Le Waterloo de la rue Wellington ? Débat post-manifestation sur la «rue la plus importante» du Canada

Beaucoup pensent qu’il ne rouvrira jamais à la circulation étant donné le risque d’une occupation répétée – ou pire.

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Alors que la rue Wellington est à nouveau calme et dégagée après trois semaines de chaos intense, il semble que la rue la plus ancienne et la plus riche en histoire de la ville ne sera plus jamais la même.

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La rue reste fermée à la circulation alors que les politiciens, les responsables de la sécurité et les urbanistes discutent du sort de ses cinq voies.

Le maire Jim Watson l’appelle «la rue la plus importante du pays», mais beaucoup pensent qu’elle ne rouvrira jamais à la circulation étant donné le risque d’une occupation répétée – ou quelque chose de pire.

“J’aimerais que Wellington reste fermé aux véhicules à moteur à partir de maintenant”, déclare Somerset Ward Coun. Catherine McKenney, qui a présenté une motion limitant l’accès à la rue entre Bank et Elgin dans un avenir prévisible, au conseil municipal d’Ottawa cette semaine.

Approuvée par le conseil, la motion ordonne au personnel municipal d’explorer avec les fonctionnaires fédéraux les moyens de garder cette section de Wellington fermée et de transférer la propriété de la rue au niveau supérieur du gouvernement.

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Somerset Ward Comté.  Catherine McKenney a proposé une motion au conseil municipal pour garder la rue Wellington fermée dans un avenir prévisible.
Somerset Ward Comté. Catherine McKenney a proposé une motion au conseil municipal pour garder la rue Wellington fermée dans un avenir prévisible. Photo par Errol McGihon /Postmédia

McKenney veut que la rue Wellington soit convertie en une place – faisant partie d’une enceinte parlementaire étendue – qui offrirait un espace pour que les gens puissent marcher, faire du vélo et se rassembler. « Je pense que nous gagnerions une place pour les gens », dit-elle.

Cela pourrait sonner le glas de la longue histoire de la rue Wellington en tant qu’artère.

Wellington était l’une des deux premières routes — l’autre était la rue Rideau — ajoutées au village boueux de Bytown il y a près de deux siècles.

Incroyablement, après que Bytown soit devenue Ottawa et qu’Ottawa soit devenue la capitale nationale, la rue Wellington est devenue la route qui menait aux institutions les plus puissantes du pays : le Parlement du Canada, la Cour suprême du Canada, le Cabinet du Premier ministre et le Conseil privé.

Mais le tracé futur de cette rue est aujourd’hui chargé d’interrogations : doit-elle être définitivement fermée à la circulation ? Fermé uniquement aux camions ? Transformé en mail piétonnier ? Devrait-il abriter un tramway faisant une boucle vers Gatineau? Le gouvernement fédéral devrait-il en être responsable plutôt que la ville?

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Quel que soit son destin, Bob Plamondon, auteur et ancien membre du conseil d’administration de la Commission de la capitale nationale, affirme que le remake de Wellington doit être un exercice d’édification de la nation, et non une réponse de sécurité.

“Les images de Wellington pendant l’occupation sont susceptibles de perdurer pendant des décennies : chaque fois que quelqu’un traversera cette rue, il pensera aux camions et aux châteaux gonflables, au cochon à la broche et aux drapeaux de la haine.” il dit.

En lançant un projet d’édification nationale centré sur la rue Wellington, dit-il, le secteur peut être transformé. « Transformons cela en quelque chose de radicalement différent de ce qu’il est », dit-il, « et quelque chose qui sert le pays plutôt que ce qui est maintenant : une source de traumatisme.

Plamondon est le principal promoteur d’un projet visant à utiliser une ou deux voies de Wellington dans le cadre d’une boucle de tramway reliant Ottawa et Gatineau.

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Le «tramway», dit-il, de 2,7 kilomètres pourrait emmener les navetteurs et les visiteurs au Musée canadien de la guerre, au Musée canadien de l’histoire et à la Colline du Parlement, ainsi qu’aux bureaux et restaurants du centre-ville des deux côtés de la rivière des Outaouais.

« Cela unifierait le district de la capitale nationale », soutient Plamondon.

Sur la rue Wellington, la boucle de transport en commun Ottawa-Gatineau pourrait faire partie d’un mail utilisé par les piétons, les cyclistes et les touristes, dit-il. Plus de 1,5 million de touristes visitent la Colline du Parlement chaque année.

L'auteur et ancien membre du conseil d'administration de la CCN, Bob Plamondon, envisage un tramway sur Wellington qui relierait Ottawa et Gatineau.
L’auteur et ancien membre du conseil d’administration de la CCN, Bob Plamondon, envisage un tramway sur Wellington qui relierait Ottawa et Gatineau. Photo de Julie Olivier /Postmédia

« C’est maintenant qu’il faut changer la rue Wellington pour de bon : vous pouvez la réinventer complètement », dit Plamondon.

Les partisans de l’idée d’une boucle de transport en commun comprennent les anciens maires d’Ottawa Jackie Holzman, Jim Durrell et Larry O’Brien, ainsi que l’ancien maire de Gatineau Marc Bureau.

