L’épidémie de coronavirus s’est produite pour la première fois il y a plus de 21 000 ans : étude | Inde Nouvelles

Londres: L’ancêtre commun le plus récent des sarbécovirus, la famille des coronavirus à laquelle appartient le SRAS-CoV, existait il y a plus de 21 000 ans, près de 30 fois plus vieux que les estimations précédentes, selon une étude.

L’étude, publiée dans la revue Current Biology, a montré que l’humanité pourrait avoir été exposée à des sarbécovirus, qui ont le potentiel de passer des animaux aux humains, depuis la période paléolithique, il y a environ 2,5 millions d’années jusqu’à 10 000 a. C.

Malgré un taux d’évolution très rapide sur des échelles de temps courtes, pour survivre, les virus doivent rester très adaptés à leurs hôtes ; cela impose de sévères restrictions à votre liberté d’accumuler des mutations sans réduire votre forme physique.

Cela ralentit le taux apparent d’évolution du virus au fil du temps. La nouvelle recherche, pour la première fois, recrée avec succès les schémas de ce taux de déclin observé chez les virus.

Les chercheurs ont développé une nouvelle méthode qui peut récupérer l’âge des virus sur des échelles de temps plus longues et corriger une sorte de « relativité évolutive », où le taux apparent d’évolution dépend de l’échelle de temps de mesure.

« Notre estimation basée sur des données de séquence virale, remontant à plus de 21 000 ans, est en accord frappant avec une analyse récente sur un ensemble de données génomiques humaines qui suggère une infection par un ancien coronavirus à peu près au même moment », a déclaré Mahan Ghafari du L’université d’Oxford.

L’étude démontre également que, bien que les modèles évolutifs existants n’aient souvent pas réussi à mesurer la divergence entre les espèces de virus sur des périodes allant de quelques centaines à quelques milliers d’années, le cadre évolutif développé dans cette étude permettra une estimation fiable de la divergence du virus. sur de vastes échelles de temps, potentiellement tout au long de l’évolution des plantes et des animaux.

En plus du SARS-CoV-2, le nouveau modèle permet également de reconstituer l’histoire évolutive des virus à ARN et à ADN au cours de périodes plus reculées du passé.

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Les prédictions du modèle pour le virus de l’hépatite C, l’une des principales causes de maladie du foie dans le monde, sont cohérentes avec l’idée qu’il existe depuis près d’un demi-million d’années. Ainsi, le VHC s’est peut-être répandu dans le monde en tant que partie intrinsèque de la migration «hors d’Afrique» des humains modernes il y a environ 150 000 ans.

Les différents génotypes du VHC indigènes des populations humaines d’Asie du Sud et du Sud-Est et d’Afrique centrale peuvent être apparus au cours de cette période prolongée et cette échelle de temps révisée peut résoudre l’énigme de longue date de leurs distributions mondiales.

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