L’épidémie de monkeypox nécessite une réponse unie, selon l’OMS Afrique

ABUJA, Nigéria – L’Afrique doit faire partie d’une lutte mondiale unie contre la variole du singe, a déclaré jeudi le bureau Afrique de l’Organisation mondiale de la santé, alors que des pays d’Europe, des États-Unis et d’ailleurs réagissent à des épidémies inhabituelles de la maladie.

“Nous devons avoir une réponse mondiale connectée au monkeypox pour éviter qu’il ne devienne endémique dans plus de pays”, a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directeur de l’OMS pour l’Afrique, lors d’un briefing en ligne.

Alors que les pays du monde développé trouvent des moyens de limiter la propagation du monkeypox, “il est très important que… nous nous assurons de partager ces outils, nous renforçons les capacités partout dans le monde pour répondre à ces épidémies”, a-t-elle déclaré.

“Ce qui est extrêmement important maintenant, c’est d’éviter tout potentiel de répétition de l’accès inéquitable aux vaccins COVID-19 vécu par les pays africains au début de la pandémie”, a déclaré Moeti.

Monkeypox se trouve généralement dans les pays d’Afrique occidentale et centrale avec des forêts tropicales humides, mais récemment, la maladie a été découverte dans plus de 20 pays, dont la Grande-Bretagne, l’Espagne, le Portugal, l’Italie, la Suisse, les États-Unis, Israël et l’Australie. Plus de 500 cas ont été signalés, dont beaucoup apparemment liés à l’activité sexuelle lors de deux raves récentes en Europe. Aucun décès n’a été signalé.

Jusqu’à présent, le séquençage n’a pas encore montré de lien direct avec l’épidémie en dehors de l’Afrique, selon les responsables de la santé.

Pendant ce temps, sept des 54 pays africains ont signalé la maladie et il y a eu environ trois fois plus de cas de monkeypox que d’habitude.

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Il y a eu plus de 1 400 cas suspects de monkeypox et 63 décès dans les pays africains où la maladie est endémique – Cameroun, République centrafricaine, Congo et Nigeria – selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies.

Mais seuls 44 de ces cas suspects ont été confirmés, a déclaré le Dr Fiona Braka, qui dirige les opérations d’urgence au bureau de l’OMS pour l’Afrique à Brazzaville, en République du Congo.

Une partie de la raison du large écart entre les cas suspects et confirmés est la capacité de test limitée dans les pays africains, a déclaré Braka. Seuls 10 pays d’Afrique sont en mesure de tester la maladie, a-t-elle déclaré.

Pour améliorer la lutte contre la variole du singe en Afrique, les agents de santé doivent s’engager auprès des communautés de manière à minimiser toute stigmatisation autour de la maladie, a-t-elle déclaré. Elle a déclaré que davantage d’informations étaient nécessaires sur la transmission de l’animal à l’homme ainsi que sur la transmission interhumaine.

Le monkeypox appartient à la même famille de virus que la variole, et les vaccins contre la variole sont estimés efficaces à environ 85 % contre le monkeypox, selon l’OMS.

Les pays du monde développé ont commencé à utiliser des vaccins contre la variole et envisagent l’utilisation d’antiviraux pour lutter contre leurs épidémies de la maladie. Les médecins en Afrique disent que ces ressources devraient également être disponibles pour les aider.

L’un des pays les plus touchés du continent est le Congo, qui a enregistré 465 cas suspects et neuf décès dus à la maladie cette année, ont annoncé cette semaine les autorités sanitaires.

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Le Nigeria, l’un des quatre pays africains où le monkeypox est endémique, a vu des cas sporadiques chaque année depuis 2017. Il a confirmé 21 cas de monkeypox jusqu’à présent cette année, selon le Dr Ifedayo Adetifa, chef du Centre de contrôle des maladies du pays. Les autorités sanitaires nigérianes ont renforcé un système de surveillance numérique qui a contribué à la détection précoce des cas, a-t-il déclaré.

“Il est important que nous fassions tout ce que nous pouvons pour arrêter cela”, a déclaré Adetifa. “Nous sommes dans un monde globalement connecté… Nous ne sommes pas en sécurité tant que tout le monde n’est pas en sécurité.”

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