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Le célèbre urbaniste et architecte paysagiste George Dark affirme que la transformation de la rue Wellington ne devrait pas se faire à la hâte. “Ne vous contentez pas d’une solution instinctive à ce qui s’est passé au cours des trois dernières semaines”, insiste-t-il. “C’est la rue principale civique du Canada, vous devez donc décider, ‘Qu’est-ce que ça devrait être?'”

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Dark suggère que les planificateurs devraient considérer la rue comme un « espace civique » plutôt que comme un espace principalement réservé aux voitures.

D’autres villes, note-t-il, gèrent de manière créative leur utilisation des rues. Les routes qui traversent Central Park à New York, par exemple, sont fermées aux véhicules tous les week-ends, tandis que Calgary réglemente les heures auxquelles les voitures peuvent utiliser Stephen Avenue, une destination populaire du centre-ville.

La même chose pourrait être faite avec la rue Wellington, dit Dark, ajoutant : « De nombreuses rues importantes ne laissent pas un seul mode de transport prendre le dessus.

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Dark soutient également que la ville devrait étendre sa vision au-delà de la rue Wellington et utiliser ce moment de l’histoire pour reconsidérer la façon dont la Cité parlementaire est intégrée au centre-ville. Entre autres choses, dit Dark, les planificateurs devraient envisager de fermer la rue Wellington à la circulation et de remettre les voitures sur le centre commercial « en panne » de la rue Sparks.

«Vous pouvez également vous débarrasser de toutes les rues à sens unique stupides du centre-ville et ouvrir le réseau pour qu’il fonctionne comme un réseau est censé fonctionner, avec une circulation dans les deux sens. Alors peut-être avez-vous trouvé un moyen de rendre le centre-ville bien meilleur partout.

Com. McKenney est ouvert à l’idée. « Absolument, nous devons repenser notre centre-ville en termes de mouvement », déclare McKenney. “Nous avons essentiellement des autoroutes qui traversent le centre-ville : Kent, Lyon, Albert, Slater.”

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La rue Wellington, ajoutent-ils, n’est plus l’artère vitale qu’elle était autrefois à Ottawa. Lors de l’ouverture de la Ligne de la Confédération de l’O-Train en 2019, la plupart des autobus d’OC Transpo et de la STO de Gatineau ont été détournés de la rue Wellington vers des rues reliées au TLR. (OC Transpo indique que le circuit 18 effectue 35 trajets par jour en semaine sur la rue Wellington entre la rue Elgin et la rue O’Connor.)

L’ancien président de la CCN, Russell Mills, fait partie de ceux qui pensent que les problèmes de sécurité doivent être au premier plan lorsque la rue Wellington est redessinée.

Des manifestants sont assis dans un bain à remous sur Wellington lors d'une manifestation qui a fermé la rue et une grande partie du centre-ville pendant plusieurs semaines.
Des manifestants sont assis dans un bain à remous sur Wellington lors d’une manifestation qui a fermé la rue et une grande partie du centre-ville pendant plusieurs semaines. Photo par ED JONES /– via Getty Images

“Ce qu’ils doivent faire immédiatement, c’est interdire aux camions de se rendre sur Wellington”, explique-t-il. « Il ne devrait jamais y avoir un autre camion qui passe devant les édifices du Parlement ou le bureau du premier ministre… Nous devons tirer des leçons de ces choses : nous devons nous préparer à un environnement de sécurité très imprévisible à l’avenir.

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La rue Wellington a été une source de problèmes dans le passé.

Le 7 avril 1989, un autobus Greyhound détourné a été emmené sur la colline du Parlement et garé devant l’édifice de l’Est. La colline était alors ouverte aux véhicules. Les édifices du Parlement ont été évacués et une impasse de cinq heures s’est ensuivie au cours de laquelle le preneur d’otage armé Charles Yacoub a tiré trois coups de feu avant de se rendre. Il a ensuite été condamné à une peine de six ans de prison.

Le 7 février 1997, un concierge d’école secondaire souffrant de troubles mentaux a emmené sa jeep sur la Colline du Parlement et a monté les marches de l’édifice du Centre, s’arrêtant juste avant l’entrée principale. Il a été attaqué par des agents de sécurité après avoir fait irruption dans le hall.

Les voitures et les autocars ont été officiellement interdits d’accès à la Colline du Parlement le 1er septembre 1997.

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Ce système s’est avéré inefficace à 5 heures du matin le 28 août 2003, lorsqu’un homme d’Ottawa âgé de 38 ans a roulé sous une lourde chaîne fixée à une entrée de la Colline du Parlement dans une voiture aux pneus dégonflés. Il avait deux jerricans d’essence dans son coffre, mais il a été arrêté près de la Tour de la Paix. Des barrières en béton ont ensuite été ajoutées à l’entrée.

John Zvonar, membre du conseil d’administration de Patrimoine Ottawa, un architecte paysagiste fédéral à la retraite, affirme que les failles de sécurité révélées par la manifestation des camionneurs offrent une bonne raison de réaffecter Wellington.

«Certains d’entre nous préconisent depuis longtemps la fermeture de la rue Wellington à tout sauf aux véhicules autorisés», dit-il. “Ce n’est pas une idée nouvelle : ça fait longtemps que ça traîne. Si cette protestation est le catalyseur d’un changement positif, qu’il en soit ainsi. Allons y pour ça.”

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