Les clusters de la vie nocturne de Bangkok révèlent les trébuchements du virus en Thaïlande

BANGKOK – Lorsque le ministre thaïlandais des Transports a récemment reçu un diagnostic de COVID-19, c’est le Premier ministre Prayuth Chan-ocha qui a eu mal à la tête.

Désormais, une épidémie dans les établissements nocturnes de la capitale Bangkok a provoqué une flambée de nouvelles infections, ce qui suggère que le pays a peut-être été plongé dans un faux sentiment de sécurité avant le début des vaccinations de masse.

Mercredi, 1 335 nouveaux cas ont été confirmés, portant le total à 35 910, avec 97 décès. Bien que ce soit beaucoup mieux que la plupart des autres pays, les cas de la Thaïlande au cours des trois premiers mois de cette année étaient le triple de ce que le pays avait toute l’année dernière et ses chiffres quotidiens augmentent rapidement.

La nouvelle épidémie s’est propagée parmi les Thaïlandais pour la plupart jeunes, aisés et mobiles, et certains des nouveaux infectés avaient la variante la plus contagieuse identifiée pour la première fois au Royaume-Uni.

Le gouvernement a déclaré que le ministre des Transports, Saksayam Chidchob, avait attrapé le virus d’un assistant qui fréquentait certaines des boîtes de nuit infectieuses, y compris un club décrit par les médias thaïlandais comme un strip-tease glorifié qui ignorait de manière flagrante les précautions de distanciation sociale. Cela a ajouté au scepticisme généralisé quant à la gestion par le gouvernement de la dernière crise.

La Thaïlande n’a commencé que récemment à assouplir les contrôles frontaliers stricts qui, au cours de l’année écoulée, ont empêché la plupart des voyageurs, en particulier les touristes très importants dont les dépenses soutiennent des millions d’emplois. Les restrictions comprenaient des tests obligatoires et des quarantaines de 14 jours pour presque toutes les arrivées.

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Les responsables avaient semblé réticents à imposer des restrictions radicales telles que des couvre-feux, des interdictions de servir de l’alcool et des fermetures de bars, de parcs et de centres commerciaux qui étaient la règle cette fois l’année dernière, lorsque les vacances du Nouvel An thaïlandais à Songkran ont été annulées.

Cette semaine, les vacances se sont déroulées et jusqu’à un million de Thaïlandais sont partis rendre visite à leur famille ou se sont entassés sur les plages, alors même que certains hôpitaux ont interrompu les tests COVID-19 en raison d’une précipitation de milliers de personnes craignant d’avoir été exposées ou d’avoir besoin de preuves. ils étaient exempts de virus. Certains hôpitaux ont prétendu être à court de matériel de test, mais le gouvernement a déclaré que la vraie raison était une conséquence involontaire d’une réglementation bien intentionnée – ils sont tenus d’admettre immédiatement les patients infectés, mais pensent qu’ils ne disposent pas de suffisamment de lits pour les accueillir.

Les fonctionnaires ont pivoté pour permettre les renvois, et des milliers de lits se sont remplis dans les hôpitaux de campagne mis en place pour héberger les personnes atteintes d’infections confirmées, suivant le protocole du gouvernement consistant à isoler tous les patients connus. Des photos en ligne montrent un personnel médical épuisé, vêtu d’un équipement de protection, affalé en train de dormir sur son bureau et sa chaise.

Un scénario du pire des cas de la division d’épidémiologie du Département de contrôle des maladies a calculé que sans mesures de sécurité, le pays pourrait voir un maximum de 28 678 cas par jour.

«La situation est toujours préoccupante; d’autres mesures sont à venir », a averti mardi le Dr Opas Karnkavinpong, directeur général du département.

Le général Natthapon Nakpanich, chef des opérations du Center for COVID-19 Situation Administration, a précisé mercredi que le gouvernement envisageait d’instituer des verrouillages dans plusieurs zones après les vacances. Ils comprennent Bangkok et ses provinces environnantes, Prachuab Khiri Khan au sud, où se trouve la station balnéaire de Hua Hin, la ville du nord de Chiang Mai, et certaines parties de la côte est, où se trouve une autre destination de vacances populaire, Pattaya.

