Le Royaume-Uni élabore des plans d’urgence omicron pour les hôpitaux et les écoles

Le gouvernement britannique a élaboré des plans d’urgence au cas où les hôpitaux, les écoles et d’autres lieux de travail seraient touchés par d’importantes pénuries de personnel au milieu du dernier pic record d’infections à coronavirus

Les lieux de travail du secteur public se sont préparés à des absences du personnel allant de 10% à 25%, car COVID-19 rend malade plus de personnes ou les oblige à s’isoler, a déclaré le Cabinet Office.

Le ministre du Cabinet, Stephen Barclay, a déclaré qu’il y avait déjà eu des absences « importantes » et que le gouvernement se préparait à « toute éventualité ».

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« Il est important que ces plans d’urgence soient actualisés et que nous prenions des mesures pour atténuer ces impacts », a déclaré Barclay.

Les ministres ont cité un soutien accru à davantage de tests de dépistage de virus, à une meilleure ventilation dans les écoles et les lieux de travail et à recruter d’anciens enseignants ou même des bénévoles pour éviter que les absences n’aient un impact sérieux sur les écoles.

Les autorités décentralisées d’Écosse, du Pays de Galles et d’Irlande du Nord ont imposé des limites aux événements et aux rassemblements sociaux face à la propagation rapide de l’omicron. Mais le secrétaire à la Santé, Sajid Javid, a déclaré que l’ajout de nouvelles restrictions est un « dernier recours » pour l’Angleterre, malgré l’augmentation du taux d’infection quotidien. Barclay a de nouveau soutenu cette stratégie dimanche, arguant que la réintroduction de restrictions légères en décembre alors qu’omicron commençait à s’implanter avait entraîné un « changement de comportement important » avec des personnes réduisant leurs contacts sociaux.

Le public avait été invité à se tester avant de se joindre aux célébrations du Nouvel An.

Les dirigeants du National Health Service affirment que les absences ont déjà ajouté aux fortes pressions sur les hôpitaux britanniques, même si le nombre total de personnes traitées pour COVID-19 reste bien inférieur à celui de l’hiver dernier. Le directeur général de NHS Providers, Chris Hopson, a déclaré que le personnel travaillait « d’arrache-pied » et que les premiers jours de 2022 seraient « cruciaux » pour montrer si des mesures supplémentaires sont nécessaires.

Les élèves du secondaire en Angleterre seront tenus de porter des masques faciaux lorsqu’ils retourneront en classe après les vacances de Noël. Le secrétaire à l’Éducation, Nadhim Zahawi, a déclaré que cette décision était une tentative de « minimiser les perturbations » et d’empêcher les enseignants et les élèves d’être contraints de rester à la maison.

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L’Agence britannique de sécurité sanitaire a maintenu son soutien à la période d’isolement de sept jours pour ceux qui ont contracté le virus et sont entièrement vaccinés. Mais Paul Hunter, professeur de protection de la santé à l’Université d’East Anglia, a déclaré à ITV que l’exigence devrait être réduite à cinq jours, car des études avaient montré que les gens étaient « très peu susceptibles » d’être contagieux après ce point.

Le nombre de patients COVID-19 nécessitant un traitement hospitalier à travers la Grande-Bretagne a augmenté beaucoup plus lentement que les nouvelles infections, mais a atteint la semaine dernière son plus haut niveau depuis février 2021.

La pression du gouvernement pour fournir des boosters COVID-19 a maintenant vu plus de 50% de la population recevoir une troisième dose.

Dans l’ensemble, le Royaume-Uni a signalé plus de 13,1 millions d’infections et plus de 149 000 décès liés au COVID-19, le deuxième plus grand nombre de morts en Europe derrière la Russie.

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