Le terroriste condamné Momin Khawaja se voit refuser la semi-liberté

L’homme né à Ottawa purge une peine d’emprisonnement à perpétuité en lien avec son rôle dans un complot visant à bombarder des cibles au Royaume-Uni

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La section d’appel de la Commission des libérations conditionnelles du Canada a rejeté la demande de libération conditionnelle du terroriste condamné Momin Khawaja, affirmant qu’il n’a pas encore assumé la responsabilité de ses crimes.

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Dans une décision rendue récemment, la section d’appel a confirmé le rejet par la commission des libérations conditionnelles de la demande de semi-liberté de Khawaja en février.

Khawaja, 43 ans, est derrière les barreaux depuis 18 ans après avoir été arrêté en 2004 et accusé de sept infractions liées au terrorisme.

L’homme d’Ottawa a par la suite été reconnu coupable de cinq chefs d’accusation et condamné à une peine d’emprisonnement à perpétuité en lien avec son rôle dans un complot inspiré par Al-Qaïda visant à bombarder des cibles au Royaume-Uni. Cinq hommes britanniques ont été condamnés à perpétuité dans le cadre du même complot de bombes à engrais.

Khawaja a été le premier Canadien reconnu coupable et condamné en vertu de la Loi antiterroriste du pays, qui est entrée en vigueur trois mois après les attentats du 11 septembre à New York et à Washington.

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La division d’appel a déclaré que Khawaja avait “compartimenté” son implication dans le terrorisme international et minimisé l’impact potentiel de la construction d’un détonateur à la bombe pour la cellule terroriste britannique.

“Assumer la responsabilité de la construction d’appareils électroniques ou du financement et de la formation d’organisations terroristes pour faire avancer leurs intérêts sans une appréciation complète de la façon dont votre rôle a contribué et facilité les objectifs plus larges des organisations terroristes est problématique”, a déclaré la division d’appel en rejetant la demande de libération conditionnelle de Khawaja.

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Pour rendre sa décision, le comité d’appel a tenu compte d’une évaluation des risques de Khawaja de novembre 2021 préparée par le Service correctionnel du Canada. Au cours de cette évaluation, Khawaja a déclaré à un psychologue que personne n’avait été blessé, physiquement ou psychologiquement, par son travail sur le détonateur. Khawaja a également déclaré qu’il assumait la responsabilité de ce qu’il avait fait.

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Le comité d’appel a déclaré que les déclarations contradictoires de Khawaja détournaient sa propre responsabilité de faire avancer les intérêts des groupes terroristes.

En février, lorsque la commission des libérations conditionnelles a refusé pour la première fois la semi-liberté de Khawaja, elle a déclaré qu’il représentait un “risque indu pour la société”.

L’appel de Khawaja a soutenu que le conseil n’avait pas tenu compte de la façon dont ses valeurs et ses croyances avaient changé pendant son incarcération. Avec l’aide de deux imams, a déclaré Khawaja, il s’est éloigné de l’extrémisme “vers une vision plus démocratique, morale et canadienne de la société”.

Khawaja a dit au conseil qu’il voulait déménager dans une maison de transition d’Ottawa, étudier le droit et aider les réfugiés.

Le comité de la division d’appel, cependant, a déclaré que Khawaja n’avait pas fourni de détails sur la façon dont il avait changé et n’avait pas élaboré de plan de libération viable et structuré.

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Khawaja a été arrêté en mars 2004 à Affaires mondiales Canada, où il travaillait sous contrat en tant que développeur de logiciels. Il a été jugé en juin 2008 et a plaidé non coupable à sept infractions en vertu de la nouvelle section du Code criminel sur le terrorisme.

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Il s’agissait du premier procès d’envergure au Canada après le 11 septembre.

Les procureurs se sont appuyés sur le volumineux e-mail de Khawaja pour montrer qu’il était un djihadiste islamique engagé qui idolâtrait Oussama Ben Laden, le chef d’Al-Qaïda et le cerveau des attentats du 11 septembre.

Dans l’un de ces e-mails, Khawaja a salué les pirates de l’air du 11 septembre comme des djihadistes économiques “efficaces et honorables” dont les actions, si elles se répétaient, pourraient faire tomber les États-Unis, qui, selon lui, étaient en guerre contre l’islam. “Oui, je comprends que des êtres humains sont morts, mais il n’y a absolument aucun autre moyen d’atteindre le même objectif avec le même effet”, a-t-il écrit.

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Les procureurs fédéraux l’ont accusé d’avoir aidé et encouragé le complot britannique déjoué. Plus précisément, ont-ils dit, il a acheminé de l’argent vers le groupe et construisait un appareil à radiofréquence, surnommé le “Hi-Fi Digimonster”, pour faire exploser des bombes à distance.

L’avocat de la défense Lawrence Greenspon a accepté l’affirmation de la Couronne selon laquelle Khawaja était un djihadiste, mais a soutenu que son client n’était pas un terroriste puisqu’il n’avait pas l’intention de nuire aux civils et n’était pas au courant du complot britannique à la bombe. Khawaja, dit-il, voulait combattre les envahisseurs occidentaux occupant l’Afghanistan ou l’Irak.

Le juge Douglas Rutherford a condamné Khawaja pour cinq chefs d’accusation de terrorisme, mais a déclaré qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour prouver qu’il savait que son détonateur serait utilisé contre des civils.

Khawaja a été initialement condamné à 10 ans et demi de prison, mais la Cour d’appel de l’Ontario a jugé cette peine inadaptée. Le tribunal a déclaré qu’il « ne reflétait pas l’énormité des crimes de l’accusé » et l’a remplacé par une peine de 24 ans.

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Dans une interview accordée au Ottawa Citizen en 2013, Khawaja a déclaré qu’il avait été progressivement attiré par l’idéologie djihadiste après avoir observé les souffrances des civils musulmans en Afghanistan et en Irak. Il a trouvé des groupes partageant les mêmes idées sur Internet, a-t-il dit, et a adopté leur vision du monde radicalisée.

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