Les 10 avancées les plus importantes en matière de santé que vous avez manquées pendant la pandémie

Alors que la plupart des yeux étaient rivés sur COVID-19, les chercheurs ont également fait des progrès révolutionnaires dans d’autres domaines. Voici un aperçu.

L’autre grande actualité du vaccin

Les responsables de la santé publique recherchent depuis longtemps un vaccin contre le paludisme, qui infecte jusqu’à 600 millions de personnes par an et en tue 400 000, principalement des enfants. Cette année, il y a eu des progrès spectaculaires vers cet objectif. Dans une étude portant sur 450 enfants au Burkina Faso, publiée dans le Lancette en avril, des chercheurs ont signalé qu’un nouveau vaccin antipaludique, appelé R21, est efficace à 77 %, ce qui dépasse tout juste la norme d’efficacité de 75 % de l’Organisation mondiale de la santé.

Cependant, le groupe échantillon était relativement petit, et alors que les sujets ont été suivis pendant 12 mois, le paludisme n’est actif au Burkina Faso que pendant environ six mois par an, ce qui ne permet pas de savoir si l’absence de la maladie semestrielle était en partie responsable de la résultats prometteurs de l’étude. Les chercheurs travaillant pour une équipe internationale multicentrique, dont l’Université d’Oxford, prévoient de suivre le groupe d’échantillons initial pendant au moins un an et mèneront d’autres essais dans des pays où le paludisme est actif toute l’année, tout en s’efforçant d’améliorer le tir afin qu’il déclenche réponse immunitaire plus efficace.

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Nouveau visage, nouvelles mains, nouvel homme

Todd Detwiler pour TIME

À l’été 2020, une équipe de 16 chirurgiens et 80 membres du personnel de la salle d’opération de NYU Langone Health a effectué la première greffe réussie du visage et de la double main au monde, complétant la procédure en seulement 23 heures. La vitesse est essentielle dans la chirurgie de transplantation, car plus tôt le tissu du donneur est connecté au système vasculaire du receveur, moins il se voit refuser un apport sanguin.

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Le récipiendaire était Joe DiMeo, 22 ans, de Clark, NJ, qui a subi des brûlures au troisième degré sur plus de 80 % de son corps dans un accident de voiture en 2018. Ses doigts ont dû être amputés et les dommages à son visage étaient si importants qu’il s’est retrouvé sans lèvres ni paupières, même après 20 chirurgies reconstructives. En 2019, DiMeo a été répertorié comme receveur potentiel de greffe; 10 mois plus tard, un donneur visage-mains approprié a été localisé. Seules deux autres greffes du visage et de la main ont été tentées : dans la première, le receveur est décédé des complications de l’intervention chirurgicale ; dans le second, les mains ont dû être amputées à cause d’une infection. La modélisation informatique avancée a aidé les chirurgiens à planifier la dernière greffe, et les guides de coupe 3D ont aidé à scier et à aligner les os, ainsi qu’à positionner correctement les plaques utilisées pour fixer le tissu du donneur. Plus de neuf mois après la chirurgie, DiMeo continue de se rétablir et de prospérer.

Un médicament contre l’obésité qui fonctionne réellement

Une étude publiée en mars dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre ont montré que le sémaglutide, généralement administré pour traiter le diabète de type 2, peut avoir de puissants effets sur la perte de poids. Un échantillon de 1 961 personnes ayant un indice de masse corporelle de 30 ou plus (le niveau considéré comme « obèse », bien que l’échelle ait été critiquée pour sa généralisation excessive) a reçu soit une dose hebdomadaire de 2,4 mg de sémaglutide (la dose hebdomadaire moyenne pour le diabète le traitement est de 1 mg) ou un placebo, associé à une intervention sur le mode de vie comme l’alimentation et l’exercice. À la fin d’une période d’essai de 68 semaines, le groupe sémaglutide a perdu en moyenne 14,9% de son poids corporel contre 2,4% pour le groupe placebo.