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Mardi, le gouvernement a haussé les sourcils en publiant des photos de soldats pulvérisant des zones forestières le long de la frontière, même si les experts affirment que le plus grand risque de virus est aérien.

La dernière crise a mis en évidence un talon d’Achille dans la stratégie de la Thaïlande, un échec à obtenir suffisamment de doses cette année pour inoculer 70% de la population ciblée jugée nécessaire pour obtenir l’immunité collective.

Jusqu’à présent, moins de 1% des 69 millions de Thaïlandais ont été vaccinés, une proportion plus faible que dans nombre de ses voisins d’Asie du Sud-Est.

Les premiers succès de la Thaïlande pour contenir le virus ont été remarquables compte tenu des millions de voyageurs internationaux, en particulier de Chine, qu’elle accueille généralement chaque année. Le premier cas en dehors de la Chine était un voyageur chinois dont la fièvre a été détectée à l’aéroport de Bangkok.

On ne sait pas pourquoi la Thaïlande et plusieurs autres pays d’Asie du Sud-Est ont réussi à limiter la pandémie pendant une grande partie de l’année dernière. Le système de santé publique étendu et expérimenté de la Thaïlande a joué un rôle important, et le gouvernement de Prayuth s’est généralement reporté aux conseils d’experts médicaux.

Mais la nation a payé un lourd tribut pour ses efforts agressifs pour contrôler les épidémies: l’économie s’est contractée de 6,1% en 2020 et la résurgence des cas rend improbable une reprise du tourisme de si tôt. La dette des ménages a augmenté de 42% l’année dernière, les revenus ayant chuté ou stagné, à 87% du PIB du pays.

Et la série chanceuse de la Thaïlande s’est estompée à la fin de l’année dernière, lorsqu’un cluster de virus a été trouvé parmi des travailleurs migrants travaillant dans des usines et des marchés de fruits de mer et vivant dans des dortoirs bondés. Des restrictions sévères et une campagne de tests massive près de l’épicentre de l’épidémie semblaient la contenir après plusieurs semaines.

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«Nous ne voulons pas enfermer tout le pays, car nous savons quels sont les problèmes, alors pouvez-vous tous vous enfermer?» Prayuth a dit à l’époque. “Cela dépend de tout le monde, si vous ne voulez pas être infecté, restez à la maison pendant 14 à 15 jours.”

Cette poussée a attiré l’attention sur les plans de vaccination du gouvernement au moment même où les États-Unis et les pays européens ont commencé à doubler leurs vaccinations.

Début janvier, Prayuth a déclaré que la Thaïlande essayait d’obtenir 63 millions de doses, qui à deux doses par personne couvriraient moins de la moitié de sa population. La production locale du vaccin AstraZeneca devrait commencer en juin.

Des plaintes ont émergé selon lesquelles des entreprises bien connectées pourraient profiter injustement des contrats gouvernementaux pour produire et fournir des vaccins, allégations démenties par le gouvernement et les entreprises concernées. Les opposants politiques de Prayuth se sont empilés, se plaignant d’une mauvaise gestion, d’un manque de transparence et d’un échec de diversification au-delà des vaccins AstraZeneca et chinois Sinovac.

L’enregistrement des vaccins pour le grand public devrait commencer au début du mois de mai, les vaccinations devant commencer plus tard dans le mois. Jusqu’à présent, les vaccins sont principalement allés au personnel médical, aux zones considérées à risque particulièrement élevé et aux communautés qui peuvent être ouvertes tôt sous forme de prétendues bulles où les touristes étrangers vaccinés peuvent être autorisés à rester sans être mis en quarantaine.

Mardi, 793 personnes ont reçu des coups, soit moins que le nombre de nouvelles infections et par rapport au rythme récent de plusieurs milliers par jour.

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