Les faiblesses qui ont conduit les patients à recevoir Covid à l’hôpital demeurent | NHS

Presque aussitôt que la pandémie a frappé au début de l’année dernière, le NHS England a reconnu que les patients attrapant Covid-19 alors qu’ils étaient à l’hôpital pour des soins non-Covid représentaient un risque réel et pouvaient entraîner encore plus de décès que ce qui se produisait déjà. Malheureusement, leurs craintes ont été confirmées par les événements depuis – chaque hôpital de soins aigus d’Angleterre a été touché dans une certaine mesure par ce problème.

Au cours des 15 derniers mois, divers NHS et organismes médicaux ont examiné Covid acquis à l’hôpital et publié des rapports et des conseils détaillés pour aider les hôpitaux à enrayer sa propagation. Ils comprennent la Direction des enquêtes sur la sécurité des soins de santé (HSIB) et Public Health England (PHE). En mai dernier, par exemple, le PHE a estimé que 20% des infections à coronavirus chez les patients hospitalisés et près de 90% des infections parmi le personnel de santé pouvaient être nosocomiales, ce qui signifie qu’elles ont été prises en milieu hospitalier.

Les chercheurs ont produit des estimations de sa prévalence. Le Groupe consultatif scientifique pour les urgences (SAGE) du gouvernement a déclaré que «sur toutes les infections à Covid-19 chez les patients hospitalisés, nous estimons qu’environ 20% à 25% pourraient avoir été nosocomiales au cours de la première vague (début février à fin juillet)» . Les médias ont mis en évidence à la fois des épidémies dans des hôpitaux particuliers et la grave menace pour la vie généralement posée par un virus aussi mortel qui se propage parmi les patients déjà hospitalisés pour une autre raison, par exemple pour une intervention chirurgicale, dont beaucoup sont vulnérables, souvent parce qu’ils en ont un. ou des maladies sous-jacentes plus graves.

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NHS England a aidé à comprendre le problème en commençant à publier des chiffres sur le nombre d’infections nosocomiales survenues dans chaque fiducie depuis août dernier. Ils montrent que les fiducies ont enregistré 41216 cas de Covid acquis à l’hôpital entre le 1er août 2020 et le 9 mai de cette année.

Mais ce qui n’a pas été clair – jusqu’à présent – est une image plus détaillée du nombre de personnes qui seraient mortes, soit au total, soit dans chaque fiducie après avoir attrapé Covid d’un autre patient ou d’un membre du personnel. Les demandes d’accès à l’information qui ont été soumises ne racontent toujours pas toute l’histoire, notamment parce que 45 des 126 fiducies aiguës auprès desquelles le Guardian a recherché des données n’ont pas répondu ou ont refusé de dire combien de personnes qui avaient attrapé Covid dans leurs hôpitaux étaient décédées par la suite.

Les réponses des 81 autres fiducies ont révélé qu’un total de 32 307 patients hospitalisés ont été probablement ou définitivement infectés pendant leur séjour, et jusqu’à 8 747 d’entre eux sont décédés, soit pendant qu’ils étaient encore à l’hôpital, soit après leur congé. Au lieu que le NHS publie des chiffres exacts pour l’Angleterre dans son ensemble, c’est la plus proche approximation encore du véritable nombre de morts.

Compte tenu des décès contenus dans les réponses du FoI, il est facile de comprendre pourquoi Jeremy Hunt, l’ancien secrétaire à la santé, qualifie Covid, acquis à l’hôpital, de «l’un des scandales silencieux de la pandémie». Dans une pandémie de nombreux nombres tragiquement importants, 8 747 est un autre rappel qui donne à réfléchir à quel point Covid est mortel. La grande majorité, mais pas tous, avaient Covid sur leur certificat de décès. Avec quelques-uns qui ne l’ont pas fait, il est probable que Covid a joué un rôle en aggravant une maladie chronique existante.

Les décès de Covid contractés à l’hôpital, quel qu’en soit le nombre, comptent au-delà des chiffres car, comme le souligne Hunt, ils impliquent une perte de vie potentiellement évitable.

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Comme les dirigeants du NHS eux-mêmes le reconnaissent et les rapports d’experts l’ont montré, ils se sont produits parce que les hôpitaux du NHS souvent vieillissants et exigus, privés de liquidités pour se moderniser pendant une décennie d’austérité, ont eu trop peu de chambres individuelles pour isoler les personnes infectées, et parce que les fiducies avaient peu ou pas possibilité de tester leur personnel et trop peu d’équipements de protection individuelle, tels que les masques FFP3, en particulier au début de la pandémie.

Avant la pandémie, le NHS était surchargé et les ressources étaient limitées. La crise l’a déformée davantage et, bien que le personnel du NHS fasse d’énormes efforts pour contenir le virus dans des circonstances extrêmement difficiles, il a trop souvent été débordé.

Il y a de nombreuses autres raisons, y compris une ventilation inadéquate, le partage de l’équipement et les infirmières et les médecins devant se rassembler dans les postes d’infirmières et dans les mess des médecins. Certains parents endeuillés citent également des hôpitaux qui ont décidé – inexplicablement – de mettre leurs proches sans Covid dans une baie ou un quartier avec une ou plusieurs personnes atteintes de la maladie, ce qui a parfois entraîné une tragédie.

Alors que certaines de ces faiblesses inhérentes ont été corrigées, d’autres subsistent, laissant de nouvelles infections et encore plus de décès de cette manière une possibilité distincte si le NHS est frappé par une autre poussée de Covid.

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