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Un lien clair entre le sommeil et la démence

Todd Detwiler pour TIME

On a longtemps pensé qu’une mauvaise durée de sommeil était associée à la maladie d’Alzheimer et à d’autres affections neurodégénératives, mais l’association de cause à effet est difficile à établir, et les études ne durent généralement pas plus de 10 ans, ce qui rend difficile de suivre comment les habitudes de sommeil se déroulent sur des décennies. Dans une étude robuste publiée en avril dans Communication Nature, un échantillon de 7 959 personnes a vu sa santé et ses habitudes de sommeil suivies tout au long de la cinquantaine, la soixantaine et la soixantaine. Les résultats étaient frappants : ceux qui dormaient six heures ou moins par nuit avaient un risque 30 % plus élevé de développer une démence que ceux qui dormaient sept heures. Alors que l’on pense que la dépression et d’autres troubles de santé mentale jouent un rôle dans les changements dans la durée du sommeil et dans l’augmentation des risques de démence, les chercheurs ont corrigé ces variables et ne les ont pas trouvées pertinentes dans leurs résultats. Ils ont également exclu les facteurs sociodémographiques et cardiométaboliques. Bien que les chercheurs n’aient pas dit avec certitude quel mécanisme relie les cycles de sommeil courts à l’apparition de la démence, ils ont émis l’hypothèse que le manque de sommeil suffisant peut être associé à une neuroinflammation, à l’athérosclérose et à une mauvaise élimination de la protéine amyloïde – qui constitue les plaques d’Alzheimer – du corps. .

La polio chassée d’Afrique

Pas plus tard que dans les années 90, environ 75 000 enfants africains étaient paralysés par la polio chaque année. L’année dernière, le Nigeria, le dernier pays du continent à avoir signalé un cas de poliomyélite sauvage, a été déclaré indemne de la maladie, faisant de l’Afrique dans son ensemble un pays exempt de poliomyélite. Cette percée est le résultat de la campagne Kick Polio Out of Africa lancée en 1996 par le Rotary International en collaboration avec des groupes tels que l’UNICEF, l’Organisation mondiale de la santé, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis et d’autres. La polio, qui en 1988 était endémique dans 125 pays à travers le monde, a maintenant été éliminée dans tous sauf deux d’entre eux : l’Afghanistan, où il y a eu 56 cas de polio sauvage en 2020 ; et le Pakistan, où il y en avait 84.

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La psilocybine et la MDMA prouvent leur valeur psychothérapeutique

Au cours de la dernière année, les psychoactifs qui avaient été principalement utilisés comme drogues récréatives ont commencé à s’imposer comme des traitements de première ligne en matière de santé mentale. Dans une étude d’avril, publiée dans le New England Journal of Medicine, 59 patients souffrant de dépression ont été divisés en deux groupes : l’un a reçu de la psilocybine (ou champignons psychédéliques) ; l’autre a reçu de l’escitalopram (un inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine et une dose plus faible de psilocybine). Les deux ont suivi une thérapie parallèlement au traitement. À la fin de la période d’étude de six semaines, ceux du groupe psilocybine ont obtenu de meilleurs résultats dans une enquête d’auto-évaluation sur la dépression que ceux recevant l’escitalopram, bien que la différence soit juste loin d’être statistiquement significative. Dans une étude indépendante de Nature Medicine publiée en mai, 90 personnes souffrant de SSPT ont été divisées de la même manière en deux groupes, dont l’un a reçu trois doses de MDMA – l’ingrédient actif de l’ecstacy – plus une thérapie par la parole. L’autre a reçu la thérapie et un placebo. Conclusion : 67 % des personnes ayant pris de la MDMA ne répondaient plus aux critères d’un diagnostic de TSPT, contre 32 % du groupe placebo. Plusieurs startups, dont Cybin au Canada et Compass Pathways au Royaume-Uni, s’efforcent de commercialiser l’utilisation de psychoactifs à des fins thérapeutiques.

