Les écoles américaines se battent pour garder les élèves face à la peur du décrochage scolaire

Il n’y a pas encore de données disponibles sur la façon dont la pandémie a affecté le taux d’abandon global du pays – 2019 est la dernière année pour laquelle elles sont disponibles – et de nombreux responsables scolaires disent qu’il est trop tôt pour savoir combien d’élèves ont cessé de se connecter pour l’enseignement à distance. ne prévoyez pas de revenir. Mais le nombre croissant d’élèves qui échouent en classe ou sont chroniquement absents ont des experts craignant le pire, et les écoles ont été occupées à traquer les personnes âgées rebelles via les médias sociaux, frappant à leurs portes, affectant du personnel pour les aider à rattraper le temps perdu et, en certains cas, voire assouplissant les exigences d’obtention du diplôme.

«Lorsque les étudiants abandonnent, ils recherchent généralement une sortie, une occasion de partir. Et cela a permis que, malheureusement, »Sandy Addis, président du Centre national de prévention du décrochage, a récemment déclaré, faisant référence à la pandémie. Son groupe estime que le taux d’abandon a grimpé cette année et restera élevé pendant des années.

Dans un lycée de Kansas City, au Kansas, des membres du personnel ont passé des milliers d’appels aux familles d’élèves à risque, a déclaré Troy Pitsch, qui supervise les directeurs d’écoles secondaires de la ville.

«Si nous perdons un élève, ce sera après avoir donné des coups de pied, hurlé et combattu bec et ongles pour lui», a déclaré Pitsch.

De nombreux districts ont pardonné au printemps dernier lorsque les écoles ont fermé brutalement, gelant les notes à moins que les élèves ne veuillent les améliorer. Cela a fait de cette année la première année pour laquelle les écoles ressentiraient tous les effets de la pandémie sur les performances et l’engagement des élèves.

Les premiers signes ne sont pas encourageants. L’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture a averti que la pandémie avait mis 24 millions d’enfants dans le monde en danger d’abandonner l’école. Et les effets de la pandémie pourraient effacer les gains réalisés par les États-Unis en réduisant leur taux d’abandon, qui est passé de 9,3% en 2007 à 5,1% en 2019, selon le National Center for Education Statistics. Ne pas terminer ses études secondaires nuit considérablement au potentiel de revenu d’une personne, les décrocheurs rapportant en moyenne 150 $ de moins par semaine que les diplômés, selon les données du Bureau of Labor Statistics des États-Unis.

Pour garder les étudiants sur la bonne voie, certains gouvernements locaux et systèmes scolaires ont renoncé à certaines exigences de test pour l’obtention du diplôme ou ont modifié les politiques de notation afin que les devoirs manqués ne soient pas aussi dommageables. Mais une telle clémence comporte le risque de diluer les normes académiques, a déclaré Russell Rumberger, professeur émérite d’éducation à l’Université de Californie à Santa Barbara, qui a écrit sur les abandons.

«S’ils vous laissent passer avec un D et que vous n’avez pas à faire grand-chose pour le faire, peut-être techniquement vous obtenez un diplôme, mais vous n’obtenez pas le même type de diplôme que vous avez peut-être obtenu avant la pandémie, lorsque les normes étaient plus élevées », a-t-il déclaré.

Un rapport du Centre national de prévention du décrochage a prédit un doublement ou un triplement du nombre d’étudiants qui risquaient de prendre du retard sur le plan scolaire et de ne pas obtenir leur diplôme.

Parmi eux, pendant une grande partie de cette année scolaire, il y avait Jose Solano-Hernandez, un aîné de 17 ans à Wyandotte High School à Kansas City, Kansas. En janvier, alors qu’il était à son point le plus bas après le décès d’un grand-parent du COVID-19 et d’un autre du cancer dans la même semaine, il a estimé qu’il avait manqué huit devoirs dans chacune de ses classes.

«Je ne rendrais pas mes parents fiers», se souvient-il en pensant alors qu’il luttait pour apprendre pratiquement la nuit tout en travaillant le jour dans un atelier de mécanique.

Solano-Hernandez a lentement réduit son arriéré de travail depuis que son école l’a ramené, lui et d’autres personnes âgées en difficulté, pour une aide supplémentaire en personne plus d’un mois avant le retour du reste de la population étudiante à la fin du mois de mars. Il a dit que le changement avait apporté un «soulagement» et il espère maintenant qu’il obtiendra son diplôme.

Mary Stewart, la directrice de l’école, a déclaré qu’il y avait eu un «silence radio» de la part de centaines d’élèves à l’automne. Mais le nombre qui n’était pas comptabilisé est tombé à environ 40 au printemps après que le personnel ait traqué des frères et sœurs et parcouru Facebook à la recherche d’indices sur leur localisation.

«Je suis allée dans la maison d’un jeune homme la veille de Thanksgiving et j’ai découvert qu’il s’était isolé dans sa chambre à cause d’un problème de santé mentale», a-t-elle déclaré. «C’est très courant. Quoi qu’il arrive dans la communauté et dans le monde, nous en sommes un micro-système.

La pandémie a également fait des ravages chez les étudiants de la North Grand High School de Chicago.

La directrice Emily Feltes a déclaré que certains de ses étudiants ont accepté des emplois pour subvenir aux besoins de leur famille et que d’autres sont tombés malades. Ses élèves sont retournés suivre des cours en personne à temps partiel en avril, mais elle craint que le nombre de décrocheurs augmente.

«Nous avons fait tout ce que nous pensons que nous pouvons pour essayer de réengager les enfants – pour essayer de les aider. Et je sais que mes collègues travaillent tous très dur aussi « , a-t-elle déclaré. » Mais la réalité est que cela a été un traumatisme mondial et national. « 

Persuader les étudiants réticents de revenir n’est pas facile. Dans les écoles publiques du comté d’Orange, dans la région d’Orlando, en Floride, l’enseignant suppléant Patrice Pullen a été chargé en décembre de superviser un groupe de 13 personnes âgées qui ont pris du retard lors de l’apprentissage virtuel. Elle a dit qu’il était devenu clair dès son premier jour que son travail le plus important serait de «renommer» les étudiants, qui en étaient venus à se considérer comme des échecs.

«Vous avez des enfants – et je n’exagère pas – ils avaient des zéros. Ils n’avaient rien rendu depuis le mois d’août, depuis le début de l’école », a-t-elle dit. Aujourd’hui, onze sont sur la bonne voie pour obtenir leur diplôme et les deux autres sont sur le point de l’être.

Dans les écoles publiques du comté de Fairfax en Virginie, le district de 185 000 élèves a vu le pourcentage d’élèves de collège et de lycée gagnant des F dans au moins deux classes augmenter de 83% à l’automne.

Les chiffres du printemps sont revenus à des niveaux plus normaux alors que le district a apporté plusieurs changements, notamment en passant de neuf à six le nombre minimum d’affectations par trimestre et en permettant aux enseignants d’accepter des travaux tardifs sur des affectations majeures avec des sanctions minimales, a déclaré la porte-parole du district Lucy Caldwell. Pourtant, dit-elle, il est difficile de dire combien d’élèves ont disparu ou ce qui va se passer avec les abandons.

«La pandémie a été extrêmement difficile pour les familles – émotionnellement, économiquement et physiquement», a déclaré Caldwell.

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