Les distributeurs de médicaments américains l’emportent dans une affaire d’opioïdes de 2,5 milliards de dollars en Virginie-Occidentale

(Reuters) – Les principaux distributeurs de médicaments américains McKesson Corp, AmerisourceBergen Corp et Cardinal Health Inc ne sont pas responsables d’avoir alimenté une épidémie d’opioïdes dans une partie de la Virginie-Occidentale, a déclaré lundi un juge fédéral.

Le juge de district américain David Faber a rejeté les efforts de la ville de Huntington et du comté de Cabell pour forcer les trois plus grands distributeurs pharmaceutiques du pays à payer 2,5 milliards de dollars pour faire face à une crise de la drogue provoquée par un flot de pilules addictives dans leur région.

Mais à la suite d’un essai de plusieurs mois qui s’est terminé l’année dernière, Faber a déclaré que les sociétés n’avaient causé aucune offre excédentaire d’opioïdes, affirmant que les décisions de prescription de “bonne foi” des médecins avaient entraîné le volume d’analgésiques qu’ils expédiaient aux pharmacies.

Alors que les entreprises de 2006 à 2014 ont expédié 51,3 millions de pilules d’opioïdes aux pharmacies de détail dans les communautés, “il n’y a rien de déraisonnable à distribuer des substances contrôlées pour exécuter des ordonnances légalement écrites”, a écrit Faber.

“La crise des opioïdes a fait des ravages considérables sur les citoyens du comté de Cabell et de la ville de Huntington”, a-t-il écrit. “Et bien qu’il y ait une tendance naturelle à attribuer le blâme dans de tels cas, ils doivent être décidés non pas sur la base de la sympathie, mais sur les faits et la loi.”

Steve Williams, le maire de Huntington, a qualifié dans un communiqué cette décision de “coup dur pour notre ville et notre communauté”. La ville avait cherché à forcer les entreprises à aider à financer des programmes de traitement aux opioïdes.

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Les entreprises ont salué la décision, qui, selon AmerisourceBergen, a invalidé la notion selon laquelle la distribution de médicaments approuvés par la Food and Drug Administration des États-Unis à des prestataires de soins de santé agréés pourrait être considérée comme une nuisance publique.

Cardinal Health et McKesson ont déclaré dans des déclarations séparées que les distributeurs avaient maintenu des systèmes pour empêcher le détournement d’opioïdes vers des canaux illicites.

Plus de 3 300 poursuites ont été intentées, en grande partie par les gouvernements des États et locaux, cherchant à tenir ces entreprises et d’autres responsables d’une épidémie d’abus d’opioïdes liée à plus de 500 000 décès par surdose au cours des deux dernières décennies.

Les distributeurs, ainsi que le fabricant de médicaments Johnson & (J&J), ont accepté l’année dernière de payer jusqu’à 26 milliards de dollars pour résoudre les milliers de poursuites intentées contre eux par les gouvernements des États et locaux à travers le pays.

Mais les communautés de la Virginie-Occidentale durement touchée ont choisi de ne pas rejoindre un règlement national sur les opioïdes en faveur d’une reprise plus importante. Un autre procès opposant les distributeurs aux communautés de Virginie-Occidentale commence mardi devant un tribunal d’État.

La décision de lundi s’ajoute au bilan mitigé des affaires d’opioïdes qui ont fait l’objet d’un procès à l’échelle nationale, les tribunaux de l’Oklahoma et de la Californie ayant rejeté l’année dernière des réclamations similaires contre des fabricants de médicaments comme J&J.

En novembre, un jury fédéral a déclaré les exploitants de chaînes de pharmacies CVS Health Corp, Walgreens Boots Alliance Inc et Walmart Inc responsables dans une affaire déposée par deux comtés de l’Ohio. Un jury de New York a reconnu la responsabilité de Teva Pharmaceutical Industries Ltd en décembre dans une affaire intentée par l’État et deux comtés.

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(Reportage de Nate Raymond à Boston; Montage par Lisa Shumaker, Bill Berkrot et Kenneth Maxwell)

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