La première chimère homme-singe

Dans une étude d’avril publiée dans la revue Cell, le professeur Juan Carlos Izpisua Belmonte a créé une chimère embryonnaire combinant des cellules de primates humaines et non humaines, conçue à des fins de recherche uniquement et incapable de dépasser le stade embryonnaire. La recherche a deux objectifs. La première consiste à étudier le processus connu sous le nom de gastrulation, le moment où, deux semaines après la conception, les cellules embryonnaires commencent à se différencier en plus de 200 types cellulaires du corps. Le deuxième objectif est d’aider les scientifiques à développer de meilleurs systèmes de croissance de tissus et d’organes destinés à la transplantation chez l’homme chez d’autres animaux, y compris des embryons de porc, qui sont moins controversés sur le plan éthique et plus accessibles.

Un contrôle intestinal sur le risque d’Alzheimer

Todd Detwiler pour TIME

Ce n’est un secret pour personne que le microbiome humain a un effet profond sur la santé globale. Aujourd’hui, la recherche est allée plus loin que jamais pour établir que les milliers de milliards de bactéries et autres micro-organismes qui vivent dans l’intestin jouent un rôle dans l’une des maladies les plus dévastatrices de toutes : la maladie d’Alzheimer. Dans une étude menée par des chercheurs de l’Istituto Centro San Giovanni di Dio Fatebenefratelli en Italie, les chercheurs ont examiné les lipopolysaccharides, des protéines sur les membranes des bactéries intestinales qui provoquent l’inflammation, ainsi que certains acides gras à chaîne courte, dont certains ont des propriétés neuroprotectrices. effets. En utilisant des tomodensitogrammes et des tests sanguins de 89 personnes âgées de 65 à 85 ans, les chercheurs ont découvert une incidence plus élevée de plaques amyloïdes dans le cerveau des personnes ayant des niveaux plus élevés de lipopolysaccharides et de mauvais acides gras dans leur sang, et donc dans leurs bactéries intestinales. Moins de plaques ont été trouvées chez ceux avec les acides gras protecteurs. Les résultats indiquent la possibilité d’une manipulation du microbiote à titre préventif contre la maladie d’Alzheimer.

La greffe de moelle osseuse guérit le VIH

Pour les patients atteints d’un cancer du sang qui ne répondent pas à la chimiothérapie, une greffe de moelle osseuse est parfois une option. Pour l’un de ces patients au Royaume-Uni, la greffe s’est également avérée être un traitement pour une deuxième maladie : le VIH/SIDA. Le patient a reçu de la moelle d’un donneur qui avait une mutation du gène CCR5, qui empêche le VIH de se lier efficacement aux cellules. Après la greffe, le VIH circulant a disparu du sang du patient auparavant positif. De plus, 18 mois après que le patient a cessé de prendre des médicaments antirétroviraux, le virus n’était pas encore réapparu. Cependant, les médecins impliqués soulignent que de telles greffes peuvent comporter plus de risques que de simplement rester sur des médicaments rétroviraux.

Arrêter la dengue à la source

10 avancées majeures en matière de santé que vous avez manquées pendant COVID-19

La dengue a eu un tour gratuit pendant trop longtemps. Il n’existe pas de vaccin ou de thérapie efficace contre la maladie transmise par les moustiques, qui infecte 50 millions de personnes par an – et dans une planète qui se réchauffe, l’aire de répartition des moustiques Aedes aegypti porteurs de la dengue s’étend pour inclure des régions qui avaient généralement une faible incidence de la maladie maladie. Mais une étude menée par le World Mosquito Program dans la ville indonésienne de Yogyakarta et publiée en août 2020 pourrait indiquer une solution : infecter les insectes avec un autre agent pathogène, la bactérie Wolbachia, qui empêche Aedes aegypti de propager la dengue lorsqu’ils piquent les humains. Au cours de l’essai de 27 mois, des moustiques infectés par Wolbachia ont été lâchés à travers Yogyakarta, et le résultat a été une réduction de 77% de l’incidence de la dengue. Les avantages de la stratégie peuvent être autonomes, car les moustiques infectés par Wolbachia peuvent propager la bactérie via leurs œufs lorsqu’ils se reproduisent. Les enquêteurs pensent que la stratégie peut également être efficace pour prévenir d’autres maladies virales transmises par les moustiques, notamment le Zika, le chikungunya et la fièvre jaune.

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