Les distributeurs de vaccins contre la grippe ont réalisé de fortes ventes en 2020, mais ils s’attendent à une baisse cette année

Bien que les États-Unis aient connu l’une de leurs saisons grippales les plus douces en 2020-2021, les distributeurs et fabricants de vaccins contre la grippe n’ont pas été affectés négativement pendant cette période. Leurs ventes ont été bloquées avant que quiconque sache qu’il y aurait une pandémie mondiale de Covid-19.

Les entreprises ont cependant constaté une baisse des ventes jusqu’à présent cette année. Et en raison de la façon dont leurs systèmes de distribution sont mis en place, il se peut qu’il y ait moins de vaccins disponibles pour la saison grippale à venir. Cela, associé à un port de masque détendu et à une augmentation des déplacements, pourrait entraîner de mauvais résultats une fois la saison lancée.

Au début de l’année dernière, de nombreux distributeurs ont connu une période de « pré-réservation » exceptionnelle, au cours de laquelle des commandes ont été passées pour la saison à venir, a déclaré Michael Einhorn, président de Dealmed, un distributeur de fournitures médicales et de vaccins basé à Brooklyn. Les distributeurs pré-réservent en partie en fonction de leurs ventes de la saison précédente, puis les fabricants produisent un nombre spécifique de doses, a-t-il déclaré.

Seqirus, un fabricant de vaccins de Summit, NJ, a augmenté sa production de vaccins contre la grippe de 20% pour la saison 2020-2021, a déclaré Dave Ross, vice-président des opérations commerciales en Amérique du Nord.

La saison de la grippe s’étend généralement d’octobre à mai, selon les centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies. La communauté médicale s’attendait à ce que la saison grippale 2020-2021 soit pire que la précédente, a déclaré Ross. Mais selon le CDC, le taux d’hospitalisation cette saison de la grippe en Amérique n’était que de 0,7 pour 100 000 personnes – le plus bas depuis que l’agence a commencé à suivre les données sur la grippe en 2005.

Les mesures liées à Covid telles que les masques et la distanciation sociale ont amené le taux actuel de grippe à un nouveau plus bas. Un autre facteur est que la pandémie aurait pu inciter davantage de résidents à se faire vacciner contre la grippe.

« Nous avons été épuisés de nos vaccins contre la grippe en octobre, et il n’y avait aucun moyen d’en obtenir plus », a déclaré Einhorn. « Peut-être parce que le vaccin Covid n’était pas encore disponible, les gens étaient impatients de ne pas tomber malades, et couvrir leurs bases avec la grippe était un de ces moyens. »

En octobre, la ville de New York a signalé une augmentation de 37% des vaccinations contre la grippe chez les adultes et une augmentation de 27% pour les enfants, par rapport à la saison précédente.

La baisse des taux de grippe a à son tour atténué la demande de vaccins prévue pour la saison grippale 2021-2022. Avec une demande plus faible, la quantité de doses fabriquées est probablement également plus faible.

Une porte-parole d’Henry Schein, un fournisseur médical de Melville, dans le comté de Suffolk, a souligné les résultats du premier trimestre de la société, qui montrent des ventes en sourdine. Hors ventes d’équipements de protection individuelle et autres produits liés à Covid, les ventes médicales du distributeur sont en baisse de 7%, selon ses dossiers financiers.

En septembre, Dealmed s’attendait à une augmentation de 25% de la pré-réservation cette année, mais il y a eu une incertitude de la part des fournisseurs sur le montant à commander pour la saison à venir, a déclaré Einhhorn.

« Nous avons d’abord vu de bons chiffres au début », a-t-il dit, « mais nous avons soudainement vu les ventes chuter. »

Il a ajouté que les coûts d’acquisition des vaccins étaient en hausse de 20% en moyenne cette année, plaçant une pression supplémentaire sur ce segment.

Certains intervenants craignent que la prochaine saison de la grippe ne soit particulièrement désagréable.

Il pourrait y avoir une poussée en hiver, surtout à la lumière des réouvertures qui se produisent actuellement, a averti le Dr Purvi Parikh, allergologue et immunologiste à NYU Langone Health.

« En raison de cette saison grippale actuelle étant si douce, les gens pourraient avoir leurs gardes baissés et pourraient être moins agressifs pour se faire vacciner contre la grippe », a déclaré Parikh. Les gens se rassemblent et voyagent davantage, a-t-elle noté.

Même si la prochaine saison grippale est mauvaise, il y a des raisons d’être optimiste, a déclaré le Dr Waleed Javaid, directeur de la prévention et du contrôle des infections à Mount Sinai Downtown.

«Les cas de grippe ont considérablement diminué non seulement à cause des vaccins, mais à cause du masquage et de la distanciation sociale», a déclaré Javaid. Les gens étant plus conscients des avantages du masquage, en particulier lorsqu’ils sont malades, la pratique pourrait devenir plus courante, atténuant la gravité de la saison grippale, a-t-il déclaré.

Mais, a-t-il dit, il est important de commencer à parler des risques dès maintenant.

« Si nous ne planifions pas tôt », a-t-il dit, « cette inquiétude d’une mauvaise saison deviendra réalité. »

Cette histoire est apparue pour la première fois dans notre publication sœur, Crain’s New York Business.

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