Les cas d’hépatite aiguë chez les enfants montrent une tendance à la baisse

LONDRES – Le nombre de cas d’hépatite aiguë chez les enfants montre “une trajectoire décroissante”, et le COVID-19 et l’adénovirus restent les agents causals les plus probables, mais non encore prouvés, ont déclaré des experts dans une mise à jour au Congrès international du foie (ILC) 2022.

Philippa Easterbrook, MD, experte médicale au Programme mondial de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur le VIH, l’hépatite et les IST, a partagé les derniers numéros de cas et les hypothèses de travail sur les agents responsables possibles de l’épidémie d’hépatite aiguë chez les enfants en Europe et au-delà.

Les données mondiales dans les cinq régions de l’OMS montrent qu’il y a eu 244 cas au cours du mois dernier, portant le total à 894 cas probables signalés depuis octobre 2021 dans 33 pays.

“Il est important de se rappeler que cela inclut les nouveaux cas, ainsi que les cas identifiés rétrospectivement”, a déclaré Easterbrook. “Plus de la moitié (52%) proviennent de la région européenne, tandis que 262 cas (30% du total mondial) proviennent du Royaume-Uni.”

Les données de l’Europe et des États-Unis montrent une trajectoire décroissante des rapports de nouveaux cas. “C’est une évolution positive”, a-t-elle déclaré.

La deuxième région la plus signalée est les Amériques, a-t-elle déclaré, avec 368 cas au total, dont 290 cas provenant des États-Unis, ce qui représente 35% du total mondial.

«Ensemble, le Royaume-Uni et les États-Unis représentent 65% du total mondial», a-t-elle déclaré.

Easterbrook a ajouté que 17 des 33 pays déclarants avaient plus de cinq cas. La plupart des cas (75 %) concernent de jeunes enfants de moins de 5 ans.

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Les cas graves sont relativement peu nombreux, mais 44 (5 %) enfants ont nécessité une transplantation hépatique. Les données de la région européenne montrent que 30 % ont eu besoin de soins intensifs à un moment donné de leur hospitalisation. Il y a eu 18 (2%) décès signalés.

Phénomène post-COVID possible, adénovirus le plus fréquemment signalé

Easterbrook a reconnu l’hypothèse émergente d’un phénomène post-COVID.

« S’agit-il d’une variante de la maladie rare mais reconnue du syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants qui a été signalée, souvent 1 à 2 mois après le COVID, causant des lésions organiques généralisées ? Mais elle a souligné que les cas de COVID signalés avec l’hépatite “ne semblent pas correspondre à ces caractéristiques”.

L’adénovirus reste le virus le plus couramment détecté dans l’hépatite aiguë chez les enfants, trouvé dans 53% des cas dans l’ensemble, a-t-elle déclaré. Le taux de détection des adénovirus est plus élevé au Royaume-Uni, à 68 %.

“Il y a des taux de détection assez élevés, mais ils ne le sont pas dans tous les cas. Il semble y avoir un taux de détection élevé dans les groupes d’âge plus jeunes et chez ceux qui développent une maladie grave, alors peut-être y a-t-il un lien avec gravité », a déclaré Easterbrook.

Les hypothèses de travail continuent de favoriser l’adénovirus avec une infection passée ou actuelle par le SRAS-CoV-2, comme proposé au début de l’épidémie, a-t-elle déclaré. “Ceux-ci fonctionnent indépendamment ou travaillent ensemble en tant que cofacteurs d’une manière ou d’une autre pour entraîner l’hépatite. Et il y a eu des progrès clairs à ce sujet. L’OMS rassemble les données de différents pays sur certaines de ces hypothèses de travail.”

Pour l’avenir, Easterbrook a souligné l’importance des données mondiales, d’autant plus que deux pays signalent la majorité des cas et en grand nombre. “C’est une image mitigée avec des taux différents de détection d’adénovirus et de COVID”, a-t-elle déclaré. “Nous avons besoin de données de bonne qualité collectées de manière standardisée.” L’OMS demande aux pays de fournir ces données.

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Elle a également souligné la nécessité de bonnes études approfondies, citant l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) comme exemple. “Il n’y a que quelques pays qui ont la capacité ou le nombre de patients pour examiner cela en détail, par exemple, le Royaume-Uni et l’UKHSA.”

Elle a noté que l’UKHSA avait établi un ensemble complet et systématique d’enquêtes supplémentaires. Par exemple, une étude cas-témoin tente d’établir s’il existe une différence dans le taux de détection d’adénovirus chez les enfants atteints d’hépatite par rapport aux autres enfants hospitalisés au même moment. “Cela vise à vraiment déterminer si l’adénovirus est une cause ou juste un spectateur”, a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté qu’il y avait également des études génétiques visant à déterminer si les gènes prédisposaient certains enfants à développer une forme plus grave de maladie. D’autres études évaluent la réponse immunitaire des patients.

Easterbrook a ajouté que l’OMS lancera bientôt une enquête mondiale demandant si les rapports d’hépatite aiguë sont supérieurs au taux de fond attendu pour les cas d’hépatite d’étiologie inconnue.

L’hépatite aiguë n’est pas nouvelle, mais le nombre élevé de cas l’est

Maria Buti, MD, PhD, présidente de la politique et de la santé publique de l’Association européenne pour l’étude du foie, et chef du département de médecine interne et d’hépatologie de l’hôpital général universitaire Valle Hebron à Barcelone, Espagne, a également pris la parole lors du briefing spécial de l’ILC. .

Buti a attiré l’attention sur le fait que l’hépatite aiguë sévère d’étiologie inconnue chez les enfants n’est pas nouvelle.

“Nous avons des cas d’hépatite aiguë qui ont même nécessité une transplantation hépatique il y a quelques années, et chaque année dans nos cliniques, nous voyons ce type de patients”, a fait remarquer Buti. Ce qui est vraiment nouveau, a-t-elle ajouté, c’est le nombre de cas, notamment au Royaume-Uni.

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Easterbrook et Buti n’ont révélé aucune relation financière pertinente.

Congrès international du foie (ILC) 2022 : point de presse. Présenté le 23 juin 2022.

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