Les avantages du microdosage sont-ils réels? Une étude sur le microdosage du LSD suggère que l’effet placebo joue un rôle

Meaghan Murray microdose des champignons «magiques» depuis six mois.

Pas tous les jours ou quoi que ce soit. Tous les trois jours, en fait, conformément au «protocole Fadiman», un régime populaire qui permet aux microdoseurs du monde entier de prendre deux jours de congé entre de petites doses (0,1 à 0,4 gramme) de champignons psilocybine.

Conçu par l’auteur et psychologue américain James Fadiman, le protocole peut également être appliqué à de minuscules doses de diéthylamide d’acide lysergique (LSD) mais, après avoir fait des recherches et des consultations considérables avec son thérapeute, Murray a estimé que les champignons étaient la bonne voie.

«J’ai donc en fait une maladie mentale diagnostiquée», dit Murray. «J’ai de l’anxiété et j’ai pris des médicaments à différents moments de ma vie. Mais j’étais arrivé à un point où je m’étais sevré, avec les conseils de mon médecin. Je pense que c’était en janvier 2020. »

Et puis, comme nous le savons, est venue la pandémie. Depuis que Murray gère un restaurant de l’ouest de Toronto, le stress particulier des fermetures et des réouvertures imprévisibles, et le pivot fiscal des plats à emporter, commençaient à lui peser après quelques mois de COVID-19. À l’automne, elle a remarqué que les schémas de pensée associés à son anxiété revenaient. Même si c’était relativement doux, elle a décidé de voir si le microdosage avec des champignons adaptogène et psilocybine pouvait empêcher les choses de s’aggraver.

«Je dirais qu’au cours de la première semaine, j’ai vraiment remarqué une amélioration de l’humeur, une diminution de l’anxiété, une stabilité émotionnelle et une concentration accrue», se souvient Murray. «Et certaines de ces pensées et schémas obsessionnels qui recommençaient ont diminué.»

Bien que Murray parle à son thérapeute de ce qu’elle fait, la majorité des gens qui font du microdosage le font seuls. Ils font leurs propres recherches en lisant les principaux experts de la recherche psychédélique tels que Fadiman et / ou Paul Stamets susmentionnés, un auteur et mycologue (qui a un protocole différent pour le microdosage), ou via des ressources et des forums en ligne, dont il existe maintenant de nombreux .

La communauté du microdosage en ligne est devenue si grande et si active, en fait, que les données produites par ce projet de «science citoyenne» sont considérablement plus robustes que la recherche institutionnelle sur le microdosage. Malheureusement, le problème avec la science citoyenne est qu’il est souvent difficile de donner un sens à partir des données. Et avec le microdosage, qui se compose en grande partie de preuves anecdotiques, il n’y a aucun moyen de mesurer l’effet placebo.

Les chercheurs de l’Imperial College of London’s Centre for Psychedelic Research, cependant, ont trouvé un moyen créatif de combler le fossé entre la science citoyenne et la recherche clinique en recrutant des scientifiques citoyens, déjà microdosés, pour participer à un essai qui leur a permis de microdoser à la maison. comme d’habitude, sauf que, à leur insu, la moitié prenait des placebos.

«L’idée était qu’il était censé reproduire plus fidèlement ce à quoi pourrait ressembler le microdosage de la vie réelle entre guillemets», déclare le Dr Dominique Morisano, psychologue clinicien, professeur adjoint à la Dalla Lana School of Public Health de l’Université de Toronto et psychologue en chef. à Field Trip Health. «C’est une conception d’étude fascinante qui élimine le problème de l’introduction des sujets de recherche aux psychédéliques pour la première fois.»

Morisano n’a pas été impliquée dans cette étude mais, en tant que psychologue clinicienne impliquée dans la recherche dans l’espace émergent de la thérapie assistée par psychédélique, elle l’a suivie de près. Contrairement au microdosage, la thérapie psychédélique implique généralement une longue séance entièrement supervisée qui voit le patient vivre une expérience psychédélique complète (ou «trip») dans l’espoir d’avoir une «percée». Ceci est complètement différent du microdosage, qui est auto-administré à un niveau «sous-seuil» (sans déclenchement) et, s’il est correctement dosé, n’implique aucun effet visuel, aucun état altéré et aucune expérience mystique.

Étant donné que les gens n’ont pas d’expérience psychédélique (et la taille de la dose), une question courante a été de savoir si les résultats positifs rapportés dans la sphère du microdosage sont réels ou représentent un effet placebo. Et, puisque les deux groupes de l’étude de l’Imperial College ont rapporté des effets positifs, cette nouvelle preuve suggère que, au moins avec le LSD, le placebo joue un rôle.

Cela ne signifie cependant pas qu’il est temps de l’annuler, explique Morisano.

«J’ai toujours dit que nous n’en savons pas assez sur le microdosage à ce stade pour rejeter ses avantages comme étant entièrement un placebo», dit-elle. «Mais il est intéressant de réfléchir à la façon dont nous pourrions recadrer cela et l’effet placebo dans les soins de santé mentale en général. Comment pouvons-nous amener les gens à activer «l’effet d’attente», afin que les gens puissent commencer à se sentir mieux par eux-mêmes? »

Morisano cite plusieurs exemples de «l’effet d’attente» qui sont bien connus – par exemple, les patients déclarent souvent se sentir mieux avant qu’il n’ait eu le temps de faire effet. Le simple fait de prendre rendez-vous avec un thérapeute peut aider certaines personnes à se sentir mieux.

«C’est presque comme si l’effet placebo avait eu une mauvaise réputation, mais il s’agit de changer vos attentes et de changer votre propre sentiment d’efficacité personnelle pour avoir un impact sur la façon dont votre corps se sent», dit Morisano. «Il s’agit de dire:« J’ai un certain contrôle sur ce que je ressens », et donc toute action spécifique que vous pouvez prendre pour changer votre vie peut avoir un impact, que nous l’appelions placebo ou non.»

Même si l’étude avait enquêté sur les champignons psilocybine au lieu du LSD (et avait été concluante), Meghan Murray doute qu’elle changerait son régime de microdosage. Après 20 ans de diverses formes de thérapie, cependant, elle dit que l’effet d’attente a été une composante importante de sa propre philosophie de soins personnels pendant des années – bien avant le début du microdosage.

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«Je crois vraiment que tout type de thérapie ne fonctionnera pas si vous n’y croyez pas, n’est-ce pas?» offre-t-elle. «Donc, si vous n’êtes pas tout à fait d’accord et que vous ne croyez pas que quelque chose va fonctionner, cela ne fonctionnera pas.»

Comme Morisano, elle voit l’histoire comme une bonne nouvelle.

Comme elle le dit: «Je pense que si vous pouvez exploiter le pouvoir de votre esprit pour changer, c’est fantastique. Je pense que c’est ainsi que j’ai toujours abordé toute sorte de thérapie dans ma vie, que ce soit la psychothérapie ou la pharmacie. Il s’agit de la façon dont je progresse pour devenir un être humain pleinement capable de me soutenir dans le monde.

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