Les avantages de travailler pour la force

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Au cours de la dernière décennie, l’industrie du fitness pour femmes a commencé à changer, lentement mais sûrement. En tant que culture, nous ne sommes toujours pas entièrement à l’aise avec le fait que les femmes choisissent d’augmenter plutôt que de diminuer leur taille. Le culturisme féminin reste une sorte de sport d’appoint, en partie à cause d’un manque fondamental de compréhension du « Pourquoi ? » Pourquoi une femme se sentirait-elle obligée de devenir aussi grande ? Mais il y a des signes de progrès, mis en évidence peut-être le plus fortement par la montée du CrossFit, le régime populaire de renforcement musculaire dont les adeptes sont près de 50 pour cent de femmes.

Lorsque les femmes se présentent pour la première fois dans les gymnases CrossFit, écrit le journaliste JC Herz dans « Apprendre à respirer le feu : l’essor du CrossFit et l’avenir primordial du fitness », elles rechignent à l’idée de devenir un jour aussi grandes – aussi « déchirées » – que les haltérophiles plus aguerris. “Mais ensuite, deux mois passent, et ces femmes décident qu’elles veulent grimper sur une corde ou soulever le poids de leur corps.” Et finalement, “leurs corps deviennent un sous-produit de ce qu’ils sont capables de faire”.

Shannon Kim Wagner, fondatrice de la Women’s Strength Coalition, un groupe dédié à aider les membres de toutes les identités de genre à développer leurs muscles, a décrit ainsi son expérience de la musculation : « Pour moi, prendre une barre signifiait me concentrer sur mon corps, pour la première fois. le temps, d’une manière qui n’avait rien à voir avec le fait de rétrécir ou de me rendre plus petit. Il me semblait radical de rechercher la sécurité en moi-même, plutôt que de la rechercher dans l’approbation des autres. Quand j’ai choisi d’arrêter de devenir plus petit dans mon corps physique, j’ai cessé d’exister pour les autres.

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Aujourd’hui, je fais de l’exercice non seulement pour la force physique mais aussi mentale. Je fais de l’exercice pour ressentir le pic d’endorphine de l’accomplissement et pour gérer les bas de la vie. Je fais de l’exercice pour me rappeler que je peux persévérer et que je ne suis pas seul. La plupart des femmes que je connais (ainsi que les nombreuses femmes que j’ai interrogées à travers le pays) considèrent que l’activité physique régulière est essentielle à leur bien-être émotionnel et physique. Ma mère, qui est au début des années 70, appelle ses cours hebdomadaires de danse cardio « une source de joie infaillible ».

Il n’y a pas si longtemps, quand j’ai mentionné Get in Shape, Girl! sur les réseaux sociaux, une connaissance m’a envoyé cette note : Je me souviens totalement de Get in Shape, Girl! et pourrait chanter le jingle publicitaire pour vous. J’ai grandi potelé et j’étais en surpoids à l’université, précisément parce que j’ai commencé à suivre un régime dès la cinquième année. Je me souviens de l’avoir demandé pour mon anniversaire ou pour Noël, en pensant, ce sera la chose qui me rendra « normal », ce que je voulais dire « mince ». Bien sûr que non. Ce n’est qu’à la fin de la vingtaine et au début de la trentaine que j’ai réalisé que l’exercice physique n’avait pas à être punitif.

Je sais maintenant à quel point je suis chanceux de vivre à une époque où un nombre croissant de professionnels du fitness vendent l’exercice non pas comme une punition, mais comme une célébration de ce que notre corps peut faire ; une époque où les femmes sont encouragées à cultiver leur force non pour le plaisir de quelqu’un d’autre mais pour le nôtre. De plus en plus, c’est juste ce que les dames faire.

Danielle Friedman est journaliste à New York. Cet essai a été adapté de son nouveau livre, « Let’s Get Physical : How Women Discovered Exercise and Refused the World », une histoire culturelle de la condition physique des femmes.

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