Le stress pandémique COVID-19 a affecté l’ovulation, pas les menstruations

Les perturbations de l’ovulation qui n’ont produit aucun changement réel dans le cycle menstruel des femmes étaient extrêmement courantes au cours de la première année de la pandémie de COVID-19 et étaient liées au stress émotionnel, selon les résultats d’une “expérience de la nature” qui a permis pour comparaison avec les femmes une décennie plus tôt.

Les résultats de deux études sur des femmes en âge de procréer, l’une menée en 2006-2008 et l’autre en 2020-2021, ont été présentés par Jerilynn C. Prior, MD, à ENDO 2022 : The Endocrine Society Annual Meeting.

La comparaison des deux périodes de temps a donné plusieurs nouvelles découvertes. “On m’a appris à l’école de médecine que lorsque les femmes ne mangent pas assez, elles perdent leurs règles. Mais ce que nous comprenons maintenant, c’est qu’il y a une réponse graduée à divers facteurs de stress, agissant par l’intermédiaire de l’hypothalamus dans une voie commune. Il y a une gradation des perturbations, dont certains sont subcliniques ou non évidents », a déclaré Prior, professeur d’endocrinologie et de métabolisme à l’Université de la Colombie-Britannique, Vancouver, Canada.

De plus, la durée du cycle menstruel des femmes ne différait pas entre les deux périodes, malgré une diminution spectaculaire de 63 % de la fonction ovulatoire normale liée à une augmentation de la dépression, de l’anxiété et des stress extérieurs que les femmes ont signalés dans leurs journaux.

“Supposer que les cycles réguliers ont besoin d’une ovulation normale est quelque chose que nous devrions simplement sortir de notre esprit. Cela change notre concept de ce qui est normal si nous ne connaissons que la durée du cycle”, a-t-elle observé.

Il sera essentiel à l’avenir de voir si les troubles ovulatoires se sont résolus à mesure que la pandémie s’est déplacée “car il existe des preuves solides que les troubles ovulatoires, même avec une durée de cycle normale, sont liés à la perte osseuse et certaines preuves qu’ils sont liés à des crises cardiaques précoces, des seins et les cancers de l’endomètre”, a déclaré Prior lors d’une conférence de presse.

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Invitée à commenter, la modératrice de session Genevieve Neal-Perry, MD, PhD, a déclaré Actualités médicales Medscape: “Je pense que ce que nous pouvons retenir, c’est que le stress lui-même est un modificateur de la façon dont le cerveau et les gonades communiquent entre eux, et cela a ensuite un impact sur la fonction ovulatoire.”

Neal-Perry a noté que l’association du stress et de la perturbation ovulatoire a été signalée de diverses manières auparavant, mais “il est clair que cela n’affecte pas tout le monde. Ce que nous ne savons pas, c’est qui est le plus susceptible. Il y a eu des études montrant une génétique prédisposition et une anomalie génétique qui les rend en fait plus sensibles à l’impact du stress sur le système reproducteur.”

Mais le manque de données sur le changement de poids dans les cohortes de l’étude est une limite. “Pour moi, l’une des questions les plus importantes était de savoir ce qui se passait avec le poids. Le simple fait de regarder un nombre statique ne vous dit pas s’il y a eu des changements. Nous savons que le gain ou la perte de poids peut stresser l’axe reproducteur”, a noté Neal. -Parry du département d’obstétrique et de gynécologie de l’École de médecine de l’Université de Caroline du Nord, Chapel Hill.

Expérience de la nature Effet invisible révélé du stress pandémique

Les femmes des deux cohortes de la Menstruation Ovulation Study (MOS) étaient des volontaires en bonne santé âgées de 19 à 35 ans recrutées dans la région métropolitaine de Vancouver. Toutes avaient leurs règles tous les mois et aucune ne prenait de contraception hormonale. Le recrutement pour la deuxième cohorte avait commencé juste avant le verrouillage de la pandémie de COVID-19 de mars 2020.

Les questionnaires administrés par l’intervieweur (CaMos) couvrant la démographie, le statut socio-économique et l’histoire reproductive, et les journaux quotidiens tenus par les femmes (journal du cycle menstruel) étaient identiques pour les deux cohortes.

