Les épidémies donnent le goût de vivre avec le virus

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Les États-Unis ont un premier aperçu de ce que c’est que de vivre des épidémies de COVID-19 au cours de cette nouvelle phase de vie avec le virus, et la liste des personnes nouvellement infectées est parsemée d’étoiles.

Les membres du cabinet, la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, les acteurs de Broadway et les gouverneurs du New Jersey et du Connecticut ont tous été testés positifs. Les épidémies à l’Université de Georgetown et à l’Université Johns Hopkins ramènent les exigences de masque sur ces campus alors que les responsables recherchent un espace de quarantaine.

Les épidémies dans le nord-est peuvent – ​​ou non – signaler ce qui va arriver, disent les experts. Le nombre de cas n’est plus fiable car les tests et les rapports officiels ont été réduits et de plus en plus d’Américains testent à domicile.

Dans tout le pays, le port du masque est à son plus bas niveau depuis avril 2020, a déclaré Ali Mokdad, professeur de sciences de la mesure de la santé à l’Université de Washington à Seattle. Pour 100 infections, seules sept sont enregistrées dans les décomptes officiels, selon la dernière estimation de son groupe de modélisation.

Mokdad s’attend à ce que le niveau élevé d’immunité des États-Unis accumulé à la suite d’infections et de vaccinations antérieures protège la nation d’une forte poussée.

« Nous allons avoir des infections ici et là, mais cela ne va pas fermer le pays », a déclaré Mokdad. « La vie doit continuer. Nous devons être vaccinés et renforcés. Nous devons protéger les personnes vulnérables, mais nous devons nous y habituer. »

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De grands rassemblements en salle avec des masques en option ont conduit à des infections, avec une fête très médiatisée à Washington, DC, désormais considérée comme un possible événement de super-propagation. D’autres grappes d’infections en dehors des groupes régulièrement testés pourraient ne pas être détectées, a déclaré Josh Michaud, directeur associé de la politique de santé mondiale à la Kaiser Family Foundation à Washington.

« Il est plus difficile maintenant qu’avant de savoir ce qui se passe. L’avenir est un peu plus flou parce que nous n’avons pas autant d’informations à portée de main », a déclaré Michaud. « Si vous n’êtes pas un acteur dans une pièce de Broadway ou un politicien, vous pourriez passer à travers les mailles du filet. »

La réponse de santé publique variera d’une communauté à l’autre en fonction de ce qui se passe localement, a déclaré Michaud.

« Nous combattons des incendies plus petits au lieu d’un incendie qui fait rage à travers le pays et ces petits incendies peuvent être perturbateurs », a déclaré Michaud. « Cela laisse à chacun le choix de sa propre aventure en ce qui concerne la réponse à la pandémie et les comportements individuels. »

À Washington DC, l’épidémie a été particulièrement médiatisée – frappant plusieurs secrétaires du Cabinet et membres du Congrès ainsi que le maire Muriel Bowser et le président de l’Université de Georgetown.

Au moins une douzaine de ces infections peuvent être attribuées au dîner du Gridiron Club, un rendez-vous annuel du calendrier social de DC qui a eu lieu samedi pour la première fois en trois ans. Le dîner est un exemple d’un retour à la normalité quasi totale qui se produit dans tout le pays, entraînant une augmentation des tests positifs, mais pas nécessairement une augmentation correspondante des maladies graves ou des hospitalisations.

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Washington, DC, comme une grande partie du reste du pays, a considérablement assoupli sa position COVID ces dernières semaines. Bowser a autorisé l’expiration des mandats de vaccination et de masquage intérieur, et le service de santé de la ville a cessé de signaler les numéros de virus quotidiens début mars. Les participants au dîner du Gridiron Club, auquel Bowser n’a pas assisté, ont dû fournir une preuve de vaccination, mais sinon aucun protocole de masquage ou de distanciation sociale n’a été observé.

Et d’autres incontournables du calendrier social de DC sont également revenus à la normale. Le festival annuel des fleurs de cerisier de la ville dure depuis des semaines – avec des dizaines d’événements associés, dont un défilé prévu samedi.

Au milieu de ce retour général au comportement pré-pandémique, il y a quelques pas en arrière. L’Université de Georgetown a annoncé qu’elle réintroduirait son mandat de masque d’intérieur dans un contexte d’augmentation du nombre d’infections, dont le président de l’université John DeGioia

L’administrateur en chef de la santé publique de Georgetown, Ranit Mishori, en annonçant les nouvelles restrictions, a qualifié le pic d’infection de « significatif » – en particulier parmi les étudiants de premier cycle. « Heureusement, avec la grande majorité de notre communauté à jour sur la vaccination, nous ne voyons pas de cas impliquant une maladie grave », a écrit Mishori.

Le chef de la santé de DC, le Dr LaQuandra Nesbitt, dans des commentaires aux journalistes cette semaine, a souligné le faible niveau actuel d’hospitalisations comme preuve que les vaccinations ont réussi à limiter la gravité de la maladie.

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Les mesures de virus à Washington ont augmenté au cours du mois dernier selon le département de la santé de la ville. Le taux de cas hebdomadaire pour 100 000 habitants est passé de 51 début mars à 110 fin mars. Mais cela reste bien en deçà du taux de cas hebdomadaire de 865 pour 100 000 habitants signalé au cours de la deuxième semaine de janvier lors de la poussée de la variante omicron.

Nesbitt a déclaré qu’il n’y avait aucun plan immédiat pour rétablir l’un des protocoles de virus périmés, mais cela restait toujours une option à l’avenir.

« Nous devons nous rappeler que vivre avec le virus ne signifie pas oublier le virus. Il est toujours là, il rend toujours les gens malades et certains meurent », a déclaré Michaud. « Si nous ne sommes pas préparés, nous pourrions nous retrouver rapidement dans une mauvaise situation. »

L’écrivain AP Ashraf Khalil à Washington, DC, a contribué.

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