Le suicide des préadolescents est une «tendance inquiétante» et la recherche fait défaut

Bien que les décès par suicide chez les préadolescents soient rares, ils augmentent et les pensées et comportements d’automutilation se produisent avec une « fréquence préoccupante », selon une revue systématique et une méta-analyse.

Parmi plus de 600 millions d’individus dans 58 études, la prévalence au cours de la vie du suicide était de 0,79 pour 1 million d’enfants dans la population générale, et les estimations de prévalence regroupées pour les idées suicidaires, les tentatives de suicide et l’automutilation non suicidaire étaient de 15,1 %, 2,6 % et 6,2 %. %, respectivement, parmi les échantillons communautaires, ont rapporté Richard Liu, PhD, du Massachusetts General Hospital et de la Harvard Medical School à Boston, et ses collègues.

De plus, environ 17 % des préadolescents qui ont des pensées suicidaires tenteront plus tard de se suicider, ont-ils noté dans JAMA Psychiatrie.

« Environ un enfant sur un million finira par mourir par suicide », a déclaré Liu. MedPage aujourd’hui.

En 2019, le suicide était la cinquième cause de décès chez les préadolescents – contre la 10e cause principale en 2008, selon le CDC. L’Institut national de la santé mentale a tenu des réunions en 2019 et 2021 pour aborder ce que Liu et ses collègues décrivent comme une « tendance inquiétante » et ont appelé les scientifiques à donner la priorité à la recherche dans ce domaine.

Malheureusement, lorsque les jeunes enfants et les préadolescents parlent de se faire du mal, leurs commentaires sont souvent ignorés en raison de leur âge, a déclaré Liu. « Ils ne veulent pas dire ça » ou « Ils ne savent pas vraiment ce qu’ils disent », sont des réactions courantes, a-t-il noté.

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« Et je pense que ces données montrent que … ces déclarations sont préoccupantes, car elles ne sont pas aussi rares qu’on pourrait le penser », a-t-il ajouté. « Quinze pour cent des enfants de ce groupe d’âge ont des pensées suicidaires au cours de leur vie… c’est alarmant. »

Bien que l’étude n’ait pas pu déterminer les causes des idées suicidaires, les auteurs ont identifié des « corrélats de risque ». Les corrélats les plus forts pour les idées suicidaires comprenaient le TDAH (=0,54, IC à 95 % 0,34-0,75) et la dépression (=0,90, IC à 95 % 0,71-1,09). De plus, la maltraitance des enfants a produit la plus grande taille d’effet (=2,62, IC à 95 % 1,56-3,67). En revanche, le soutien parental (=-0,34, IC à 95 % -0,46 à -0,22) protégeait contre les idées suicidaires.

En ce qui concerne les différences entre les sexes, « ce que nous savons, c’est que pour les tentatives de suicide… les adolescentes et les femmes adultes sont plus susceptibles de tenter. Et ce que nous constatons avec les préadolescents, c’est que c’est soit égal, soit biaisé en faveur des hommes ».

Bien que presque aucune différence raciale ou ethnique n’ait été révélée dans l’étude — à l’exception d’« une petite association négative » suggérant que les minorités raciales étaient moins susceptibles d’avoir des pensées suicidaires — l’absence de telles conclusions peut être due au fait que les les données ne reflètent pas les «tendances temporelles», telles que l’augmentation des taux de suicide chez les enfants noirs.

Pour cette étude, Liu et ses collègues ont mené une recherche documentaire dans des revues à comité de lecture dans MEDLINE, PsycINFO et Embase depuis leur création jusqu’au 23 décembre 2021 pour des études sur la prévalence et les corrélats des pensées et des comportements d’automutilation chez les préadolescents. Les études impliquant des comportements caractérisés comme des événements indésirables dans les essais cliniques ou des « automutilations stéréotypées » chez les enfants atteints de troubles du développement ont été exclues.

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Ce qui a le plus frappé Liu lors de ses recherches, c’est « à quel point nous en savons peu » sur ce groupe d’âge, a-t-il déclaré.

Au cours de décennies de recherche, seules six études ont examiné la relation entre la dépression et les tentatives de suicide chez les préadolescents – une ligne d’étude bien rodée dans d’autres groupes d’âge.

En outre, à l’exception du sexe biologique, les auteurs ont également constaté une « absence notable de données » sur les corrélats des tentatives de suicide et de l’automutilation non suicidaire. « L’automutilation non suicidaire prédit les futures tentatives de suicide, encore plus que l’histoire passée des tentatives de suicide », a souligné Liu. « Le fait que nous en sachions si peu sur l’automutilation non suicidaire chez les préadolescents signifie qu’il nous manque vraiment beaucoup d’informations sur l’un des principaux facteurs de risque de tentatives de suicide dans ce groupe d’âge. »

« La grande majorité, sinon la totalité de ces études, sont basées sur des données transversales … donc ce que cela signifie, c’est que nous ne savons pas comment elles sont temporairement liées. Nous ne pouvons pas être certains que ces corrélations sont des choses qui prédisent les idées suicidaires, les tentatives de suicide ou les décès par suicide », a-t-il noté.

Par exemple, Liu a déclaré que si l’intimidation pouvait être considérée comme un prédicteur du suicide, certains adolescents sont victimes d’intimidation en raison de leurs comportements d’automutilation. « Alors, comment savons-nous que l’intimidation est ce qui conduit à leur risque d’idées suicidaires et non l’inverse? »

Des études longitudinales pourraient aider à déterminer si certains corrélats sont vraiment prédictifs du suicide, a-t-il déclaré. « Ce que fait l’étude, c’est nous montrer ce qui est connu… mais elle nous dit aussi ce que nous ne savons pas encore », ce qui peut aider à orienter les recherches futures.

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Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec un problème de santé mentale ou avez des pensées suicidaires, veuillez appeler la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-TALK (8255).

  • Shannon Firth fait des reportages sur la politique de santé en tant que correspondante de MedPage Today à Washington depuis 2014. Elle est également membre de l’équipe Enterprise & Investigative Reporting du site. Suivre

Divulgations

Cette étude a été financée en partie par l’Institut national de la santé mentale et les bourses de recherche supérieures de la National Science Foundation.

Liu a signalé des subventions de l’Institut national de la santé mentale pendant la conduite de l’étude et des honoraires personnels de Relmada Therapeutics pour des consultations en dehors du travail soumis. Aucune autre divulgation n’a été signalée.

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