Les décès liés à l’alcool ont grimpé en flèche pendant la pandémie de COVID-19

Ja pandémie et l’anxiété, l’ennui et la solitude qui l’accompagnent n’ont pas été bons pour les personnes aux prises avec la consommation d’alcool. Selon une nouvelle étude publiée dans Réseau JAMA ouvertles décès liés à l’alcool chez les adultes américains âgés de 25 ans et plus ont augmenté de 25 % en 2020 et de 22 % en 2021, par rapport aux décès annuels moyens de 2012 à 2019.

Dirigée par le Dr Yee Hui Yeo, médecin en médecine interne au Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles, l’étude s’est appuyée sur une base de données massive maintenue par les Centers for Disease and Control and Prevention (CDC) des États-Unis qui enregistre presque tous les décès dans le États-Unis et leurs causes. De 2012 à 2019, environ 11 à 15 décès annuels aux États-Unis pour 100 000, parmi les adultes âgés d’au moins 25 ans, ont été causés par un trouble lié à la consommation d’alcool (AUD). Mais en 2020, ce nombre est passé à une moyenne de 19 décès pour 100 000 ; en 2021, il était de 20.

Tous les groupes n’ont pas été touchés de la même manière. Les hommes et les femmes étaient similaires en termes de mortalité liée à l’alcool, les deux affichant une augmentation de 25% en 2020. L’âge était un facteur beaucoup plus important. De loin, la tranche d’âge la plus durement touchée était la plus jeune mesurée – les 25 à 44 ans – parmi lesquels les décès ont augmenté de 40% en 2020 et de 33% en 2021. Dans la tranche d’âge des 45-64 ans, les décès ont augmenté de 22% et 17 %, respectivement ; pour les personnes de 65 ans et plus, les taux de mortalité accrus étaient de 17 % et 22 %.

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L’isolement, le stress et l’envie qui l’accompagne de se soigner avec de l’alcool n’étaient pas les seules raisons pour lesquelles les chercheurs pensent que les taux de mortalité ont grimpé. Dans tout le pays, les visites chez les médecins ont chuté pendant les fermetures, exacerbant les problèmes de santé des personnes souffrant de toutes sortes de conditions, y compris l’AUD. Les groupes de thérapie pour aider à traiter la dépendance aux substances n’étaient pas disponibles (ou moins disponibles) pendant les fermetures de COVID-19, bien que certains se soient déplacés en ligne.

« Les alcooliques anonymes et les centres de désintoxication, dans lesquels il est courant d’avoir des chambres partagées, ont été fermés pendant la pandémie », a déclaré Yeo dans un e-mail au TIME. « Même lorsqu’ils ont rouvert, la capacité a été réduite. De plus, les personnes atteintes d’AUD peuvent avoir évité d’aller dans des centres de désintoxication en raison de la peur de contracter le COVID-19.

Les chiffres réels peuvent être pires que ce que montre l’étude, car l’AUD est souvent négligé en tant que facteur contributif lorsqu’il existe une cause de décès plus immédiate comme une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral. « Nous savons que les troubles liés à la consommation d’alcool sont souvent sous-déclarés », a déclaré Yeo dans un communiqué accompagnant la publication de l’étude, « donc les taux de mortalité réels liés à l’alcool peuvent être encore plus élevés ».

À l’avenir, Yeo s’attend à ce que ces chiffres diminuent. Les vaccinations contre le COVID-19, l’expansion des prestations de Medicaid à l’ère de la pandémie et la réouverture de la société – y compris les refuges pour sans-abri, les centres de réadaptation et les groupes de soutien social – devraient tous contribuer à réduire le nombre de décès liés à l’alcool, dit-il. Mais les indicateurs retardés de l’abus d’alcool peuvent encore maintenir les taux de mortalité au-dessus de la moyenne pendant un certain temps.

« Il peut y avoir », a déclaré Yeo à TIME, « une marée montante de complications liées à l’AUD telles que les maladies du foie, les problèmes de santé mentale et les maladies cardiovasculaires pendant l’ère post-pandémique ».

Écrire à Jeffrey Kluger à [email protected]

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