Les enjeux politiques sont élevés alors que Pékin réagit à l’épidémie de virus

Les autorités agissent rapidement pour tenter d’empêcher une épidémie massive de COVID-19 qui pourrait déclencher un verrouillage à l’échelle de la ville comme celui qui a paralysé Shanghai pendant plus de trois semaines. Les enjeux politiques sont importants alors que le Parti communiste au pouvoir se prépare pour un grand congrès cet automne au cours duquel le président Xi Jinping brigue un troisième mandat de cinq ans pour réaffirmer sa position de leader incontesté de la Chine.

Le Politburo a reconnu le coût économique des confinements, affirmant que des efforts doivent être faits pour « minimiser l’impact de l’épidémie sur le développement économique et social », a rapporté l’agence de presse officielle Xinhua.

Malgré les répercussions sur l’économie et la vie quotidienne, l’approche zéro COVID est prônée par le Parti communiste comme une démonstration vertueuse d’abnégation sous le slogan « La persévérance est la victoire ». Les responsables soulignent fréquemment le nombre relativement faible de morts en Chine et ont accusé les États-Unis et d’autres pays d’avoir essentiellement abandonné.

Li Bin, vice-ministre de la Commission nationale chinoise de la santé, a cité la vaste population chinoise et l’insuffisance des ressources médicales.

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« Si la réponse COVID se relâche pour laisser le virus se propager, cela entraînera certainement un grand nombre d’infections en peu de temps et un grand nombre de cas graves et mortels », a déclaré Li lors d’une conférence de presse vendredi.

Shanghai a signalé 52 décès supplémentaires jeudi, portant le bilan à 337 dans son épidémie en cours. Liang Wannian, chef de l’équipe d’experts chinois du COVID-19, a déclaré lors de la conférence qu’il y avait des signes d’amélioration à Shanghai, mais que la situation reste grave. La ville a enregistré environ 15 000 cas jeudi, représentant la grande majorité à l’échelle nationale.

La stratégie de Pékin de dépistage précoce et d’isolement semble fonctionner jusqu’à présent. Environ 200 cas et aucun décès n’ont été signalés depuis le début de l’épidémie il y a une semaine, bien que le nombre quotidien de nouveaux cas ait grimpé à près de 50.

« Je pense que Pékin peut faire mieux que d’autres villes parce que Pékin est la capitale de la Chine », a déclaré Liu Xuan, travailleur communautaire. « Et mon travail est lié au contrôle et à la prévention des virus, donc je me sens en confiance. »

Une réponse bâclée à l’épidémie de Pékin pourrait ne pas avoir d’impact sur les plans de Xi pour un troisième mandat, mais elle pourrait entacher la réputation du parti et avec elle, la marge de manœuvre de Xi sur des questions telles que les nominations de personnel, ont déclaré des experts.

« Même si Xi Jinping lui-même est intouchable, un sentiment généralisé d’échec et de déception est mauvais pour une année de congrès », a déclaré Joseph Torigian, expert en politique chinoise à l’Université américaine de Washington, DC.

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La pompe et les circonstances dans la préparation et pendant la réunion contrasteraient avec la frustration, a-t-il déclaré.

Liang, le chef de l’équipe d’experts COVID-19, a déclaré que les fermetures à l’échelle de la ville peuvent être évitées si la détection précoce, le signalement, l’isolement et le traitement sont bien faits. « Lutter contre l’omicron… ne signifie pas nécessairement enfermer toute la ville », a-t-il déclaré.

Ce qui reste incertain, c’est si la variante hautement contagieuse violera les défenses de Pékin et si les mesures de confinement seront appliquées de manière à minimiser les perturbations de la vie quotidienne et du travail du gouvernement et des entreprises.

Pékin ne prend aucun risque. Le gouvernement a ordonné la fermeture indéfinie des écoles et trois séries de tests de la quasi-totalité des 21 millions d’habitants de la capitale cette semaine. Lorsque des cas sont découverts, des bâtiments entiers et parfois des quartiers sont verrouillés.

Les résidents se sont généralement conformés aux demandes, rejoignant de longues files d’attente pour les tests et la nourriture, certains s’étirant devant les supermarchés cette semaine.

Le récit édifiant pour Pékin est Shanghai, la plus grande ville de Chine, où des millions d’habitants sont bloqués depuis plus de trois semaines. La nourriture a parfois manqué et une application brutale et un manque de préparation ont suscité de vives critiques, malgré les efforts du gouvernement pour la censurer.

Le confinement a porté un coup dur à l’économie à un moment où la croissance ralentissait déjà. Le Fonds monétaire international a réduit sa prévision de croissance chinoise cette année à 4,4 % en raison des fermetures de Shanghai et d’autres centres industriels. Ce serait en baisse par rapport à la croissance de 8,1% l’an dernier et en dessous de l’objectif de 5,5% du Parti communiste.

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Liang a déclaré que la douleur à court terme serait échangée contre des retours à long terme à une production, une vie et un développement économique normaux. « Je pense que c’est rentable et c’est aussi une sorte d’équilibre », a déclaré Liang.

Yu Changping, docteur en médecine respiratoire à l’Hôpital du Peuple de l’Université de Wuhan, est d’accord.

« Les inconvénients pour la vie des gens ou l’impact économique sont la douleur que nous devons subir et le prix que nous devons payer », a déclaré Yu. « Mais si nous ne parvenons pas à empêcher la propagation du virus, nous subirons des pertes plus lourdes avec une et impact économique.

Toute lacune dans la réponse du gouvernement pourrait inciter les citoyens à prendre les choses en main, érodant le contrôle du parti, a déclaré June Teufel Dreyer, spécialiste de la politique chinoise à l’Université de Miami.

Shanghai n’a pas réussi dans des domaines tels que la distribution de nourriture et de médicaments et les provisions pour les personnes âgées et les animaux domestiques. En réponse, les habitants se sont regroupés en groupes ad hoc pour apporter des secours, une évolution que le parti a peut-être trouvée inquiétante,

« Le parti-gouvernement pourra-t-il réimposer le contrôle une fois le sentiment de crise apaisé ? Je ne pense pas qu’ils trouveront cela trop facile à faire », a déclaré Dreyer.

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La productrice vidéo d’Associated Press, Olivia Zhang, a contribué à ce rapport.

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