, la tour doit être autonome et pouvoir supporter une guimauve non déformée sur le dessus. L’équipe avec la plus haute tour pouvant contenir la guimauve gagne.

Le groupe qui comprenait la résidente de River Forest, Gia Fisher, Anqi Qu, résidente de Johannesburg, en Afrique du Sud, et Emmett Reid, résident de Springfield, Missouri, a gagné. Ils étaient tout sourire après leur session de brainstorming et de collaboration.

« Nous avons rencontré plusieurs problèmes en cours de route, nous avons dû réfléchir et nous rattraper au fur et à mesure », a déclaré Reid. « Notre structure éphémère a actuellement l’air de s’être brisée sous son propre poids, mais ce n’est pas grave. Il a fait le travail. Nous ne pensions pas que cela fonctionnerait, mais ça a marché. »

Le défi n’est qu’un exercice du programme d’études du programme parascolaire de trois ans Prototype for Success, qui offre un soutien précoce et continu aux étudiants intéressés par l’intersection des domaines des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques (STEM) et de l’entrepreneuriat. Ouvert aux nouveaux étudiants de première année de l’U. of C., le programme encourage les candidatures d’étudiants de couleur et d’étudiantes, deux populations sous-représentées dans les domaines STEM.

Prototype for Success est un partenariat entre le Bureau de l’avancement professionnel de l’université, la Pritzker School of Molecular Engineering et le Polsky Center for Entrepreneurship and Innovation. Le programme offre des ateliers spécialisés, des stages financés et une formation en recherche/compétences techniques. Tout au long du programme, les participants reçoivent une aide à la préparation de carrière et un mentorat de la part d’employeurs, d’entrepreneurs et d’experts au sein des ministères partenaires. Les étudiants sont également initiés au laboratoire de fabrication de Polsky, où ils concevront, construiront et présenteront un objet qui serait utile à d’autres étudiants de première année. Le programme et la programmation de Prototype for Success culminent au cours de la dernière année des étudiants, où un projet et une présentation de synthèse sont produits.

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Meredith Daw, vice-présidente associée et directrice exécutive du Bureau de l’avancement professionnel de l’U. of C., a déclaré que l’idée du programme provenait d’employeurs souhaitant ce type de compétences et d’étudiants souhaitant faire quelque chose d’entrepreneur mais ayant besoin d’une discipline scientifique. lentille. Daw a déclaré que les participants au programme ont été choisis par le biais d’un processus de candidature, chaque personne a démontré son intérêt pour les technologies émergentes, le potentiel entrepreneurial et la réflexion interdisciplinaire sur ses essais universitaires et a été invitée à postuler.

« L’une des choses auxquelles nous croyons vraiment dans le bureau des carrières qui sous-tend tout ce que nous faisons est d’apprendre en faisant, en donnant aux étudiants une chance non seulement d’entendre passivement parler d’un domaine de carrière, mais de participer réellement à un domaine », a déclaré Daw. « Ils travaillent en équipe, essayant de résoudre un problème. C’est tout ce que nous recherchons, alors que nous pensons avoir des scientifiques qui ont aussi l’esprit d’entreprise. Il s’agit d’aider les étudiants non seulement à aller à l’université et à travers, le véritable objectif est de savoir comment vous assurer que les étudiants obtiennent leur diplôme avec d’excellents résultats.

Dan Sachs, directeur exécutif de l’éducation et des programmes au Polsky Center, affirme que le programme consiste moins à créer le prochain Elon Musk ou à créer un groupe de startups qu’à construire des êtres humains prospères. Il dit que le programme consiste à impliquer les étudiants dès le début et à favoriser un esprit d’entreprise d’une manière qui a une application pratique qu’ils peuvent appliquer à n’importe quel domaine qui intéresse l’étudiant. Sachs appelle le programme un «mariage transparent entre la pensée entrepreneuriale et la formation en école de commerce , et l’innovation et la recherche à l’université.

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«Notre objectif est de développer des parcours concrets et cohérents pour les étudiants qui ne voient généralement pas beaucoup de héros qui leur ressemblent dans cet espace – pour pouvoir profiter de tout, des réseaux au mentorat en passant par les stages et que cela se développe au fil du temps « , a déclaré Sachs. « L’espoir et les attentes à long terme sont de former la prochaine génération de dirigeants qui ressemblent au pays, une génération diversifiée et basée sur des opportunités équitables. »

Cette cohorte inaugurale se réunit en personne pour des ateliers de deux heures depuis janvier. Eliram Reyes-Powell est un étudiant en génie moléculaire. Il a dit qu’il avait postulé à Prototype for Success parce qu’il était intéressé par les brevets de l’industrie pharmaceutique. Depuis que les ateliers ont commencé, il est encore plus motivé. Ses cours à l’U. de C. sont théoriques, tandis que ces séances lui montrent les nombreuses options et cheminements de carrière en sciences.

Elizabeth Koprucki, directrice adjointe du Fab Lab and Design, a déclaré aux étudiants participants que le programme consistait à construire pour apprendre. Elle les encourage à faire des choses merdiques et à en tirer des leçons. En ce qui concerne cet espace de création, il s’agit d’apprendre en échouant.

« C’est un excellent programme », a déclaré Osinachi Nwosu, un étudiant en informatique. «Cela montre vraiment que vous pouvez vous spécialiser dans tout ce que vous voulez et après l’université, vous pourriez penser qu’il n’y a qu’un seul cheminement pour votre majeure spécifique, mais en parcourant ce programme, vous en apprendrez plus sur la façon dont dans une majeure, dans un domaine, vous peut créer n’importe quoi et cette création est plutôt cool.

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Fisher, Qu et Reid font tous partie de la promotion 2025. Reid veut avoir un impact positif en faisant quelque chose qu’il trouve vraiment intéressant. Fisher souhaite s’assurer que les dispositifs et outils médicaux peuvent s’adapter à toutes sortes de mains. Qu pensait que le fait d’avoir les connaissances de base et les compétences fournies par Prototype for Success l’aiderait à être capable de faire quelque chose si une idée lui venait à un moment donné.

Daw a déclaré qu’il y en avait beaucoup sur le campus qui examinaient les tendances et ajustaient les programmes de carrière en conséquence pour s’assurer que les étudiants faisaient face à un avenir préparé, y compris ceux de son bureau. Daw a déclaré qu’étant donné les connaissances institutionnelles de l’université, son équipe se concentre sur la création de pôles avec des approches interdisciplinaires. Prototype for Success est le premier, mais deux autres programmes d’engagement précoce seront lancés cet été – l’un axé sur les préoccupations climatiques, l’autre axé sur la science des données et la politique publique, réunissant l’U. of C. UChicago Data Science Institute et la Harris School de la politique publique.

Quant à savoir comment Prototype for Success mesurera son succès ? Daw a dit de plusieurs manières différentes, y compris le nombre de ceux qui restent dans les sciences, ceux qui se diversifient en tant qu’entrepreneurs et le nombre de participants qui se disent satisfaits, soutenus et connectés les uns aux autres à la fin.

« Ils acquièrent des compétences transférables, construisent un réseau… des programmes comme ceux-ci les aident à comprendre ce qu’ils souhaitent faire et, en fin de compte, ils deviennent plus compétitifs sur le marché », a déclaré Daw. « Il est vraiment important que tous ces étudiants aient de grandes expériences tout au long de l’année universitaire et pendant l’été pour des opportunités de carrière – toutes ces choses ensemble égalent le succès. »

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