Les cigarettes au menthol devraient-elles être interdites?

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Que ce passe-t-il

La Food and Drug Administration a annoncé la semaine dernière qu’elle entamerait le processus d’interdiction des cigarettes mentholées et des cigares aromatisés. Cette décision intervient après des années de pression publique et de contestations juridiques de la part de groupes anti-tabac visant à obliger la FDA à donner suite à sa propre recommandation d’interdire les cigarettes au menthol.

Le menthol est une substance qui peut être dérivée de plantes à la menthe ou créée de manière synthétique. Il a été ajouté pour la première fois aux cigarettes dans les années 1920, lorsque les fabricants ont appris qu’en plus de son arôme, le menthol crée une sensation de fraîcheur dans la gorge qui peut masquer la dureté de la fumée. Toutes les cigarettes provoquent le cancer, mais les experts en santé estiment que cet effet rafraîchissant rend les menthes particulièrement problématiques, car il peut aider les jeunes à commencer à fumer et plus difficile pour les fumeurs.

La FDA estime qu’il y a plus de 18 millions de fumeurs de menthol aux États-Unis. La saveur a été particulièrement populaire parmi les Noirs américains. Environ 85% des fumeurs noirs préfèrent les menthols, contre 30% des fumeurs blancs, en grande partie grâce à des décennies de campagnes de marketing agressives des fabricants de cigarettes faisant la promotion du produit dans les communautés noires.

En 2009, le Congrès a interdit la vente de toutes les cigarettes aromatisées à l’exception du menthol. Quatre ans plus tard, la FDA a également recommandé d’interdire le menthol, mais les efforts de mise en œuvre ont jusqu’à présent été enlisés par la pression politique et les combats juridiques.

Pourquoi y a-t-il débat

Les partisans disent que l’interdiction des menthes serait une étape majeure vers la réduction du nombre de décès liés à la cigarette aux États-Unis.Elles soutiennent que la suppression d’une version plus appétente de la cigarette du marché empêcherait à la fois les jeunes de prendre l’habitude et obligerait de nombreux fumeurs de longue date à quitter.

L’interdiction des menthes est également considérée comme une question de justice raciale. Les partisans disent qu’une interdiction serait une étape vers l’annulation de décennies de dommages causés par le marketing prédateur aux communautés noires. «Pendant des générations, l’industrie du tabac a intentionnellement ciblé les Noirs et d’autres communautés avec la commercialisation de cigarettes au menthol, entraînant des décès et des maladies liés au tabac ainsi que des disparités en matière de santé», a écrit Harold Wimmer, président de l’American Lung Association, dans un communiqué.

Les opposants craignent que l’interdiction des menthols ne fasse pas grand-chose pour réduire la demande de cigarettes et ne donne probablement lieu à un marché noir potentiellement dangereux hors de la portée des régulateurs. D’autres disent qu’il serait discriminatoire de choisir un produit préféré par les Noirs. On craint également que l’application de l’interdiction ne crée plus d’occasions pour la police de cibler les Noirs, ce qui irait finalement à l’encontre des objectifs de justice raciale des groupes anti-tabac.

Et après

Malgré l’annonce de la FDA, les menthes ne disparaîtront pas de sitôt des étagères des magasins. Avant qu’une interdiction puisse être mise en place, la proposition doit être rédigée en détail, ouverte à l’examen public et finalement approuvée par la Maison Blanche. Les contestations juridiques des fabricants de cigarettes, que les experts estiment probables, pourraient retarder encore davantage la mise en œuvre de l’interdiction.

