Les États-Unis autorisent les pharmaciens à prescrire la pilule COVID-19 de Pfizer

Les pharmaciens peuvent prescrire la principale pilule COVID-19 directement aux patients dans le cadre d’une nouvelle politique américaine annoncée mercredi qui vise à étendre l’utilisation du médicament Paxlovid de Pfizer.

La Food and Drug Administration a déclaré que les pharmaciens peuvent commencer à dépister les patients pour voir s’ils sont éligibles au Paxlovid, puis prescrire le médicament, dont il a été démontré qu’il freine les pires effets du COVID-19. Auparavant, seuls les médecins pouvaient prescrire le médicament antiviral.

L’annonce intervient alors que les cas de COVID-19, les hospitalisations et les décès augmentent à nouveau, bien qu’ils restent proches de leurs niveaux les plus bas depuis le début de l’épidémie de coronavirus en 2020.

Les responsables de l’administration Biden ont exprimé leur frustration que plusieurs centaines d’Américains continuent de mourir quotidiennement du COVID-19, malgré la disponibilité de vaccins et de traitements.

Les responsables de l’administration travaillent depuis des mois pour accroître l’accès à Paxlovid, ouvrant des milliers de sites où les patients dont le test est positif peuvent remplir une ordonnance pour Paxlovid. Le changement de la FDA rendra des milliers de pharmacies supplémentaires éligibles pour prescrire et distribuer rapidement la pilule, qui doit être utilisée tôt pour être efficace.

“Étant donné que Paxlovid doit être pris dans les cinq jours suivant le début des symptômes, autoriser les pharmaciens agréés par l’État à prescrire Paxlovid pourrait élargir l’accès à un traitement rapide”, a déclaré la directrice du centre de médicaments de la FDA, Patrizia Cavazzoni, dans un communiqué.

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Pourtant, l’utilisation pourrait être limitée par les exigences de la paperasse. Les patients doivent apporter leur dossier de santé récent – y compris les analyses de sang – et une liste de leurs médicaments actuels afin que les pharmaciens puissent vérifier les problèmes de santé et les médicaments qui peuvent interagir négativement avec Paxlovid. Comme alternative, les pharmaciens peuvent consulter le médecin du patient.

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Paxlovid est destiné aux personnes atteintes de COVID-19 qui sont plus susceptibles de tomber gravement malades. Cela inclut les personnes âgées et celles qui ont d’autres problèmes de santé comme les maladies cardiaques, l’obésité, le cancer ou le diabète qui les rendent plus vulnérables. Il n’est pas recommandé aux patients souffrant de graves problèmes rénaux ou hépatiques. Un cours de traitement est de trois pilules deux fois par jour pendant cinq jours.

La FDA a autorisé Paxlovid en décembre dernier pour les 12 ans et plus sur la base de résultats montrant qu’il a réduit les hospitalisations et les décès de près de 90 % chez les patients non vaccinés les plus susceptibles de contracter une maladie grave. Le médicament a montré des résultats moins impressionnants chez les patients qui bénéficient déjà d’une protection vaccinale et certains médecins ont signalé des cas de symptômes du COVID-19 réapparaissant après un traitement avec le médicament.

L’élargissement du programme du test au traitement pour inclure les pharmaciens pourrait ajouter des milliers d’options supplémentaires pour les patients. Les deux plus grandes chaînes de pharmacies américaines – CVS Health et Walgreens – gèrent environ 19 000 emplacements combinés.

CVS Health fournit déjà des soins COVID-19 dans 1 100 cliniques à l’intérieur des pharmacies.

Il existe également près de 19 400 pharmacies indépendantes non liées à une grande chaîne, selon la National Community Pharmacists Association.

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La pharmacienne Michele Belcher a déclaré avant l’annonce qu’elle espérait pouvoir tester les clients pour le COVID-19 et proposer la pilule car il y a une pénurie de médecins de soins primaires dans sa communauté, la petite ville de Grants Pass, dans le sud-ouest de l’Oregon.

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Belcher a dit qu’elle craignait que certaines personnes aient du mal à obtenir un rendez-vous chez le médecin pour une ordonnance pendant la fenêtre étroite pour commencer la pilule.

Belcher, propriétaire de la pharmacie indépendante Grants Pass, a déclaré qu’elle avait l’habitude de tester et de traiter le COVID-19 en utilisant des médicaments injectables qui ne sont plus aussi efficaces.

Sa pharmacie vérifie régulièrement les interactions potentiellement nocives avec d’autres médicaments qu’un patient peut prendre, a-t-elle déclaré.

“Les pharmaciens sont les experts en médicaments”, a-t-elle déclaré. “C’est quelque chose que nous faisons tous les jours, toute la journée, assurez-vous qu’il n’y a aucune interaction avec les médicaments.”

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