Le tribunal jette une facture d’hôpital de 300 000 $ pour un onglet promis de 1 300 $

La Cour suprême du Colorado a statué en faveur d’une femme qui s’attendait à payer environ 1 300 dollars pour une chirurgie de fusion vertébrale, mais qui s’est vu facturer plus de 300 000 dollars par un hôpital de banlieue de Denver, ce qui comprenait des frais dont elle n’a jamais révélé qu’elle pourrait être responsable.

La décision de cette semaine en faveur de Lisa French, qui a subi deux interventions chirurgicales en 2014, fait suite aux efforts déployés par de nombreux États américains et le gouvernement fédéral pour aider à réduire les coûts des soins de santé en limitant ou en éliminant la soi-disant « facturation surprise » et en exigeant une transparence accrue des prix pour les consommateurs.

Dans un avis unanime, les juges du Colorado ont statué lundi que les accords français signés avant l’opération au St. Anthony North Health Campus de Westminster ne l’obligeaient pas à payer les frais supplémentaires, qui découlaient d’une liste alors secrète de prix pour des services qui n’avaient pas ça ne lui a pas été révélé.

French s’attendait à payer 1 337 $ de sa poche après que son assurance médicale ait couvert le reste, estimant que St. Anthony était un fournisseur en réseau. Mais un employé de l’hôpital lui a fourni une estimation incorrecte après avoir apparemment mal lu sa carte d’assurance ; en fait, l’hôpital n’était pas en réseau, a rapporté le Denver Post.

La facture de French était de 303 709 $. Son assurance a payé environ 74 000 $ de ce montant. Centura Health, qui exploite l’hôpital à but non lucratif, a intenté une action en justice pour le solde.

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Les avocats de Centura Health ont fait valoir que les accords signés par French spécifiaient qu’elle était tenue de payer « tous les frais de l’hôpital » – y compris les prix des services que l’hôpital maintenait en interne à l’époque.

Mais le tribunal a jugé que French n’avait jamais accepté ces charges car elles n’étaient pas spécifiquement mentionnées dans les contrats.

Les juges ont également déclaré qu’une base de données interne de ces prix, appelée tarifs « chargemaster », ne reflète pas les coûts réels des soins car les compagnies d’assurance négocient souvent une baisse des prix à des tarifs « in-network ».

Le juge Richard Gabriel, écrivant pour le tribunal, a en outre affirmé que les tarifs internes des responsables de charge des hôpitaux « sont devenus de plus en plus arbitraires et, au fil du temps, ont perdu tout lien direct avec les coûts réels des hôpitaux, reflétant plutôt des tarifs gonflés fixés pour produire un montant ciblé de bénéfice pour les hôpitaux après prise en compte des remises négociées avec les assureurs privés et gouvernementaux.

L’affaire interminable a d’abord fait l’objet d’un procès civil, qui a conclu que French ne devait à Centura Health que 767 $ de plus. Une cour d’appel a par la suite statué en faveur de Centura, concluant que les hôpitaux ne pouvaient pas prédire à l’avance les coûts exacts des soins et que le terme « tous les frais » inclus dans le contrat obligeait French à payer le montant total qui lui était facturé.

« Cela devrait être la fin de la ligne pour elle », a déclaré Ted Lavender, un avocat de French, au Post après la décision de la Cour suprême, ajoutant que French était « très satisfait du résultat ». Un porte-parole de Centura Health n’a pas immédiatement répondu aux messages téléphoniques et électroniques jeudi demandant des commentaires.

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Ces dernières années, le Colorado, la Californie, New York, l’Oregon et d’autres États ont promulgué des lois visant à restreindre ou à interdire la facturation surprise des hôpitaux. Une loi fédérale, surnommée la «loi sans surprises», est entrée en vigueur le 1er janvier, offrant aux consommateurs des protections contre cette pratique.

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