Le Royaume-Uni va-t-il connaître une saison grippale exceptionnelle cet hiver ? | Grippe

Le Royaume-Uni mise sur les vaccins contre le coronavirus pour maîtriser l’épidémie de Covid, mais les scientifiques préviennent qu’en automne et en hiver, un autre virus, la grippe, pourrait rebondir et nous frapper durement.

Pourquoi la prochaine saison de la grippe pourrait-elle être difficile?

Les saisons de la grippe sont mauvaises lorsque des souches virulentes du virus rencontrent des personnes peu ou pas immunisées. Au cours des dernières années, le Royaume-Uni a connu un nombre relativement faible de cas de grippe, avec presque aucun au cours de la saison qui vient de s’écouler car les fermetures et autres mesures Covid ont considérablement réduit la propagation de la grippe. Selon le Collège royal des médecins généralistes, les cas de grippe dans la communauté étaient environ 95% inférieurs à la normale la saison dernière.

Avec si peu de virus en circulation, l’immunité de la population aura diminué, laissant les gens plus vulnérables à la grippe lorsque le monde rouvrira et que la transmission reprendra. L’efficacité du vaccin contre la grippe est également plus incertaine cette année, car la décision sur les souches à inclure dans le vaccin a été prise sur moins d’échantillons que d’habitude.

À quel point cela pourrait-il être grave ?

Au cours d’une année typique, la grippe saisonnière tue environ 7 000 personnes au Royaume-Uni, avec un nombre d’infections jusqu’à des milliers de fois plus élevé. Au cours de la saison à venir, une immunité réduite pourrait doubler le nombre de cas que nous verrions normalement, selon le professeur Peter Openshaw, membre du groupe consultatif gouvernemental sur les menaces de virus respiratoires (Nervtag). L’impact potentiel sur les admissions à l’hôpital et les décès n’est pas clair, notamment parce que Covid a déjà causé de nombreux décès supplémentaires chez les personnes âgées et fragiles. Si le Royaume-Uni connaît une grave vague de coronavirus en hiver, il est possible que certaines restrictions Covid soient réintroduites, ou que les gens reviennent volontairement à la distanciation sociale et au port du masque, ce qui réduira les taux de grippe.

Qu’est-ce que cela signifie pour le NHS?

Les services de santé sont toujours mis à rude épreuve en hiver et la grippe peut être un facteur majeur dans le nombre de personnes nécessitant des soins hospitaliers. Si la grippe rebondit alors que le pays fait face à une résurgence du coronavirus, il y a un risque que le NHS soit submergé.

Le NHS devra peut-être trier les patients grippés des patients Covid pour leur donner différents traitements. L’oseltamivir, un médicament antiviral contre la grippe, est plus efficace lorsqu’il est administré dès l’admission des patients. « Le problème que vous aurez avec le coronavirus et la grippe en même temps est : qui sont les gars de la grippe ? Vous devez administrer de l’oseltamivir immédiatement, vous n’avez pas le temps d’attendre les résultats des tests », explique le Dr John McCauley, directeur du Worldwide Influenza Center du Francis Crick Institute de Londres.

Une option pourrait être de commencer à prendre de l’oseltamivir si l’on soupçonne qu’ils ont la grippe, dit McCauley, puis d’arrêter le traitement si un test de grippe s’avère négatif. Une autre préoccupation est que certains patients peuvent avoir la grippe et Covid à la fois, ce qui double presque le risque de décès par rapport à la seule infection à Covid.

Comment doit-on se préparer ?

La surveillance des cas de grippe dans le monde, dans l’hémisphère sud, au Moyen-Orient et dans les régions tropicales, devrait fournir une alerte précoce de la saison grippale à venir, mais le plus important est de s’assurer que les personnes vulnérables à la grippe et au Covid – et il y a chevauchement considérable – sont bien protégés par les vaccins. Tous les adultes devraient avoir la possibilité de recevoir deux injections de vaccin Covid avant le début de la saison de la grippe et le NHS vise à répéter le programme étendu de vaccination contre la grippe de l’année dernière, en mettant les vaccins contre la grippe à la disposition de toute personne âgée de 50 ans et plus, en plus des enfants et de l’habituel à -groupes à risque.

Les vaccins contre la grippe ne sont pas aussi efficaces que les vaccins Covid – une efficacité de 50 % est considérée comme bonne – mais ils font quand même une énorme différence. « Avec la grippe, vous êtes sur le fil du rasoir. Il n’en faut pas beaucoup pour avoir une mauvaise saison grippale », dit McCauley. « Il y a toujours de l’incertitude et la vaccination est la police d’assurance. Vous ne pouvez pas vous permettre de ne pas vous préparer à une épidémie de grippe. Peu importe si cela n’arrive pas : les vaccins sont bon marché.

Les vaccins contre le Covid et la grippe peuvent-ils être administrés ensemble ?

À l’approche de l’hiver, certaines personnes peuvent avoir besoin de vaccins de rappel Covid pour renforcer leur immunité, en particulier celles qui ont reçu leur premier vaccin en décembre ou janvier. Ce sera plus facile pour le NHS à livrer si les boosters Covid sont administrés en même temps que les vaccins contre la grippe. Des études sont en cours pour examiner la faisabilité de donner les deux ensemble et devraient avoir des réponses plus tard dans l’année.

« C’est un défi majeur de faire vacciner les gens contre la grippe, mais c’est un défi auquel le NHS se lève régulièrement », explique Openshaw. « Mais essayer d’administrer des vaccins séparés pour Covid et une campagne de vaccination contre la grippe intensifiée est un énorme défi s’ils ne doivent pas être administrés simultanément. »

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