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Les évaluations de l’ovulation différaient pour les deux études mais étaient validées de manière croisée. Pour la période antérieure, l’ovulation a été évaluée par une triple augmentation de la progestérone urinaire folliculaire à lutéale (PdG). Pour l’étude de l’ère pandémique, la méthode quantitative validée de la température basale (QBT) a été utilisée.

Il y avait 301 femmes dans la cohorte précédente et 125 pendant la pandémie. Les deux avaient un âge moyen d’environ 29 ans et avaient un indice de masse corporelle d’environ 24,3 kg/m2 (dans la plage normale). La cohorte pandémique était plus diversifiée sur le plan racial/ethnique que la précédente et plus conforme aux données du recensement récent.

Plus de femmes étaient nullipares pendant la pandémie qu’auparavant (92,7 % contre 80,4 % ; P = .002).

La distribution des durées du cycle menstruel ne différait pas, les deux cohortes ayant une moyenne d’environ 30 jours (P = 0,893). Cependant, alors que 90% des femmes de la cohorte précédente ont ovulé normalement, seulement 37% l’ont fait pendant la pandémie, une différence très significative (P < .0001).

Ainsi, pendant la pandémie, 63% des femmes ont eu des “troubles ovulatoires silencieux”, soit avec de courtes phases lutéales après l’ovulation, soit sans ovulation, contre seulement 10% dans la cohorte précédente, “ce qui est remarquable, incroyable en fait”, a fait remarquer Prior.

La différence n’a été expliquée par aucune des informations démographiques recueillies, y compris le statut socio-économique, le mode de vie ou les variables de l’histoire reproductive.

Et ce n’était pas à cause de la vaccination COVID-19, car le vaccin n’était pas disponible lorsque la plupart des femmes ont été recrutées, et sur les 79 qui ont été recrutées pendant la disponibilité du vaccin, seules deux ont reçu un vaccin COVID-19 pendant l’étude ( et les deux avaient une ovulation normale).

Changements d’emploi, responsabilités familiales et causes probables d’inquiétude

Les informations des journaux étaient plus révélatrices. Plusieurs éléments du journal étaient beaucoup plus courants pendant la pandémie, notamment l’humeur négative (se sentir déprimé ou anxieux, problèmes de sommeil et stress extérieurs), l’estime de soi, l’intérêt pour le sexe, le niveau d’énergie et l’appétit. Tous étaient significativement différents entre les deux cohortes (P < 0,001) et entre celles avec et sans troubles ovulatoires.

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“Ainsi, la durée du cycle menstruel et les cycles longs ne différaient pas, mais il y avait une prévalence beaucoup plus élevée de troubles ovulatoires silencieux ou subcliniques, et ceux-ci étaient liés à l’augmentation du stress que les femmes enregistraient dans leur journal. Cela signifie que les niveaux d’œstrogènes étaient assez proche de la normale, mais les niveaux de progestérone ont été remarquablement diminués”, a déclaré Prior.

Fait intéressant, les crampes menstruelles signalées étaient également beaucoup plus fréquentes pendant la pandémie et associées à des perturbations ovulatoires.

“C’est une nouvelle observation car auparavant, nous avons toujours pensé qu’il fallait ovuler pour avoir des crampes”, a-t-elle commenté.

Lorsqu’on lui a demandé si le COVID-19 lui-même aurait pu jouer un rôle, Prior a déclaré qu’aucune femme de l’étude n’avait été testée positive pour le virus ou n’avait eu un long COVID.

“Pour autant que je sache, ce sont les changements dans l’emploi … et les soins aux personnes âgées et l’inquiétude concernant la maladie chez quelqu’un que vous aimez qui étaient liés”, a-t-elle déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle pense que le résultat serait si l’étude était menée maintenant, elle a répondu : « Je ne sais pas.

Avant et Neal-Perry n’ont signalé aucune relation financière pertinente.

ENDO 2022. Présenté le 12 juin 2022.

Miriam E. Tucker est une journaliste indépendante basée dans la région de Washington, DC. Elle contribue régulièrement à Medscape, avec d’autres travaux publiés dans le Washington Post, le blog Shots de – et le magazine Diabetes Forecast. Elle est sur Twitter : @MiriamETucker.

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