Le stress pandémique lié à l’augmentation du fardeau des maux de tête chez les adolescents

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Contrairement aux résultats de recherches précédentes, le stress de la pandémie de COVID-19 a été lié à une charge accrue de maux de tête chez les adolescents.

Les enquêteurs ont découvert que les facteurs contribuant aux maux de tête des préadolescents et des adolescents pendant la pandémie comprenaient une augmentation du temps d’écran pour l’apprentissage en ligne, la dépression, l’anxiété, le sexe féminin et la prise de poids.

“Les facteurs de stress et les pressions de la pandémie ont peut-être fini par faire des ravages”, a déclaré l’auteur principal Ayşe Nur Özdağ Acarli., MD, hôpital d’État d’Ermenek, département de neurologie, Karaman, Turquie, a déclaré Actualités médicales Medscape.

« Limiter le temps d’écran et fournir davantage de soutien psychosocial aiderait à alléger le fardeau de la pandémie de COVID-19 sur les adolescents souffrant de maux de tête.

Les résultats ont été présentés au Congrès de l’Académie européenne de neurologie (EAN) 2022.

Problème neurologique le plus courant chez les enfants

La céphalée est le problème neurologique le plus courant chez les enfants et les adolescents. Les facteurs potentiels contribuant aux maux de tête dans cette population comprennent le manque de sommeil et d’activité physique, les problèmes de santé mentale et les conditions socio-économiques.

La pandémie de COVID-19 a eu un impact “frappant” sur tous les aspects de la vie des jeunes, a déclaré Acarli.

Certaines études ont rapporté une amélioration de la prévalence des maux de tête chez les adolescents pendant le COVID-19, qui a été attribuée à moins de stress lié à l’école. Cependant, a déclaré Acarli dans son expérience clinique personnelle, les jeunes patients ont souffert de maux de tête plus fréquents et plus graves pendant la pandémie.

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Elle a noté que des recherches antérieures examinant l’impact de la pandémie sur les maux de tête chez les jeunes uniquement avaient été menées au début de la pandémie et avaient examiné les effets à plus court terme. La recherche examinant les effets à long terme de la pandémie sur les maux de tête dans cette population de patients fait « défaut », a-t-elle déclaré.

L’étude a inclus 851 participants âgés de 10 à 18 ans (âge moyen 14,9 ans et 62% de femmes) qui ont été vus dans une clinique externe de neurologie ou de pédiatrie d’août à décembre 2021. L’étude a exclu les sujets souffrant de problèmes neurologiques, de déficits intellectuels, de troubles du spectre autistique , et l’épilepsie.

Les participants ont rempli des questionnaires détaillés fournissant des données sur la démographie, l’exposition au COVID-19 et à l’électronique ainsi que des informations sur les symptômes dépressifs évalués par le Patient Health Questionnaire-9 et les symptômes d’anxiété à l’aide du trouble d’anxiété généralisée-7 et de l’anxiété liée au COVID.

“Nous avons utilisé deux échelles distinctes pour l’anxiété, l’une pour l’anxiété généralisée et l’autre pour l’anxiété liée au COVID”, a déclaré Acarli.

Sur la population totale de l’étude, 756 (89 %) ont signalé des maux de tête. Cette prévalence de maux de tête chez les enfants et les adolescents est similaire à celle trouvée dans d’autres études.

Acarli a noté plusieurs différences dans le groupe des maux de tête par rapport au groupe sans maux de tête. Le ratio femmes/hommes était de 2:1 vs 1:1, l’âge moyen était de 15,0 vs 14,4 et les scores de dépression et d’anxiété généralisée étaient significativement plus élevés. Il n’y avait aucune différence significative dans l’histoire COVID-19 dans ceux avec et sans mal de tête.

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Les chercheurs ont classé les personnes souffrant de céphalées en quatre groupes : céphalées qui s’aggravent (27 %), céphalées améliorées (3 %), céphalées d’apparition récente (10 %) et céphalées stables (61 %).

Par rapport aux autres groupes, le groupe des maux de tête aggravés comprenait significativement plus de femmes et de personnes âgées souffrant de maux de tête plus graves et plus fréquents. Ce groupe comptait également plus de participants signalant au moins 15 crises de maux de tête par mois et utilisant des analgésiques au moins une fois par mois.

L’étude a montré que la sévérité des maux de tête augmentait significativement avec l’âge, la durée des maux de tête, la dépression, l’anxiété généralisée (tous P < 0,001) et anxiété liée à la COVID-19 (P < .01). La fréquence des maux de tête, mesurée en crises par mois, augmentait significativement avec l'âge, la dépression et l'anxiété généralisée (tous P < .001).

L’aggravation des résultats des maux de tête pendant la pandémie était associée à une exposition plus longue aux écrans d’ordinateur (rapport de cotes [OR], 1,7 ; IC à 95 %, 1,2 – 2,3 ; P < 0,01), manque de conditions adéquates pour l'apprentissage en ligne (RC, 2,6 ; IC à 95 %, 1,8 - 3,8 ; P < 0,001), dépression (OR, 2,0 ; IC à 95 %, 1,4 - 2,8 ; P < 0,001 ); et anxiété liée au COVID-19 (OR, 3,2 ; IC à 95 %, 1,3 - 8,0 ; P < .01). Les autres facteurs contributifs comprenaient les examens scolaires, le fait de vivre dans une ville, le sexe féminin et la prise de poids.

Il peut y avoir un lien entre les maux de tête liés au COVID et l’anxiété ou la dépression, mais on ne sait pas ce qui cause quoi. “Nous ne savons pas qui est la poule et qui est l’œuf”, a déclaré Acarli.

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Déclencheurs de maux de tête

Commentant pour Actualités médicales MedscapeRaquel Gil-Gouveia, MD, PhD, chef du département de neurologie, Hospital da Luz, Lisbonne, Portugal, qui a co-présidé la session où la recherche a été présentée, a déclaré que les informations recueillies pour l’étude étaient “abondantes”.

Certains résultats étaient attendus, notamment le fait que les patients souffrant de maux de tête étaient plus anxieux et déprimés, a déclaré Gil-Gouveia.

“L’anxiété et la dépression sont des comorbidités fréquentes des maux de tête et peuvent agir comme un facteur déclenchant des crises de maux de tête, mais peuvent également être une conséquence de douleurs intenses ou chroniques”, a-t-elle déclaré.

Elle a convenu que les nouveaux résultats diffèrent de ceux des études menées lors du premier confinement pandémique, qui ont montré une amélioration des maux de tête, mais a noté que l’apprentissage en ligne n’était pas entièrement mis en œuvre à ce moment-là, “c’était donc un peu comme être en vacances”.

En plus de l’isolement, de l’anxiété et de l’exposition prolongée à l’écran, le manque de contact avec les pairs et la diminution des activités sportives et de loisirs peuvent également avoir contribué à aggraver les maux de tête pendant le verrouillage du COVID, mais ceux-ci n’ont pas été explorés dans cette étude, a déclaré Gil-Gouveia.

L’étude a été soutenue par la Global Migraine and Pain Society . Les enquêteurs et Gil-Gouveia ne rapportent aucune relation financière pertinente.

Congrès de l’Académie européenne de neurologie (EAN) 2022 : résumé A-22-03235. Présenté le 25 juin 2022.

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