Les compagnies aériennes affirment que les nouvelles règles de voyage au Royaume-Uni créent une incertitude sur les voyages

LONDRES – Les compagnies aériennes et les prestataires de vacances ont exprimé vendredi leur frustration face aux plans du Royaume-Uni visant à assouplir les restrictions de voyage, affirmant que l’incertitude quant à la manière et au moment de la mise en œuvre des nouvelles règles rend difficile la réservation de vacances d’été.

Le gouvernement a élargi jeudi sa «liste verte» de destinations de voyage sûres, permettant aux gens de visiter sans avoir à s’isoler pendant 10 jours après leur retour en Grande-Bretagne. Cependant, tous les nouveaux ajouts sauf un ont également été placés sur une liste de surveillance, ce qui signifie que l’exigence de quarantaine peut être réimposée à court terme.

Les autorités des transports ont également déclaré qu’elles avaient l’intention d’assouplir les restrictions de voyage en permettant aux voyageurs entièrement vaccinés de visiter des destinations à haut risque, y compris les États-Unis et la plupart de l’Union européenne, sans avoir à s’isoler. Ils prévoient de mettre en œuvre ce changement «plus tard dans l’été».

« Le Royaume-Uni a déjà pris du retard sur la réouverture de l’UE, et une approche trop prudente continue aura un impact supplémentaire sur la reprise économique et les 500 000 emplois britanniques qui sont en jeu », a déclaré Shai Weiss, directeur général de Virgin Atlantic, qui propose principalement des vols long-courriers. vers des destinations telles que New York, Los Angeles et la Barbade.

Les compagnies aériennes et les entreprises hôtelières ont fait pression sur le gouvernement pour assouplir les restrictions de voyage imposées pour ralentir la propagation du COVID-19 à la suite du programme de vaccination réussi du Royaume-Uni. La pandémie a dévasté l’industrie britannique du voyage, le nombre de personnes passant par l’aéroport Heathrow de Londres, le plus fréquenté du pays, ayant chuté de 73% l’année dernière.

Le gouvernement a créé un système de feux tricolores pour gérer la réouverture des transports aériens. Les destinations avec de faibles niveaux de COVID-19 et des niveaux élevés de vaccination sont placées sur la « liste verte », ce qui permet des voyages d’agrément et ne nécessite pas d’auto-isolement au retour en Grande-Bretagne. Seuls les voyages essentiels sont autorisés vers les pays de la «liste orange», mais les voyageurs doivent s’isoler pendant 10 jours à leur retour chez eux. Le gouvernement a interdit la plupart des voyages vers des destinations figurant sur la «liste rouge», et toute personne arrivant de l’un de ces pays est soumise à une quarantaine de 10 jours dans un hôtel approuvé par le gouvernement à ses frais.

Les listes sont mises à jour toutes les trois semaines.

Le ministère des Transports a déclaré jeudi soir que l’extension de la liste verte et les plans visant à assouplir les restrictions imposées aux voyageurs entièrement vaccinés étaient le résultat du programme de vaccination réussi. Près de 61 % des adultes britanniques sont complètement vaccinés et 83 % ont reçu au moins une dose.

Mais le secrétaire aux Transports Grant Shapps a déclaré que la prudence était toujours de mise.

« Ce ne sera pas tout à fait comme en 2019 et au bon vieux temps, mais nous avançons dans une direction positive », a déclaré Shapps à Sky News.

Indépendamment de la politique britannique, les responsables de l’Union européenne envisagent d’imposer une quarantaine aux voyageurs britanniques en raison de leurs inquiétudes concernant la variante delta qui est 40 % à 60 % plus transmissible que les versions précédentes de COVID-19. Dans les procès-verbaux publiés lors des réunions du gouvernement plus tôt ce mois-ci, les experts ont déclaré que la variante delta pourrait également être liée à un risque plus élevé d’hospitalisation, bien que « les chiffres soient encore faibles » et qu’il n’y ait aucune preuve que la variante soit plus mortelle.

Diana Holland, secrétaire générale adjointe du syndicat Unite, a déclaré que le gouvernement devait changer son approche pour offrir une plus grande certitude à l’industrie du voyage et aux consommateurs.

« Le système de feux de circulation n’est tout simplement pas adapté à son objectif », a-t-elle déclaré. « Il est impossible pour une industrie de plusieurs milliards de livres de faire des plans pour l’avenir lorsque le tapis peut être retiré sous eux toutes les trois semaines. »

Le gouvernement a ajouté jeudi plus d’une douzaine de pays et territoires à sa liste verte, dont les destinations de vacances populaires que sont Malte, Madère et les îles Baléares. Toutes les destinations à l’exception de Malte ont été placées sur la liste de surveillance.

Les changements, qui prendront effet à 4 heures du matin le 30 juin, étendront la liste verte à 27 pays et territoires.

Les nouveaux pays ajoutés sont : Malte, Madère, les îles Baléares, Anguilla, les Bermudes, le Territoire britannique de l’Antarctique, le Territoire britannique de l’océan Indien, les îles Vierges britanniques, les îles Caïmans, Montserrat, les îles Pitcairn, les îles Turks et Caicos, Antigua, Barbuda, Barbade et Grenade.

La Grande-Bretagne a également ajouté six pays à la liste rouge, dont la République dominicaine, Haïti et l’Ouganda. Cela porte le nombre de pays couverts à 56.

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