Le Royaume-Uni retire la Chine du projet nucléaire de Sizewell et prend une participation conjointe

La Grande-Bretagne a retiré mardi China General Nuclear de la construction de sa nouvelle centrale électrique de Sizewell C, annonçant qu’elle prendrait une participation conjointe aux côtés de son partenaire français EDF alors que les relations se détériorent avec Pékin.

L’annonce est intervenue après que le Premier ministre britannique Rishi Sunak a averti que “l’âge d’or” des liens entre le Royaume-Uni et la Chine était “terminé” et a déclaré que le géant asiatique posait un “défi systémique” aux intérêts et aux valeurs du Royaume-Uni. (Photo d’archive)

Par Agence France-Presse: La Grande-Bretagne a retiré mardi China General Nuclear de la construction de sa nouvelle centrale électrique de Sizewell C, annonçant qu’elle prendrait une participation conjointe aux côtés de son partenaire français EDF alors que les relations se détériorent avec Pékin.

L’annonce du CGN est intervenue après que le Premier ministre Rishi Sunak a averti que “l’âge d’or” des liens entre le Royaume-Uni et la Chine était “terminé” et a déclaré que le géant asiatique posait un “défi systémique” aux intérêts et aux valeurs du Royaume-Uni.

La nouvelle de mardi s’accompagne également d’une tempête diplomatique qui se prépare à propos de l’arrestation et de l’agression présumée d’un journaliste de la BBC couvrant les manifestations généralisées contre les restrictions de Covid dans un rare défi aux autorités chinoises.

Le gouvernement conservateur de Sunak retire à CGN sa participation controversée de 20% dans Sizewell et forme une joint-venture avec EDF.

Le Royaume-Uni investira 700 millions de livres sterling (843 millions de dollars) dans le projet, un chiffre égalé par EDF.

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Sizewell C, qui est en cours de développement sur la côte du Suffolk dans l’est de l’Angleterre, comprendra deux EPR ou European Pressurized Reactors qui alimenteront l’équivalent d’environ six millions de foyers.

Il devrait commencer à produire de l’électricité à partir de 2035.

SOUVERAINETÉ ÉNERGÉTIQUE

Le nucléaire et les énergies renouvelables, telles que l’éolien offshore, sont considérés comme essentiels pour renforcer la sécurité énergétique de la Grande-Bretagne, après que l’invasion de l’Ukraine par le principal producteur russe a fait exploser les factures de gaz et d’électricité à travers l’Europe.

Des militants locaux et des groupes verts ont tenté d’arrêter la construction de Sizewell C

EDF, qui est en train d’être entièrement nationalisé au milieu de l’aggravation de la crise énergétique de la région, a confirmé mardi qu’il travaillait toujours avec CGN pour construire la centrale électrique de Hinkley Point dans le sud-ouest de l’Angleterre.

Hinkley, qui a été gâché par des retards et des coûts en flèche, sera la première nouvelle centrale nucléaire britannique depuis plus de deux décennies et vise à fournir 7% des besoins en électricité du Royaume-Uni.

Les nouvelles de mardi limitent néanmoins davantage les liens du Royaume-Uni avec la deuxième plus grande économie du monde.

Le mois dernier, Londres a ordonné à une société chinoise de céder la majeure partie du plus grand fabricant de semi-conducteurs britannique – un actif industriel de premier plan – après une enquête sur la sécurité nationale.

Et en 2020, le géant chinois des télécommunications Huawei s’est vu interdire de participer au déploiement du réseau haut débit 5G ultrarapide du pays, après les inquiétudes des États-Unis concernant l’espionnage.

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La “participation du Royaume-Uni dans Sizewell C est positionnée au cœur du nouveau schéma directeur de la souveraineté énergétique britannique”, a déclaré le Département des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle (BEIS) dans un communiqué.

Cette décision “permet également la sortie de China General Nuclear du projet, y compris les coûts de rachat, toute taxe due et les arrangements commerciaux”, a-t-il ajouté.

Le Royaume-Uni affirme que Sizewell fournira une énergie plus propre que les combustibles fossiles et créera 10 000 emplois pour la région et l’économie nationale.

Le directeur politique de Greenpeace au Royaume-Uni, Doug Parr, a cependant critiqué la poussée nucléaire.

La décision Sizewell suscite des interrogations sur le rôle de CGN aux côtés d’EDF dans la construction de Hinkley Point, dans le sud-ouest de l’Angleterre

“Plusieurs instituts universitaires ont montré que nous pouvions avoir un système 100% renouvelable qui serait moins cher que ceux basés sur les combustibles nucléaires ou fossiles”, a déclaré Parr.

“Et cela a l’avantage supplémentaire de ne pas créer des millénaires d’inquiétude au sujet des déchets nucléaires que les générations futures finiront par gérer.”

Le groupe de campagne local Stop Sizewell C a ajouté que le projet “ne peut ni réduire les factures d’énergie ni donner au Royaume-Uni l’indépendance énergétique” et coûterait “une énorme somme d’argent”.

SOUTIEN AU ROYAUME-UNI “ESSENTIEL”

La nouvelle intervient alors que certains des réacteurs nucléaires EPR d’EDF ont été entravés par des problèmes de maintenance et des retards.

Le Premier ministre Rishi Sunak a averti que “l’âge d’or” des relations entre le Royaume-Uni et la Chine était “terminé”

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“Le soutien du gouvernement britannique à travers sa participation directe (…) est essentiel” pour Sizewell, a déclaré à l’- Simone Rossi, directrice générale d’EDF Energy, dans une interview.

“Cette décision est un signe de confiance dans l’industrie nucléaire — et dans l’industrie nucléaire française.”

Le secrétaire aux affaires et à l’énergie, Grant Shapps, a déclaré que Sizewell amènerait la Grande-Bretagne “vers une plus grande indépendance énergétique et loin des risques liés à la dépendance à l’égard des marchés mondiaux volatils de l’énergie pour notre approvisionnement”.

Le Royaume-Uni compte 15 réacteurs nucléaires sur huit sites, mais beaucoup approchent de la fin de leur durée de vie.

Sizewell comprend deux centrales électriques : Sizewell A, qui a ouvert dans les années 1960 et fermé en 2006. Sizewell B, qui a ouvert en 1995, est toujours en activité.

La Grande-Bretagne se tourne également vers de nouvelles usines pour aider à atteindre son objectif à long terme de zéro émission nette de carbone d’ici 2050.

Le gouvernement a ajouté mardi qu’il créerait Great British Nuclear, un organisme chargé de superviser le développement de plusieurs projets.

Pendant ce temps, l’administration Sunak subventionne partiellement les factures d’énergie des ménages – qui ont poussé l’inflation au Royaume-Uni à un sommet de 41 ans – pour amortir une crise du coût de la vie.

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