Leomie Anderson: «J’ai rencontré Rihanna pour la première fois en coulisses à l’adolescence» | Vie et style

Les gens ont ça idée de ce que ça fait d’être mannequin, mais c’est tellement rare de se sentir comme cette salope. Habituellement, il y a tellement de choses à souligner: impressionner le client; pourquoi n’ai-je pas été payé depuis trois mois? Pourtant, dans ces moments, où tout clique, vous vous sentez libre. Il y a cette énergie inégalée, faire ce pour quoi vous êtes né.

Frotter un tout un pot de vaseline sur mon visage est mon premier souvenir. J’ai toujours aimé utiliser tous les outils que je peux trouver pour façonner mon apparence. Maman a encouragé tous les types de créativité, ne nous punissant jamais pour l’expression de soi. Toute mon enfance ressemblait à un film, ses couleurs étaient douces et chaudes.

Dans mon adolescence J’ai travaillé dur et joué dur. J’étais universitaire, mais je faisais la fête aussi. Être autorisé à faire tout ce que je voulais depuis mon plus jeune âge signifiait que je prenais la responsabilité de moi-même. Les enfants devraient toujours ressentir cela.

J’ai rencontré Rihanna dans les coulisses d’un concert en tant qu’adolescent fangirling. C’est fou pour moi d’avoir travaillé avec elle tant de fois depuis. Elle est une source d’inspiration: une femme d’affaires incroyable qui n’a aucune excuse. Et un tel travailleur acharné. Parfois, mon heure d’appel pour la rencontrer est 22 heures, et nous sommes dans la zone jusqu’à l’aube.

«Danger étranger» était la première chose qui m’est venue à l’esprit quand j’ai été repérée: qui est ce pervers qui mange un McDonald’s? Une fois que j’ai réalisé qu’il était légitime, j’ai essayé le mannequinat. Maman m’a élevé pour essayer de nouvelles choses, mais elle ne m’a jamais laissé manquer l’école pour le travail et je n’ai pas été mis sur un piédestal. Ne pas connaître mon potentiel m’a gardé au sol.

Quand j’ai signé mon premier contrat, maman m’a dit: « Ces gens ne sont pas tes amis. » Et elle avait raison. À un moment donné, la plupart révèlent leurs véritables intentions. Je rencontre tellement de gens dans ce métier, elle a eu raison de m’apprendre que tout le monde n’est pas pour toi, certains sont à peu près au moment qui t’entoure. C’est la meilleure façon de ne pas être blessé.

Offres sur les réseaux sociaux modèle une couche de protection, nous avons une voix d’une manière que nous n’avons jamais fait auparavant. Plus tôt dans ma carrière, nous souffrions souvent en silence et étions vulnérables. Maintenant, si ces mêmes choses nous sont dites ou faites, nous le disons au monde. Et les gens sont choqués.

Il y en a plus opportunités pour les modèles noirs aujourd’hui. Quand j’ai commencé, c’était une expérience isolante, vous vous sentiez vraiment seul. Mais souvent, la motivation des marques ou des entreprises est le tokenisme, ou la peur d’être interpellée. Cocher une case de diversité ne suffit pas. C’est une présentation, pas un changement structurel.

Les femmes noires sont demandé de faire beaucoup de travail gratuit, de parler de tout. Certains jours, je n’en ai pas envie. Je suis un être humain, pas une machine, mais cela ne veut pas dire que je m’en fiche.

Moins de 10% de ma personnalité est partagée sur Internet. Cela peut sembler artificiel lorsque les gens se forcent à présenter certains aspects de leur personnalité en ligne. Pour moi, cependant, ce n’est pas de la protection ou de l’auto-préservation… Je ne peux tout simplement pas être dérangé de poster tout le temps.

Je pleure beaucoup. La dernière fois, c’était hier. J’étais en train de me maquiller. J’aurais aimé ne pas autant pleurer; cela vous fait ressembler et vous sentir comme de la merde. Je ne suis qu’une personne émotionnelle – et la vie est parfois bouleversante.

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