Points de vue

Partisans

Interdire les menthes sauvera des vies noires

«Le menthol a été confondu avec les autres preuves de racisme systémique et d’injustices en matière de santé dont les communautés afro-américaines souffrent depuis si longtemps. Et donc pour avoir une victoire de cette ampleur, où la FDA sort et dit, oui, la vie des noirs compte, oui, nous nous soucions de la santé des communautés noires, c’était très important pour nous et très émouvant pour nous. – Delmonte Jefferson, directeur exécutif du Center for Black Health & Equity, à PBS NewsHour

Une interdiction aiderait à inverser les inégalités raciales en matière de santé

«Mettre fin à la vente de menthol et de tous les produits du tabac aromatisés est une étape à franchir pour lutter immédiatement contre la crise sanitaire du racisme. … Soutenons la vie des Noirs et les poumons noirs en libérant le marché du menthol mortel et des produits du tabac aromatisés. – LaTrisha Vetaw et Zeke McKinney, Minneapolis Star Tribune

Sans menthols, moins de gens fumeront

«Le menthol comme additif du tabac est un problème parce que c’est un gadget qui fonctionne. Il engourdit la gorge et rend la fumée de tabac moins dure. Le menthol permet donc aux enfants de commencer à fumer plus facilement et aux adultes d’arrêter de fumer. » – Michael Schwalbe, Nouvelles et observateur

Une interdiction du menthol est attendue depuis longtemps

«La FDA, qui a été attaquée pour avoir hésité sur les questions liées au tabac, mérite des éloges pour avoir évalué les preuves et, bien que tardivement, pour avoir franchi cette étape importante.» – Mark A. Gottlieb et Richard Daynard, Boston Globe

Les préoccupations concernant une interdiction qui alimente une police discriminatoire peuvent être résolues

«Il serait en effet troublant que les forces de l’ordre utilisent une interdiction des cigarettes au menthol comme prétexte pour cibler davantage les communautés de couleur, mais c’est une question distincte mieux traitée par la réforme de la justice pénale au niveau de l’État et au niveau local. … La plus grande injustice est de permettre aux compagnies de tabac de continuer à pousser leur produit mortel sur les communautés de couleur. – Éditorial, Los Angeles Times

Adversaires

Les interdictions catégoriques ne fonctionnent pas

«La prohibition est une approche de la politique en matière de drogue, fermez les yeux et enfouissez la tête dans le sable. Ceux qui soutiennent les interdictions générales des substances populaires souhaitent à une étoile que la substance disparaisse comme par magie. L’alcool et la marijuana ont-ils disparu comme par magie pendant leurs interdictions? » – Art Way, Minn Post

Les ventes illégales de menthol entraîneraient une augmentation de la criminalité

«Les cigarettes au menthol sont toujours la préférence de nombreux adultes qui choisissent de fumer. L’interdiction de ce produit ne fera que pousser les ventes hors des magasins et créer un marché illicite lucratif. » – Rich Marianos, miroir CT

Interdire les menthols est un pas trop loin

«Nous devons continuer d’aider les gens à arrêter de fumer grâce à des programmes d’éducation et de thérapie. Nous devrions inciter les fumeurs à passer à des produits comparativement plus sûrs, comme les cigarettes électroniques. Et nous devrions décourager et éviter cette habitude. Mais arrêtons-nous avant de faire des vendeurs de cigarettes au menthol – et par extension, des utilisateurs – des parias pour leur pratique de leur vice. – Jack Shafer, Politico

Une interdiction du menthol discriminerait les Noirs

«Il peut être difficile de nos jours de suivre ce qui est raciste et ce qui ne l’est pas, mais j’admets volontiers que je n’avais pas ‘interdire quelque chose que les Noirs aiment parce qu’ils l’aiment trop’ sur ma carte de bingo anti-raciste . » – Charles CW Cooke, Revue nationale

Les gens devraient avoir le droit de prendre leurs propres décisions concernant le tabagisme

« [Anti-smoking] Le discours dépeint les fumeurs, en particulier les fumeurs noirs, comme des victimes passives de compagnies de tabac prédatrices dépourvues de leur propre action. Pour tenir compte de leurs libertés, il faudrait reconnaître que les gens fument pour de nombreuses raisons, y compris le plaisir, et que les fumeurs méritent d’être traités comme plus que de simples dommages collatéraux dans la guerre contre Big Tobacco. – Jacob Grier, raison

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Illustration photographique: >; photos: Getty Images

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