Les États-Unis se demandent s’il faut modifier le vaccin COVID pour l’automne

Les autorités sanitaires américaines sont confrontées à une décision critique : proposer ou non cet automne de nouveaux rappels COVID-19 qui sont modifiés pour mieux correspondre aux changements récents du coronavirus qui change de forme.

Moderna et Pfizer ont testé des vaccins mis à jour contre la variante omicron super contagieuse, et les conseillers de la Food and Drug Administration débattront mardi s’il est temps de faire un changement – ​​ouvrant la voie à des mouvements similaires par d’autres pays.

“C’est la science la plus difficile”, a déclaré le chef des vaccins de la FDA, le Dr Peter Marks, à l’Associated Press, ajoutant qu’une décision finale est attendue dans les jours suivant la recommandation du groupe consultatif.

Les vaccins COVID-19 actuels ont sauvé des millions de vies dans le monde au cours de leur première année d’utilisation. Et les injections de Moderna et de Pfizer offrent toujours une forte protection contre les pires résultats – maladie grave et décès – en particulier après une dose de rappel.

Mais ces vaccins ciblent la souche de coronavirus d’origine et entre l’immunité décroissante et un barrage incessant de variantes, la protection contre les infections a considérablement chuté. Le défi consiste à décider si les boosters modifiés offrent une bonne chance d’atténuer une autre poussée lorsqu’il n’y a aucun moyen de prédire quel mutant sera la principale menace.

Dans une analyse préparée pour la réunion de mardi, les responsables de la FDA ont reconnu que le ciblage de la version d’omicron de l’hiver dernier est “quelque peu dépassé” puisqu’il a déjà été remplacé par ses parents encore plus contagieux.

“Nous aimerions évidemment faire les choses suffisamment bien”, a déclaré Marks, de sorte qu’avec un coup de plus “nous obtenions une saison complète de protection”.

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De nombreux experts disent que les boosters mis à jour promettent au moins un peu plus d’avantages.

“Il est plus susceptible d’être utile” que de simplement donner des doses supplémentaires du vaccin d’aujourd’hui, a déclaré l’épidémiologiste William Hanage de la Harvard TH Chan School of Public Health.

Cela suppose que le virus ne lance pas une autre balle courbe.

“Nous suivons plutôt que d’aller de l’avant, ce qui est si vexant – que nous n’avons pas trouvé de meilleur vaccin à l’épreuve des variantes”, a déclaré le Dr Eric Topol, directeur du Scripps Research Translational Institute, qui a exhorté un grand pression du gouvernement pour les vaccinations de la prochaine génération.

En plus de l’inquiétude suscitée par une vague hivernale de COVID-19, environ la moitié des Américains éligibles à cette première dose de rappel très importante ne l’ont jamais reçue. Une version mise à jour pourrait en séduire certains.

Mais «nous devons changer nos attentes», a déclaré le Dr William Moss de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, qui a noté que les études menées au début de la pandémie avaient suscité des espoirs irréalistes de bloquer même les infections les plus bénignes. “Notre stratégie ne peut pas consister en des doses de rappel tous les deux mois, voire tous les six mois, pour prévenir les infections.”

Les meilleurs candidats sont ce que les scientifiques appellent les vaccins «bivalents» – une combinaison du vaccin original et de la protection omicron.

C’est parce que les vaccins originaux stimulent la production d’au moins certains anticorps anti-virus suffisamment puissants pour réagir de manière croisée avec de nouveaux mutants – en plus de leurs avantages prouvés contre les maladies graves, a déclaré l’immunologiste de l’Université de Pennsylvanie E. John Wherry.

“Pouvoir pousser un peu la réponse boost dans un sens ou dans l’autre sans perdre le noyau est vraiment important”, a-t-il déclaré.

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Moderna et Pfizer ont découvert que leurs injections combinées augmentaient considérablement les niveaux d’anticorps anti-omicron chez les adultes qui avaient déjà reçu trois vaccins, plus que de simplement donner une autre dose régulière.

Les bénéficiaires ont également développé des anticorps qui pourraient combattre les nouveaux parents d’omicron nommés BA.4 et BA.5, mais pas autant. On ne sait pas combien de protection cela se traduira et pendant combien de temps.

Les anticorps sont une première couche de défense clé qui se forme après la vaccination ou une infection antérieure. Ils peuvent prévenir l’infection en reconnaissant le revêtement externe du coronavirus – la protéine de pointe – et en l’empêchant de pénétrer dans vos cellules.

Mais les anticorps diminuent naturellement et chaque nouvelle variante est accompagnée d’une protéine de pointe d’apparence différente, ce qui lui donne une meilleure chance d’échapper à la détection par les anticorps restants. Des études distinctes publiées ce mois-ci dans Nature et le New England Journal of Medicine montrent que les nouveaux parents de l’omicron sont encore meilleurs pour esquiver les anticorps – à la fois chez les vaccinés et chez les personnes qui se sont remises de l’omicron d’origine.

Ce premier rappel était censé renforcer la mémoire immunitaire des personnes, ce qui explique pourquoi la protection contre l’hospitalisation et la mort s’avère plus durable. Si le virus contourne les anticorps, différents défenseurs appelés cellules T entrent en action, attaquant les cellules infectées pour freiner la maladie.

“Les cellules T reconnaissent le virus d’une manière fondamentalement différente”, ne recherchant pas la protéine de pointe déguisée, mais des parties du virus qui n’ont pas été autant modifiées jusqu’à présent, a déclaré Penn’s Wherry.

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Pourtant, à mesure que les gens vieillissent, toutes les parties de leur système immunitaire s’affaiblissent progressivement. Il existe peu de données sur la durée de la protection des lymphocytes T contre le COVID-19 ou sur la façon dont elle varie avec différentes mutations ou vaccins.

Wherry et des dizaines d’autres scientifiques ont récemment demandé à la FDA de cesser de se concentrer uniquement sur les anticorps et de commencer à mesurer les lymphocytes T lorsqu’elle décide de la stratégie de vaccination.

L’administration Biden a clairement indiqué qu’elle avait besoin que le Congrès fournisse plus d’argent afin que si la FDA autorise les boosters mis à jour, le gouvernement puisse en acheter suffisamment pour chaque Américain qui en veut un. Et le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert du gouvernement en matière de maladies infectieuses, a déclaré au Congrès la semaine dernière qu’un financement accru de la recherche était également essentiel pour créer de meilleurs vaccins de nouvelle génération, tels que des versions nasales qui pourraient mieux bloquer l’infection dans le nez ou des injections plus résistantes aux variantes.

“Le virus change et nous devons le suivre”, a déclaré Fauci.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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